Wie Matildas Debütant Mackenzie Hawkesby aus der Vergessenheit zu einem der besten Fußballer Australiens aufstieg

Mackenzie Hawkesby kann immer noch nicht recht glauben, dass sie hier ist.

Wir sitzen an einem klaren, klaren Morgen Anfang Juni im Hauptsitz von Football Australia in Sydney. Die 22-Jährige trägt ein himmelblaues Matildas-Polo, immer noch mit Falten und Frisch-aus-der-Box-Duft. Das hellgrüne Logo von “Australia” fängt das Licht ein, als sie über den Hafen blickt.

Ungläubig schüttelt sie leicht den Kopf.

“Das ist ehrlich gesagt ein wahr gewordener Traum”, sagt sie.

Junge Frau sitzt auf einer Bank, sie lächelt.
Hawkesby sagt, es sei eine großartige Gelegenheit für sie, zu zeigen, was sie kann.(Lieferumfang: Matildas)

Heutzutage ist es für Fußballer ein bisschen wie ein Klischee, aber wenn man sich Hawkesbys Geschichte anhört, glaubt man ihr jedes Wort; Sie beginnen zu verstehen, wie mächtig ein Traum sein kann.

Denn die Geschichte von Mackenzie Hawkesby ist nicht typisch. Ihre Reise verläuft nicht reibungslos von A nach B, wie die der meisten erstaunlichen Fußballer.

Stattdessen war es eher ein Labyrinth, das sie im Laufe ihrer Karriere meist rückwärts oder seitwärts geführt hat.

“Meine Geschichte ist ein bisschen anders”, sagt sie.

„Ich habe bei Figtree gespielt und ich habe mit den Jungs gespielt, bis ich in der U12 war, weil wir überhaupt keine Mädchenliga hatten [in Wollongong]. Und dann wechselte ich zu den Illawarra Stingrays und von dort zum NSW Institute.

„Ich bin mein ganzes Leben lang nach Sydney gereist. Ich habe nicht viel in den Nationalmannschaften gespielt, ich wurde nur einmal in die U20 berufen. Ich war nie wirklich im Rahmen für irgendetwas.

„Ich ging zu den Wanderers, ich wurde unter Vertrag genommen, aber ich habe nicht gespielt. Und ich war irgendwie nur in und um die Liga. Ich war verloren. Ich war mir nicht sicher, ob ich eine W-League bekommen würde wieder unter Vertrag nehmen. Es fühlte sich an, als wäre alles vorbei, bevor es richtig angefangen hat.“

Als sie Ende Teenager war, war Hawkesby bereits eine fußballerische Geselle, die von Verein zu Verein sprang, mit einer langsam schwindenden Hoffnung, dass sie die Zukunft erreichen würde, die sie sich immer vorgestellt hatte: die Matildas zu repräsentieren.

Aber nachdem ich eine Saison in der Reserveklasse an der Sydney University verbracht hatte, war es endlich soweit. Sydney Olympic – ein aufstrebender Gigant des australischen Frauenklubspiels – klopfte an.

Eine Fußballspielerin in Blau und Gelb betrachtet den Ball in der Nähe eines anderen Spielers in Orange und SchwarzEine Fußballspielerin in Blau und Gelb betrachtet den Ball in der Nähe eines anderen Spielers in Orange und Schwarz
Mackenzie Hawkesby spielte noch vor wenigen Jahren in der Reserveklasse für die Sydney University.(Geliefert: KLZ Photography / Kellie Lemon)

Genauer gesagt, Ante Juric, technischer Direktor von Olympic und Cheftrainer von Sydney FC.

„Ich hatte das Glück, es zu sehen [Hawkesby] am NSW Institute, als ich dabei war [Football Australia]“, sagte Juric, der zuvor mit den Junior Matildas zusammengearbeitet hatte, gegenüber ABC Sport.

„Ich erinnere mich, wie sie bombardierte, ich erinnere mich an ihren Motor, ich erinnere mich an ihren Kampf und ihre Kreativität und dachte nur: ‚Meine Güte, dieses Mädchen ist gut‘. Ich hatte ihren Namen auf ein Stück Papier schreiben lassen, aber nein – einer wählte sie aus, sonst holte sie niemand ab.

„Und dann, ein paar Jahre später, sah ich sie zufällig wieder und dachte: ‚Warum spielst du nicht W-League?‘. Also brachte ich sie herein.

“Ich bin so stolz, weil sie aus dem Nichts kam, aber die Liga im Sturm erobert hat.”

Hawkesby, der jetzt hier sitzt, bricht in Tränen aus, als ihm klar wird, wie wichtig dieser Moment der Schiebetüren ist.

Seit sie Juric kennengelernt und 2019 zum FC Sydney gewechselt ist, hat sie sich von einer Randspielerin, deren Träume verblassten, zu einer der aufregendsten jungen Fußballerinnen des Landes entwickelt.

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