Wie Flume hoch flog, aber die Kontrolle verlor

Es war 2016 und ich saß mit der 24-jährigen Harley Streten auf einer Landzunge mit Blick auf seinen lokalen Surfspot am Manly Beach. Die Welt kannte Streten besser als den australischen Elektronikkünstler Flume. Wir waren in seinem Luxus-Tesla zur Landzunge gefahren und er erzählte mir Geschichten über Elon Musk, der ihn auf einer Party in LA, die von Sean Parker, dem Multimilliardär, Mitbegründer von Napster und ehemaligem Präsidenten von, nach seiner Meinung zu dem Auto gefragt wurde Facebook. Er erzählte mir von dem Tag seines Debütalbums 2012 Gerinne, verdrängte One Direction von der Spitze der australischen Charts und die Fans der Gruppe schleuderten ihm einen Twitter-Tornado der Beschimpfungen entgegen.

Die Geschichten kamen immer wieder und er beendete jede mit den Worten, die ihm jedes Mal durch den Kopf gingen, wenn so etwas passierte – „OK, das ist verrückt.“

Sechs Jahre später spazieren wir durch den Botanischen Garten von Sydney. Es hat endlich beschlossen, in Sydney mit dem Regen aufzuhören, und es ist ein sonniger, warmer Dienstagmorgen Anfang Mai mit blauem Himmel. Streten trägt jetzt einen gebleichten, blonden Pagenkopf-Haarschnitt und er trägt Armee-Müdigkeitshosen, Blundstone-Stiefel, ein Nike-T-Shirt und eine Cordjacke mit faux-griechischen Figuren, die auf die Schultern gestickt sind.

Er sieht anders aus als der Typ, den ich 2016 getroffen habe. Aber ich werde bald feststellen, dass die größte Veränderung im Inneren stattgefunden hat.

Flume trat letzten Monat beim Coachella auf.Anerkennung:Getty

Wenn ich ihn nach irgendwelchen „OK, das ist wahnsinnig“-Momenten frage, die er seit unserem letzten Treffen erlebt hat, denkt er so lange darüber nach, dass ich ihn auffordern muss.

„Du hast 2017 einen Grammy gewonnen, weißt du“, sage ich.

Er lacht. „Oh ja, das habe ich, oder? Ich schätze, ich bin jetzt abgestumpft.“

Er hält wieder inne. „Aber im Ernst, das Wahnsinnigste für mich war, isoliert auf einem Grundstück hier in Australien zu leben und keine Fristen oder Verpflichtungen zu haben, aufzuwachen und surfen zu gehen und mit meinen Freunden abzuhängen. Das sind für mich ‚OK, das ist verrückt‘-Momente geworden, weil ich sie in meinen 20ern nicht gemacht habe.“

Streten wurde letztes Jahr 30 Jahre alt. Es war ein bedeutender Meilenstein für ihn.

„Ich bin jetzt ein Heritage Act“, scherzt er. „Früher war ich immer die Jüngste im Raum, aber jetzt mache ich Sessions mit Künstlern, die 10 Jahre jünger sind als ich. Es ist irgendwie seltsam, 20-jährige Sängerinnen zu mir nach Hause einzuladen. Ich bin jetzt wie der ältere Typ.“

Flume nimmt bei den Grammys 2017 den Preis für das beste Dance-/Elektronik-Album entgegen.

Flume nimmt bei den Grammys 2017 den Preis für das beste Dance-/Elektronik-Album entgegen.

Er zog 2017 nach LA und lebte an einem Ort in den Hollywood Hills, den er in ein Aufnahmestudio und ein persönliches Clubhaus verwandelte. Nach seinem Eingeständnis: „Ich bin wild geworden und auf all die dummen Partys gegangen.“

Er tourte auch stark hinter seinem zweiten Album, Haut, das in Australien auf Platz eins debütierte, erreichte Platz acht der US-Billboard-Charts und gewann den Grammy für das beste Dance-/Elektronik-Album. Jeder, der ihn auf dieser Tour gesehen hat, hätte gedacht, er hätte die Welt in seiner Hand, als er die Massen von Coachella bis Lollapalooza mit seiner euphorischen Art von Tanzmusik in Raserei versetzte, Anleihen bei Rave und Elektropop machte und dabei dem Geschehen seinen Stempel aufdrückte mit tiefen Bässen, frenetischen Beats und dramatischen Crescendos. Aber innerlich zerfiel er.

„Ich hatte schon immer Angst und wollte nie im Mittelpunkt stehen“, sagt er, nachdem wir angehalten haben, um uns die Skulptur eines Buckelwals inmitten eines gepflegten Rasens anzusehen. „Ich habe mich nie als Performer gefühlt. Ich habe Angst vor öffentlichen Reden, deshalb weiß ich nie, was ich einem Publikum sagen soll.

Er ging damit um, indem er trank. Drei oder vier Gläser Champagner, bevor es auf die Bühne geht. Ein paar mehr, während er dort oben war. Und dann würde er eine Flasche knacken, um danach zu feiern. Sechs Shows pro Woche. Dreimonatige Tourneen. „Und bevor ich es wusste, wurde mir klar, ‚Oh f —, ich bin ein Alkoholiker.’“

Ich habe immer das Gefühl, dass ich diesen Süden von Wasser mit einem winzigen Loch im Boden habe, und je länger ich in LA verbringe, desto mehr tropft es und tropft und tropft.

Also, am Ende des Tourenzyklus für Haut, er hat eine entscheidung getroffen. Er würde das Touren ganz aufgeben und ein studiogebundener Künstler werden.

Er besuchte eine Therapeutin und sie empfahl Antidepressiva. Und er hatte Glück – sie arbeiteten schnell und sie arbeiteten weiter. Er hat sie erst vor etwa 18 Monaten abgesetzt und war erleichtert festzustellen, dass er sich immer noch gut fühlte. Er meditiert auch und hat das Rauchen und die Gewohnheit, sechs Tassen Kaffee am Tag zu sich zu nehmen, aufgegeben.

Sein drittes Album, Paläste, wird mit einer langen Welttournee gefördert, die diesen Monat in den USA beginnt und im November nach Australien kommt, aber er macht es in kürzeren Blöcken mit mehr Pausen, und er wird vor Shows nicht mehr trinken.

„Mensch, der Anblick ist wirklich umwerfend“, sagt er, als wir aus dem Baumkronendach kommen und den Hafen, die Brücke und das Opernhaus sehen. „Ich war schon so lange nicht mehr im Botanischen Garten. Wir kamen früher mit meiner Mutter hierher, weil sie eine Zeit lang in der NSW Art Gallery gearbeitet hat. Es ist wirklich verdammt schön hier.“

Dann gehen wir zum Calyx des Gartens, um uns eine Weile hinzusetzen und im Café zu bestellen – Kaffee für mich, Chai Latte für Streten, Orangenkuchen überall. Es ist Zeit, über seinen Baumwechsel zu sprechen und über die brennende Frage: “Isst Flume Arsch?”

Es war Dezember 2019 und COVID lag in der Luft. Streten beschloss, dass es an der Zeit war, LA zu verlassen und nach Australien zurückzukehren. Er verbrachte zwei Wochen in der Isolation in Sydney und zog dann auf ein Grundstück, das er in Brooklet in der Gegend von Northern Rivers in NSW gekauft hatte, gleich die Straße runter von seinem guten Freund und Mitarbeiter Jonathan Zawada, der alle Visuals dafür erstellte Haut und Paläste und für die Flume-Live-Shows.

Ein weniger „erschöpfter“ Flume, hier im Jahr 2013 abgebildet.

Ein weniger „erschöpfter“ Flume, hier im Jahr 2013 abgebildet.Anerkennung:Ben Rushton

Streten sagt, dass sich sein Leben in seinen 20ern wie ein rasender Zug angefühlt hat, der immer mehr Fahrt aufnahm. Die Ankunft von COVID-19 gab ihm den Vorwand, auszusteigen.

Er besitzt immer noch seinen Platz in LA und er war ein paar Mal für ein oder zwei Monate zurück, nachdem der internationale Reiseverkehr wieder geöffnet wurde. Seine Vorstellung von einer guten Zeit in Tinseltown in diesen Tagen sind wöchentliche Sitzungen des Kartenspiels der 90er Jahre Magie mit einer Gruppe von Freunden. Wohlgemerkt, zu diesen Freunden gehören Michael Tucker (der Britney Spears, Madonna, Justin Bieber und Lady Gaga unter seinem Namen BloodPop produziert hat) und die ehemalige Chairlift-Sängerin Caroline Polachek und der französische Musiker / DJ / Sänger Oklou, die beide auf dem neuen Flume-Album zu Gast sind . Grimes kam vor nicht allzu langer Zeit zum ersten Mal vorbei, um zu spielen.

„Ich liebe das Haus und habe dort eine tolle Gruppe von Freunden“, sagt er. „Aber ich habe immer das Gefühl, dass ich diesen Süden von Wasser mit einem winzigen Loch im Boden habe, und je länger ich in LA verbringe, desto mehr tropft es und tropft und tropft. Nach ein paar Monaten ist der Süden fast leer und ich muss nach Hause, um meine Seele wieder aufzufüllen.

„Ich habe eine super starke Verbindung zur Natur und wenn ich zurück in Australien bin, surfe ich jeden Tag und laufe ohne Schuhe herum und baue mein eigenes Gemüse an und jeder lebt einfach sein Leben. Das Leben ist einfach einfacher.“

Die Dinge waren 2019 beim Burning Man, dem Kunst-, Performance- und Musikfestival, das jedes Jahr in der Wüste von Nevada stattfindet, entschieden nicht so einfach geworden. Während seines DJ-Sets, vor dem Streten zwei LSD-Tabletten genommen hatte, hielt jemand in der Nähe der Menge ein Whiteboard an einer Stange hoch. Darauf standen die Worte: ISST FLUME ASS?

Streten bejahte dies und der Schildträger löschte es und schrieb eine neue Nachricht: PROVE IT.

Flume und sein Welpe Percy.

Flume und sein Welpe Percy.Anerkennung:Instagram: @Flume

Stretens damalige Freundin, die US-Schauspielerin Paige Elkington, nutzte diese Gelegenheit, um in die DJ-Kabine zu klettern und ihrem Freund ihren Hintern zu präsentieren. Und dann?

“Und dann habe ich mein Gesicht in ihren Hintern geschlagen”, sagt Streten.

Das Video dieser wenigen Sekunden ging viral. Streten schätzt, dass es zehnmal mehr Aufmerksamkeit erregt hat als alles andere, was er jemals in seiner Karriere gemacht hat. Die reißerischeren Boulevardzeitungen gingen mit Schlagzeilen wie: „FLUME FÜHRT X-RATED SEX ACT BEIM WILD ORGY FESTIVAL DURCH“.

Streten fand das ziemlich lustig, bis eine Kampagne, die er mit Qantas vermittelt hatte, plötzlich vom Tisch genommen wurde. Dann begann er sich Sorgen über die Folgen zu machen, sah das Ganze aber schließlich als Segen.

„Bis dahin galt ich als der Michael Cera des EDM“, sagt er schmunzelnd. „Ich hatte dieses blitzsaubere Image. Aufgrund dessen, was passiert ist, kann ich jetzt sagen oder tun, was ich will. Ich muss nicht immer dieser perfekte Mensch sein. Es war befreiend.“

Während wir uns unterhalten, wandert eine Gruppe von drei Ibis auf Stelzenbeinen in den Teich vor uns. Australische einheimische Vögel sind im Artwork für jeden der Tracks von zu sehen Paläste. Streten holt sein Handy heraus und zeigt mir einige der Bilder, die Zawada geschaffen hat, darunter eine verträumte Darstellung eines Ibis – des Vogels, der den nicht so schmeichelhaften Spitznamen „Müllhühner“ verdient hat – mit farbigen Glasmurmeln in und unter seinem Schnabel. „Ich und Zawada hatten das Gefühl, dass Müllhühner keinen guten Rap bekommen“, sagt er, „und es war an der Zeit, ihre schöne Seite zu zeigen.“

Auf Tour .... durch einen Garten.  Flume sagt, er habe abseits der Bühne Trost gefunden.

Auf Tour …. durch einen Garten. Flume sagt, er habe abseits der Bühne Trost gefunden.Anerkennung:Instagram: @Flume

Neben Polachek und Oklou umfasst die Gästeliste des neuen Albums die spanische DJ/Produzentin Virgen Maria und die australischen Sängerinnen MAY-A, Emma Louise und die regelmäßige Mitarbeiterin Kucka. Der Titeltrack des Albums wird von Damon Albarn von Blur und Gorillaz moderiert und enthält die Geräusche von Vögeln, Insekten und der Natur, die Streten in der Nähe seines jetzigen Wohnortes aufgenommen hat. Er wollte sein neues Leben in seine neue Musik einfließen lassen.

Und er hat bereits Pläne, die Dinge auf der nächsten Platte noch weiter voranzutreiben. Streten spielte in jungen Jahren ein Jahrzehnt lang Saxophon und hat es kürzlich wieder aufgenommen.

  Flume (Harley Streten) hat seinen neuen Lebensstil in seine Musik einfließen lassen.

Flume (Harley Streten) hat seinen neuen Lebensstil in seine Musik einfließen lassen.Anerkennung:Dominik Lorrimer

„Ich möchte es in meine Musik einbauen, aber auf eine nicht traditionelle Art und Weise. Ich meine, jeder weiß, wie ein verdammtes Saxophon klingt, aber ich möchte es so behandeln, dass es neu und frisch klingt.“

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Wir sind zu den Stufen der Art Gallery of NSW zurückgekehrt, wo wir uns zwei Stunden zuvor getroffen haben, und kurz bevor sich unsere Wege trennen, verrät er noch eine letzte Sache darüber, wohin er als nächstes gehen könnte.

„Ich habe übers Singen nachgedacht“, sagt er. „Ich bin kein großartiger Sänger, aber ich kann mich dank der Technik großartig klingen lassen. Es ist ein wenig nervenaufreibend für mich, weil es eine neue Grenze ist, die ich noch nicht erkundet habe. Aber ich mache das jetzt lange genug, um bereit für neue Grenzen zu sein.”

Vielleicht ist es ein weiterer „OK, das ist verrückt“-Moment. Aber das sind genau die Momente, die Harley Streten gelernt hat, mit beiden Händen zu greifen und dann mit ihnen zu rennen.

Paläste erscheint am 20. Mai. Flume wird im November und Dezember durch Australien touren.

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