Rigobert Song притежава качеството си на рок звезда, когато Камерун излиза на сцената | Световно първенство 2022 г

TКултът към мениджъра достигна нови висоти в Камерун, където лицето на Ригоберт Сонг наднича от безброй крайпътни билбордове и нито един настоящ национален играч не се доближава до съперничество със славата на треньора.

Песента със сигурност излъчваше отлична аура, когато той се качи на медийна сцена в Доха в сряда вечер, модерно късно. Облечен в хладен бял анцуг и подобна ярко бяла бейзболна шапка — пълна с голям козир — увенчаваща запазената му марка дълги черни дредове, той приличаше повече на рок звезда, крачеща на сцената, отколкото на типичен футболен мениджър.

This is a World Cup like no other. For the last 12 years the Guardian has been reporting on the issues surrounding Qatar 2022, from corruption and human rights abuses to the treatment of migrant workers and discriminatory laws. The best of our journalism is gathered on our dedicated Qatar: Beyond the Football home page for those who want to go deeper into the issues beyond the pitch.

Guardian reporting goes far beyond what happens on the pitch. Support our investigative journalism today.

“,”image”:”https://i.guim.co.uk/img/media/13fe42413e819fcefe460ac92e24955d42f3dcf6/0_132_6496_3898/6496.jpg?width=620&quality=85&auto=format&fit=max&s=533ca84411fd0ca1cbe928bd194d22b2″,”credit”:”Photograph: Tom Jenkins”,”pillar”:2}”>

Бързо ръководство

Катар: Отвъд футбола

Дисплеи

Това е световно първенство като никое друго. През последните 12 години Guardian докладва за проблемите около Катар 2022, от корупцията и нарушенията на човешките права до отношението към работниците мигранти и дискриминационните закони. Най-доброто от нашата журналистика е събрано от нашата отдаденост Катар: Отвъд футбола Дом за тези, които искат да се задълбочат в проблемите извън терена.

Докладването на Guardian надхвърля случващото се на терена. Подкрепете нашата разследваща журналистика днес.

Благодарим Ви за обратната връзка.

Докато бившият защитник на Ливърпул и Уест Хям изясни надеждите си за мача от групата на Indomitable Lions срещу Швейцария в четвъртък, феновете изглежда се възползваха от възможността да снимат безкрайни снимки на Сонг и сивата му брада на мобилните си телефони.

Без да се притеснява от позицията на Швейцария, 28 места зад Камерун в ранглистата на ФИФА, той беше в оживено настроение и показа, че може да има изненада. „Швейцария ще види нашия огън утре“, каза той. “Нямаме нищо против класирането, то е само на хартия. Кой знаеше, че Саудитска Арабия ще победи Аржентина? Ние сме напълно здрави и концентрирани. Нашето родословие ще стане известно утре.”

Горкият Самуел М. Гуе, 24-годишният полузащитник на белгийския Мехелен, седнал рамо до рамо с мениджъра си, който едва издава дума. Наистина, когато журналист зададе на Гуе рядък въпрос, и мениджър, и играч избухнаха в смях.

След края на брифинга Сонг се оттегли от подиума и стоеше търпеливо, излъчвайки чар.Репортери и служители на турнира се наредиха на опашка, за да се ръкуват с него, да си направят селфита с него и да побъбрят малко с човек, който е играл на четири световни първенства. .

Андре Франк Замбо-Ангеза с топката срещу Египет на Купата на африканските нации през февруари 2022 г
Андре Франк Замбо-Ангеса, тук на топката срещу Египет на Купата на африканските нации през февруари, е най-яркият талант на Камерун. Снимка: Sunday Alamba/AP

Изглеждаше трудно да се признае, че имаше момент преди шест години, когато всичко спря за треньора на Камерун. Само на 40 години Сонг колабира с мозъчен кръвоизлив и беше в кома два дни. Когато беше освободен от болницата, лекарите от болницата за спешна помощ в Яунде установиха, че мозъчна аневризма се нуждае от специализирано лечение във Франция и той прекара следващите шест месеца в Париж, докато се възстановява, преди да се върне в Камерун и в крайна сметка да поднови треньорската си кариера по-късно през 2017 г.

Бързо напред до февруари тази година и треньор, който е прекарал последните пет години в работа с камерунската федерация, наследява Антонио Консейсао като главен треньор на Indomitable Lions.

Въпреки че назначаването на Сонг последва изрична заповед на президента на Камерун Пол Бия, това изглеждаше като преломен момент за страна, която е внесла дълга поредица от чуждестранни треньори – португалския Консейсао.

Критиците на Сонг, и някои от тях, може да твърдят, че му липсва управленски опит на първа линия и че е прекалено спокоен за ролята, но мнозинството изглежда желае да даде предимство на най-ангажирания играч на Камерун. Освен това такова външно спокойно поведение, поне досега, не изглежда несъвместимо с мотивирането на играчите да достигнат нови висоти, докато се подготвят да се изправят срещу не само Швейцария, но и Сърбия и Бразилия в много трудна група.

Силно натискащи и атакуващи, особено по крилото, камерунците са развили полезен навик да убеждават своите двойни граждани да изберат да играят за тях. Избирайки да обърне гръб на Франция, родината на него и на майка му, нападателят на Брентфорд Браян Мбеуму олицетворява тази тенденция.

“Обичаме музиката и танците. Невероятно е в нашата съблекалня”, казва бившият младежки национал на Франция. “Толкова е забавно.”

Докато атакуващите умения на Мбеуму подобряват камерунците, техният най-ярък талант е в средата на терена, тъй като Андре Франк Замбо Ангуеса от Наполи преоткрива таланта, който изглежда е подвел по време на предишния си период с Фулъм.

Част от изискването му е да помогне за поставянето на голове на Карл Брилянт Токо Екамби, който, въпреки че действа предимно отляво, е вкарал 38 гола в 108 мача за Лион и също така е отбелязал пет гола в тазгодишната Купа на Африканските нации.

Показателно е, че Мбеумо беше вербуван на вечеря в Лондон от Самуел Ето’о, който беше долетял специално от дома си в Западна Централна Африка, където като президент на Камерунската футболна федерация, бившият нападател на Барселона, Интер, Челси и Евертън сега е Треньорът на Сонг.

„Отиваме в Катар, за да спечелим Световното първенство“, каза Ето’о, без да се притеснява от рекорда на Камерун, който се класира само веднъж от груповата фаза на турнира (в Италия 90, когато загубиха четвъртфиналите от Англия на сър Боби Робсън след допълнително време). “Другите отбори нямат същия чар като нас.”

Въпреки че Камерун се класира само за Катар, побеждавайки на косъм Алжир в плейоф, Ето’о засили натиска върху Сонг, като предложи възможността за изцяло африкански финал. „Не винаги показвахме най-добрата си страна на Световното първенство“, казва човек, за когото се говори, че понякога се поддава на изкушението да се намеси в избора на отбора на треньора. “Но африканските отбори вече са готови. Камерун ще спечели финала срещу Мароко.”

Песента изглежда напълно добре с писмото. „Ние сме на мисия“, каза той в сряда. „И знаем как да побеждаваме.