QIMR Berghofer Durchbruch in der Zytomegalievirus-Impfstoffforschung

Das QIMR Berghofer Medical Research Institute in Queensland hat einen bahnbrechenden Impfstoffkandidaten gegen das weit verbreitete, aber wenig bekannte Cytomegalovirus (CMV) entwickelt, das bei ungeborenen Babys schwere Behinderungen verursachen kann.

CMV ist ein Herpesvirus, das von der Hälfte der Bevölkerung übertragen wird, aber die Mehrheit wird nie Symptome entwickeln. Ein kleiner Teil entwickelt eine Drüsenfieber-ähnliche Erkrankung. Bei schwangeren Frauen ist CMV jedoch potenziell gefährlich für ihr ungeborenes Kind und kann zu dauerhaftem Hörverlust, Zerebralparese und sogar zum Tod führen. Auch für Transplantationspatienten ist das Virus aufgrund ihres geschwächten Immunsystems gefährlich.

Die Entwicklung eines CMV-Impfstoffs war eine der obersten Prioritäten des US Institute of Medicine, aber bisher sind alle Versuche, einen dauerhaften und wirksamen CMV-Impfstoff herzustellen, gescheitert.

Der Durchbruch von QIMR Berghofer steht für einen neuen Ansatz. Professor Rajiv Khanna, Koordinator des Zentrums für Immuntherapie und Impfstoffentwicklung des Instituts, sagte, frühere Versuche seien gescheitert, weil sie sich auf traditionelle Technologien stützten, um Antikörper zu entwickeln, die sich an das Virus binden und es entfernen.

„CMV ist ein sehr komplexes Virus, eines der größten DNA-Viren, und es kann sich in Zellen verstecken und der Immunkontrolle entgehen“, erklärte Professor Khanna.

„Was wir getan haben, ist, einen anderen Arm des Immunsystems, die wir Killer-T-Zellen nennen, einzusetzen, um die Zellen anzugreifen, in denen sich das Virus versteckt.

„Wir kombinieren sowohl die humorale Immunität als auch diese tödliche zelluläre Immunität in einer einzigen Formulierung“, sagte Professor Khanna.

Umfangreiche vorklinische Tests dieses bivalenten Impfstoffs haben starke neutralisierende Antikörper- und CMV-spezifische polyfunktionelle T-Zell-Antworten hervorgebracht. Das Team von QIMR Berghofer hat außerdem erfolgreich ein Verfahren zur Herstellung des Polyepitop-Proteins des Impfstoffs entwickelt. Die Arbeit von Professor Khanna wird im PLOS Pathogens Journal veröffentlicht.

CMV Support Group feiert Durchbruch

Die Nachricht über den Durchbruch wurde von der nationalen Stelle zur Unterstützung von CMV-betroffenen Familien begrüßt. Kate Daly, Präsidentin von CMV Australia, ist Mutter von Zwillingen, von denen einer durch CMV schwere Behinderungen erlitten hat.

„Dieser lang erwartete Durchbruch ist eine wunderbare Nachricht, die Familien hoffentlich eines Tages davor bewahren wird, den Kummer zu erleiden, den viele wie wir ertragen mussten, als sie erfuhren, dass die Behinderung ihres Babys durch einen Virus verursacht wurde.“

„Obwohl es sich um ein sehr häufiges Virus handelt, haben viele Familien noch nie von CMV gehört, bis sie davon betroffen sind. Während ein Impfstoff eine wunderbare Entwicklung sein wird, ist es in der Zwischenzeit von entscheidender Bedeutung, das Bewusstsein für CMV zu schärfen “, sagte Kate.

Die Brisbane-Mutter Miff Ward hatte ebenfalls nichts von CMV gehört, bis sie erfuhr, dass sie sich während ihrer Schwangerschaft infiziert hatte. Ihr Baby Azaria wurde mit dauerhaftem Hörverlust geboren.

„Es war eine wirklich schwierige und emotionale Zeit für uns. Unser erstes Baby, das all diese Aufregung durchmacht und dann die Hälfte durchmacht, damit dies geschieht “, sagte Miff.

„Wir hatten Glück, dass die Auswirkungen von CMV nicht schwerwiegender waren, wenn man bedenkt, was passieren könnte. Es ist überraschend, dass es so wenig Bewusstsein für ein so weit verbreitetes Virus gibt, das einem ungeborenen Kind so viel Schaden zufügen kann.

„Ich würde unsere Erfahrung meinem schlimmsten Feind nicht wünschen, deshalb freue ich mich sehr zu erfahren, dass möglicherweise ein Impfstoff kommt und andere Familien dies nicht erleben müssen“, sagte Miff.

CMV wird am häufigsten durch Speichel und andere Körperflüssigkeiten übertragen, und schwangere Frauen werden aufgefordert, sorgfältig auf grundlegende Hygiene zu achten, um das Risiko einer Ansteckung mit dem Virus zu minimieren. Dazu gehört, Utensilien nicht mit kleinen Kindern zu teilen und den Speichelkontakt mit Kindern generell zu vermeiden.

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