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Deja-vu, irgendjemand?

Ausscheidungsspiel. Halbfinale der Eastern Conference. Joel Embiids Laufkamerad kommt zu kurz, als die Philadelphia 76ers aus der Nachsaison stürzen.

Letztes Jahr war es Ben Simmons, der von seinem Trainer und Superstar-Teamkollegen von Glied zu Glied gerissen und unter den Bus geworfen wurde, nachdem er einen offenen Dunk gegen die Atlanta Hawks verpasst hatte.

Dieses Mal? James Harden mit einer Leistung, die Simmons’ Playoff-Desaster auf die schlimmste Art und Weise hätte übertrumpfen können. Natürlich löste es auch einen Embiid-Post-Game-Swipe aus.

Fr, 13. Mai

Freitag, 13. Mai

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Nachdem Philadelphia Simmons, Seth Curry, Andre Drummond und zwei Erstrunden-Picks für Harden aufgegeben hatte, revanchierte sich der 32-jährige Guard mit 11 Punkten in einem Win-or-Go-Home-Spiel.

Harden, ein dreimaliger NBA-Torschützenkönig, der in der zweiten Halbzeit im Durchschnitt 36,1 Punkte pro Spiel erzielte, machte in der zweiten Halbzeit nur zwei Schüsse und sah zu – wie er es sich angewöhnt hatte –, wie ein weiterer schwarzer Fleck zu seinem miserablen Playoff hinzugefügt wurde fortsetzen.

In das Spiel beendete Simmons mit fünf Punkten (2-of-4-Schießen), acht Rebounds, 13 Assists, war auf dem Platz +1 und erzielte in der zweiten Halbzeit ein einziges Field Goal.

Harden konnte nicht einmal das aufbringen.

Wirklich, die Ironie ist fast zu viel.

Nachdem eine ganze Stadt beschlossen hatte, ihren All-Defensive-Superstar zu schikanieren, der alles auf Elite-Niveau tat, außer den Ball zu schießen, waren sie dann gezwungen, einem Punktewächter mit dem ersten Tor zu nichts zu zusehen, einschließlich eines Punktes.

Und obwohl es schwer ist, darüber hinwegzukommen, wie schlimm Harden war, ist die erstaunliche Realität, dass es für die Sixers noch schlimmer werden könnte, die sich in dieser Nebensaison ihr eigenes Grab schaufeln könnten, wenn sie es nicht bereits getan haben.

Die Entscheidung, sich von Simmons zu trennen, und alles andere, was für die Zukunft hilfreich gewesen sein könnte, wurde von Shot-Caller Daryl Morey getroffen, dem gleichen Mann, der Hardens Regierungszeit in Houston orchestriert hat.

Er glaubte, und vielleicht zu der Zeit, dass die Paarung von Harden mit Embiid ein Win-Now-Zug war, der die Sixers sofort zu Titelanwärtern machen würde.

Einige stimmten zu. Andere meinten, Harden sei nicht mehr der Spieler, der er einmal war.

Nach einer Nachsaison, in der Harden im Durchschnitt nur 18,5 Punkte pro Spiel erzielte, ist die Antwort klar: Der alte Harden ist jetzt nur noch ein alter Harden.

Jemand sieht nach Joel.Quelle: AFP

Und während Simmons noch ein Spiel in Brooklyn bestreiten muss, ist es schwer zu argumentieren, dass sie Verlierer mit Tipps und einem 25-jährigen Star sind, der gesund sein sollte, um in die nächste Saison zu starten.

Das größere Problem? Philadelphia muss jetzt herausfinden, was mit ihm zu tun ist, wobei Versprechungen hinter verschlossenen Türen wahrscheinlich bereits gemacht wurden.

Als Harden ankam, war die überwältigende Meinung, dass er das Maximum bekommen würde. Verlängerung, angesichts seines Superstar-Status und der Beute, die für seine Dienste übergeben wurde.

Wenn Harden in der nächsten Saison seine Spieleroption abholen und dann eine Verlängerung um vier Jahre unterschreiben würde, würde er in den nächsten fünf Jahren 270.180.000 US-Dollar (393 Millionen US-Dollar) verdienen.

Ja.

„Wir werden erfahren, ob die 76ers in die Falle tappen, Harden zu einem lukrativen Vertrag zu machen, der auf dem basiert, was er in der Vergangenheit erreicht hat, und nicht auf seinem aktuellen und zukünftigen Spiel.“ ESPN Front Office Insider Bobby Marks twitterte.

„Oder vielleicht treffen sie sich irgendwo in der Mitte.“

Morey liebt Harden offensichtlich, und es wurde bereits darüber gesprochen, dass der alte Trainer der Houston Rockets, Mike D’Antonio, in der nächsten Saison für Doc Rivers verpflichtet wird.

Aber während ein Houston 2.0 – mit einem erstklassigen Embiid – gut klingt, hängt es davon ab, ob Morey, D’Antoni und Harden alle das tun, was sie am besten können.

Und Hardens Bestes ist nicht mehr das, was es einmal war, und mit ziemlicher Sicherheit ist es nicht gut genug, um ein Maximum zu rechtfertigen. Vertrag.

„Sie können James Harden eindeutig nicht das Maximum geben. Deal “, sagte Jalen Rose auf ESPN.

„Und wenn Sie davon sprechen, Doc Rivers loszuwerden, um Mike D’Antoni zu holen, ist das nicht die Lösung.“

Die Entscheidung erscheint also etwas einfach.

Geben Sie zu, dass sie den Harden-Handel falsch verstanden haben, und machen Sie einen anderen Plan. Oder verdoppeln.

Nachdem Jimmy Butler am Freitag (AEST) sein ehemaliges Team ausgeschaltet hatte, konnte er nicht anders, als er gehen durfte, als Philadelphia Simmons und Tobias Harris ihm vorzog.

„Ich wünschte immer noch, ich wäre auf seinem [Embiid’s] Team “, sagte Butler und machte deutlich, dass er in Miami glücklich war.

Embiid wünscht sich wahrscheinlich dasselbe.

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