PGA Tour kämpft gegen LIV Golf und kann mit Geld nicht mithalten, kommentiert Jay Monahan

PGA-Tour Kommissar Jay Monahan sagt, die Organisation könne ein „Wettrüsten“ gegen die von Saudi-Arabien finanzierten Organisationen nicht gewinnen LIV Golfserie wenn die Waffe Geld ist. Seine Antwort war es, das Preisgeld bei acht Elite-Events zu erhöhen und sich auf die Loyalität und das Erbe seiner Spieler zu verlassen.

Monahan lieferte eine weitere Runde scharfer Kritik dagegen Gregor Norman und seine rivalisierende Liga. LIV Golf hat Spieler geschnappt, die in den letzten fünf Jahren zusammen neun Majors gewonnen haben, darunter Dustin Johnson,, Brooks Köpka und Bryson DeChambeau.

Der letzte Neuzugang war Koepkadessen Deal mit LIV Golf bekannt gegeben wurde, als Monahan am Mittwoch seine erste Pressekonferenz seit drei Monaten bei der Travelers Championship begann.

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Jay Monahan unterhält sich mit Dustin Johnson. (Getty)

“Ich bin nicht naiv”, sagte Monahan.

„Wenn dies ein Wettrüsten ist und die einzigen Waffen hier Dollarscheine sind, kann die PGA Tour nicht mithalten. Die PGA Tour, eine amerikanische Institution, kann nicht mit einer ausländischen Monarchie konkurrieren, die Milliarden von Dollar für einen Versuch ausgibt um das Golfspiel zu kaufen.

„Wir begrüßen einen guten, gesunden Wettbewerb. Die LIV Saudi Golf League ist das nicht.

“Es ist eine irrationale Bedrohung, die sich nicht um die Rendite oder das wahre Wachstum des Spiels kümmert.”

Die Tour scheint jedoch zu versuchen, mitzuhalten. Monahan sagte, dass eine Erhöhung des Preisgeldes aus seinem jüngsten Vertrag über Medienrechte, den es 2020 unterzeichnet habe, in Arbeit sei, und stellte fest, dass die Bedrohung durch LIV Golf einige dieser Pläne beschleunigt habe.

Er kündigte einen gestrafften Zeitplan – Januar bis August ab 2024 – mit sieben Turnieren im Wert von 29 Millionen US-Dollar oder mehr und weniger verfügbaren Plätzen für die Nachsaison an. Derzeit qualifizieren sich die besten 125 für die FedEx-Cup-Playoffs. Im nächsten Jahr werden nur die Top 70 teilnahmeberechtigt sein.

Der amerikanische Herbst war für die Spieler, die außerhalb der Top 70 landeten, um sich Karten für das folgende Jahr zu sichern und ihnen die Chance zu geben, in die Top 50 aufzusteigen – oder zu versuchen, dort zu bleiben – um sich Plätze in einigen der Elite $ zu sichern 29 Millionen Turniere.

Außerdem sind drei internationale Veranstaltungen in den letzten Monaten des Jahres geplant, bei denen nur die Top 50 der FedEx Cup-Punkte aus der vergangenen Saison gewonnen werden.

Monahan zitiert Masters-Champion Scottie Scheffler, der sich ungewöhnlich lautstark für die PGA Tour aussprach. Scheffler hatte erst im Februar auf der PGA Tour gewonnen, und dann gewann er viermal in zwei Monaten, um die Nummer 1 der Welt zu werden.

Er hat bereits einen PGA-Tour-Rekord für Saisoneinnahmen von fast 18,7 Millionen US-Dollar aufgestellt.

„Wenn du gut genug bist, wirst du an die Spitze steigen“, sagte Monahan.

„Und wenn Sie sich diesen Spitzenplatz nicht weiterhin verdienen, ist jemand anderes, der genauso hungrig und talentiert ist, genau da, um Ihren Platz einzunehmen. Auch das ist die einzigartige Schönheit dessen, was die Tour den Fans zu bieten hat und immer bieten wird.

“Es ist verdammt gut und es lohnt sich, dafür zu kämpfen.”

Koepka gehörte nächste Woche zu den LIV-Neulingen, die für das Feld in Oregon angekündigt wurden, und er war eine ebenso große Überraschung wie Johnson war für die Eröffnungsveranstaltung in London.

Monahan war am 5. Juni bei Koepkas Hochzeit auf den Turks- und Caicosinseln. Koepka war vor einer Woche Teil einer Gruppe eines Rolex-Ausflugs, bei dem er mit Top-Spielern – unter ihnen Scheffler, Jordan Spieth, Justin Thomas – nachdrücklich über die Unterstützung der Tour sprach.

Eine Woche später wurde er unter Vertrag genommen und wechselte zu LIV Golf.

„Das war definitiv eine Überraschung für mich“, sagte Scheffler, der den gleichen Trainer wie Koepka hat.

„Ich war letzte Woche bei einer Veranstaltung mit ihm und war definitiv nicht das, was er sich vorgestellt hatte. Wir konzentrierten uns darauf, die PGA Tour aufzubauen und die Jungs, die hier bleiben, zusammenzubringen und nur Gespräche zu führen und herauszufinden, was wir können Helfen Sie mit, der Tour zugute zu kommen. Daher war es definitiv eine Überraschung für uns, Brooks gehen zu sehen.“

Die Tour wird das Preisgeld für das Sentry Tournament of Champions in Kapalua, das nur Gewinnern vorbehalten ist, auf 21,8 Millionen US-Dollar nahezu verdoppeln. Die Einladungsveranstaltungen in Riviera, Bay Hill und Muirfield Village steigen um 11,6 Millionen Dollar auf 29 Millionen Dollar. Die beiden FedEx-Cup-Playoff-Events steigen um 7,3 Millionen Dollar auf 29 Millionen Dollar. Und The Players Championship steigt um 7,3 Millionen Dollar auf 36,3 Millionen Dollar.

Das ist eine Steigerung des Preisgeldes um etwas mehr als 72,6 Millionen US-Dollar oder ungefähr das, was Johnson Berichten zufolge jährlich als Signing Fee für die LIV Golf-Serie erhalten hat, und das, bevor er und andere bei jedem Event um 36,3 Millionen US-Dollar Preisgeld kämpfen.

Das ist das Wettrüsten, dem Monahan und die PGA Tour gegenüberstehen, obwohl sie immer noch die 15 besten Spieler der Weltrangliste auf ihrer Seite hat, eine Kerngruppe, die sich energischer zu Wort meldet.

Dennoch können einige einen Preis haben.

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