Lkw-Fahrer fordern Upgrades für den tödlichen Flinders Highway, Queenslands „Lebensblut“

Greg Haylock ist kein Unbekannter für das Leben, das auf der Straße verloren geht.

Der Speditionsbesitzer erinnert sich an den Tag, an dem einer seiner besten Fahrer bei einem Zusammenstoß ums Leben kam.

Emerald Carrying, das Speditionsunternehmen von Herrn Haylock, beschäftigt 200 Fahrer für eine Flotte von 120 Lastwagen, die Kraftstoff im gesamten Nordwesten von Queensland transportieren.

Seine Fahrer verbringen viele Stunden damit, den 780 Kilometer langen Flinders Highway hin und her zu fahren.

Eine Karte mit detaillierter Route.
Der Flinders Highway ist eine 780 km lange Straße von Townsville nach Mount Isa.(Geliefert)

Die zweispurige Straße ist der Hauptrohstoffkorridor, der zur Versorgung und Betankung des Nordwestens von Queensland und Teilen des Northern Territory, einschließlich einer der reichsten Bergbauregionen der Welt, der North West Minerals Province, verwendet wird.

Während das Ausweichen vor Schlaglöchern und das Ringen mit Rädern durch schwarze Erde und schmale Brücken für Mr. Haylocks Fahrer zur zweiten Natur geworden sind, sagte er, dass ihn das nicht davon abhielt, sich Sorgen zu machen.

Seit 2019 gab es auf dem Flinders Highway 71 Unfälle. Vier Vorfälle waren tödlich, darunter ein Frontalzusammenstoß mit einem Lastwagen, bei dem im vergangenen Jahr eine Frau und ihre Tochter ums Leben kamen.

Im Juli 2021 starben drei Männer, nachdem ihre Autos zusammengestoßen waren, und ein Mann starb diesen April, nachdem seine Ute umgekippt war.

Der Flinders Highway mit Polizei, Lastwagen und Polizeiautos, die sich die Unfallstelle ansehen.Der Flinders Highway mit Polizei, Lastwagen und Polizeiautos, die sich die Unfallstelle ansehen.
Die Szene eines tödlichen Unfalls, bei dem eine Frau und ihre Tochter starben, als sie 2021 auf der Autobahn mit einem Lastwagen kollidierten.(ABC North Qld: Sally Rafferty )

Herr Haylock sagte, der schlechte Zustand der Straße und die engen Gassen machten es zu einer gefährlichen Route für seine Fahrer.

“Und wenn etwas schief geht, hat das einen höllischen Einfluss auf das Geschäft und die Moral.”

Ein Lastwagen überschlug sich auf einem Outback-Highway.Ein Lastwagen überschlug sich auf einem Outback-Highway.
Schlechte Straßenverhältnisse und enge Fahrspuren bedeuten, dass Lkw- und Fahrzeugüberschläge keine Seltenheit sind.(Mitgeliefert: Carla Patch)

Im Queensland-Budget, das diese Woche übergeben wurde, wurden in den nächsten vier Jahren 489,9 Millionen US-Dollar für die Verbesserung der Straßen im Nordwesten des Bundesstaates bereitgestellt.

Darin enthalten waren 129 Millionen Dollar für den Flinders Highway.

Überschlag eines Lastwagens auf einem Highway im Outback.Überschlag eines Lastwagens auf einem Highway im Outback.
Lkw-Überschläge können den Flinders Highway für mehrere Stunden sperren.(Mitgeliefert: Carla Patch)

Aber Herr Haylock sagte, die Liste der Reparaturen, die erforderlich seien, um die Straße sicherer zu machen, überwog diese Summe bei weitem.

„Es gibt viele schmale Brücken, auf denen Lastwagen den Gegenverkehr rufen müssen. Es gibt unebene Seitenstreifen“, sagte er.

„Wir haben auf dieser Straße dreifache Straßenzüge, die Kraftstoff transportieren. Es muss eine zweispurige Straße sein [two lanes in each direction separated by a strip of land].

Nicht genug für eine „Lebensblut“-Straße

Belinda Murphy besitzt das Speditionsunternehmen KW Murphy Holdings mit Sitz in Julia Creek. Ihre Flotte transportiert Vieh durch die Region.

„Dies ist eine bedeutende Straße – egal, ob Sie über Vieh oder allgemeine Fracht sprechen, sie ist das Lebenselixier, um hierher und in das Territorium zu gelangen“, sagte sie.

Frau Murphy verglich die Straße mit einem Flickenteppich und sagte, dass der Schwerpunkt auf der kontinuierlichen Verbesserung der Infrastruktur liegen müsse, anstatt Abschnitte auszubessern.

„Es ist so uneben. Grundsätzlich gibt es von Charters Towers bis Mount Isa viele Unregelmäßigkeiten im Straßenzustand“, sagte sie.

Eine Frau mit rosa T-Shirt, Blue Jeans steht auf einer Straße, blauer Himmel und lächelt in die Kamera.Eine Frau mit rosa T-Shirt, Blue Jeans steht auf einer Straße, blauer Himmel und lächelt in die Kamera.
Ms Murphy wünscht sich wesentliche Verbesserungen am Flinders Highway.(Geliefert: David Sparkes)

“Konstanz ist das größte Problem für unsere Fahrer.”

Sie sagte, 129 Millionen Dollar spiegelten nicht den Wert des Korridors wider.

Ein einsamer Straßenabschnitt im Outback von Queensland.Ein einsamer Straßenabschnitt im Outback von Queensland.
Zu den Hauptproblemen entlang Abschnitten des Flinders Highway gehören schwarze Erde und lückenhafte Straßen.(Geliefert)

„Ich verstehe, dass Queensland über ein riesiges Straßennetz verfügt, aber letztendlich ist dies eine bedeutende Lieferkette, nicht nur für unsere Lastwagen, sondern auch für den Tourismus. Und es braucht größere Investitionen.“

Hemmung der Entwicklung einer „wohlhabenden“ Region

Die North West Minerals Province ist eine der reichsten Mineralienregionen der Welt.

Trotzdem war der Transport von Produkten in und aus der Region aufgrund der schlechten Verkehrsinfrastruktur lange Zeit ein Problem.

„Es ist eine Schande, dass die Straße nicht in einem besseren Zustand ist, weil aus dieser Gegend so viel Reichtum kommt“, sagte Herr Haylock.

John Wharton, Bürgermeister des Richmond Shire Council, sagte, der schlechte Zustand des Flinders Highway halte Menschen und Unternehmen davon ab, in die Region zu ziehen.

Ein grünes Straßenschild weist darauf hin, dass Cloncurry 62 km entfernt ist.Ein grünes Straßenschild weist darauf hin, dass Cloncurry 62 km entfernt ist.
Der Flinders Highway bedient die North West Minerals Province.(ABC Rural: Caitlyn Gribbin)

„Ohne gute Straßen bekommen wir keine Investoren. Sie werden nicht hierher kommen, sie können ihr Produkt nicht bewegen, sie können kein Personal bekommen“, sagte Herr Wharton.

„Wenn wir wollen, dass Menschen in diesen Gemeinden hier draußen arbeiten, brauchen wir gute Straßen.

Schwarzerde-Gefahrenzonen

Nachdem Herr Wharton seinen gerechten Anteil an Überschlägen von Lastwagen gesehen hatte, sagte Herr Wharton, dass Bereiche mit schwarzer Erde ein großes Problem seien und „sofortige“ Aufmerksamkeit erforderten.

„Wir möchten wirklich, dass sowohl die Landes- als auch die Bundesregierung dieses Geld vorantreiben und sofort ausgeben, da die Straße an vielen Stellen sehr gefährlich ist, insbesondere auf der schwarzen Erde zwischen Cloncurry und Hughenden“, sagte er.

Robbie Katter, Vorsitzender der Katter Australia Party und Mitglied von Traeger, sagte, dass Bereiche mit schwarzer Erde und unebenen Oberflächen eine Priorität für zukünftige Arbeiten sein sollten.

Gesendet Vor 2hvor 2 StundenDo, 23. Juni 2022 um 19:58 Uhr,, Aktualisiert Vor 36 MinVor 36 MinutenDo, 23. Juni 2022 um 22:02 Uhr

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