Im Leben hat mir meine Schwester beigebracht, wie man liebt. Im Tod brachte sie mich dazu, die Bestattungsbranche reparieren zu wollen | Jackie Bailey

ich Halten Sie seinen Unterschenkel hoch, damit sich seine Tochter sanft unter seinem Knie waschen kann. Dann tut sie das gleiche für mich. Wir knien auf beiden Seiten des Leichnams ihres Vaters, den wir aus dem Krankenhaus, in dem er letzte Nacht gestorben ist, nach Hause gebracht haben.

„Du machst sein Gesicht“, sage ich und gehe zurück zum Fuß des Bettes, wo ich mein Tuch im warmen Wasser auswringe. Mein Kollege kommt mit einer Kühlplatte. Seine Tochter und ich waschen ihn fertig und trocknen ihn ab, dann ziehen wir ihm seinen besten Anzug an und legen ihn auf ein Laken über dem Teller. Der Teller bedeutet, dass seine Tochter ihn zu Hause behalten kann, bis es Zeit für die Einäscherung ist.

Wir ziehen ein weiteres Blatt bis zu seiner Brust. Ich zünde Kerzen an und stelle sie in jede Ecke des Bettes, während seine Tochter Rosenblätter um ihn herum verteilt. Morgen legen wir ihn in eine Weidenschatulle. Wir werden ihn mit Girlanden und Grün umgeben und zum Leichenwagen tragen. Seine Tochter wird ihn zum Krematorium begleiten, wo sie Zeuge sein wird, wie der Leichnam ihres Vaters ins Feuer gelegt wird.

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Es ist sieben Jahre her, dass meine Schwester Allison starb. Sie lebte den größten Teil ihres Lebens mit verschiedenen degenerativen Erkrankungen als Folge von Hirntumoren. Meine Familie gab ihr einen wunderschönen Abschied. Ihre erwachsenen Nichten und Neffen, auf die sie als Kind aufgepasst hatte, brachten ihre besonderen Andenken, bereiteten eine Diashow vor und schmückten den Sarg.

Ich habe Filzstifte mitgebracht, damit wir letzte Botschaften auf ihren Öko-Sarg schreiben können. Meine damals dreijährige Tochter malte „Kartoffelmenschen“ auf die Seite des Sargs, um Tante Allison auf ihrer letzten Reise Gesellschaft zu leisten. Freunde und Familie beteten. Ich, mein Bruder und unsere älteste Schwester hielten die Trauerrede.

„Als meine Schwester starb, war ich keine Konsumentin; Ich war eine trauernde Pfütze der Gefühle’

Nach Allisons Beerdigung machte ich eine Pause vom Schreiben des Manuskripts, das schließlich mein neuer Roman The Eulogy werden sollte. Ich brauchte etwas Zeit weg von unserer Geschichte. Aber statt Ferien fand ich mich in einem Magister der Theologie eingeschrieben wieder. Zwei Jahre später war ich ordinierter interreligiöser Geistlicher, ausgebildeter Todeswandler, Zelebrant und unabhängiger Bestattungsunternehmer.

Interreligiöse Geistliche bieten Seelsorge außerhalb religiöser Institutionen an und schaffen geistliche Dienste für Nichtreligiöse. Viele meiner Kollegen wurden Seelsorger in Krankenhäusern und Gefängnissen, Sozialarbeiter, Universitätsberater. Aber für mich ging es immer um den Tod. Ich wollte anderen das geben, was mir die Beerdigung meiner Schwester gegeben hatte: eine saubere Wunde, bereit zur Heilung.

Aber nicht alles an der Beerdigung meiner Schwester war perfekt. Ich hatte mich unter dem Transaktionsblick der Bestattungsunternehmen gescheuert. Der überhöhte Preis des Öko-Sargs empörte mich ebenso wie die Versuche, meiner trauernden Mutter Urnen, Namensschilder und Sargdekorationen zu verkaufen.

Später fand ich heraus, dass das von uns beauftragte Bestattungsunternehmen kein lokales Familienunternehmen war, wie ich gedacht hatte, sondern tatsächlich im Besitz des multinationalen Unternehmens InvoCare war, das mehr als ein Drittel des Bestattungsmarktes in Australien kontrolliert.

Bundes- und Landesregierungen haben eine Reihe von Untersuchungen durchgeführt, um die Bestattungsbranche transparenter zu machen und zu erkennen, dass Verbraucher in diesen Zeiten ihres Lebens besonders gefährdet sind.

Aber ich will mehr als Konkurrenz in der Bestattungsbranche. Ich möchte, dass es keine „Industrie“ gibt. Als meine Schwester starb, war ich kein Konsument; Ich war eine trauernde Pfütze von Gefühlen. Ich wollte einen Menschen, dem ich vertrauen konnte, der mit mir ging.

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Mein Buch hat die Form einer fiktiven Anleitung, wie man eine Trauerrede schreibt, während sich die Protagonistin auf die Beerdigung ihrer eigenen Schwester vorbereitet.

Australische Autorin und Trauerfeier Jackie Bailey.
Australische Autorin und Trauerfeier Jackie Bailey. 2017 führte sie ihre erste Beerdigung durch. Foto: Hilary Wardhaugh

In Wirklichkeit konnte ich nie eine gute Anleitung zum Schreiben von Trauerreden finden. Sie alle scheinen anzunehmen, dass Sie die Geschichte eines wohlhabenden Geschäftsmannes erzählen, der ein hohes Alter erreicht hat. Aber was ist mit Leuten wie meiner Schwester Allison, die keine Karriere, keine Kinder, keinen Wert in diesem Kalkül hatte, obwohl sie die bestimmende Person in meinem Leben war, die Person, die mir beigebracht hat, wie man liebt?

Am Ende habe ich ein ganzes Buch geschrieben, um mich von meiner Schwester zu verabschieden. Aber wenn Sie nur ein Zeitfenster in einer Trauerfeier haben, hier mein Rat: Es muss nicht perfekt sein. Es muss nicht lange dauern. Und es ist völlig in Ordnung zu weinen, zu lachen oder beides gleichzeitig zu tun.

2017 habe ich meine erste Beerdigung durchgeführt. Es war für einen gemeinnützigen Bestattungsdienstleister in meiner Nähe, eine Wohltätigkeitsorganisation, die glaubt, dass der Tod eines Menschen keine Gelegenheit sein sollte, eine Aktiengesellschaft zu übernehmen.

Ich war nervös, bevor der Gottesdienst begann, aber als er begann, schwebte die Angst einfach weg. Es war so klar, dass es bei diesem Ereignis nicht um mich ging. Ich war dort, um den Menschen die Erlaubnis zu geben, alles zu fühlen, was auftauchen mag: Traurigkeit, Erleichterung, Verzweiflung, Freude. Ich war dort, um mit ihnen zu gehen.

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