Herbie Hancock: ‘Miles Davis hat mir gesagt: Ich bezahle dich nicht, um Applaus zu bekommen’ | Herbie Hancock

Wls die Pandemie die heute 82-jährige Jazzlegende Herbie Hancock von der Straße holte, kam ihm seine Leidenschaft für den Nichiren-Buddhismus aus einem halben Jahrhundert zu Hilfe. „Ich hätte mich unglücklich darüber fühlen können, was ich verpasst habe“, sagt er von seinem Haus in Los Angeles aus, „aber zum ersten Mal seit 50 Jahren habe ich jeden Abend mit meiner eigenen Frau zu Abend gegessen und neben ihr geschlafen mein eigenes Bett. Es war ein Segen. Musik ist, was ich tue, aber nicht, was ich bin.“ Mit seinem Auftritt in Glastonbury am Horizont – was ihn zu einem der Ältesten macht, die jemals die Pyramid-Bühne beehrten – reflektiert Hancock seine Arbeit mit ihm Donald Byrd und Meilen davissowie seine eigenen bahnbrechenden Innovationen in Funk, Soul, Hip-Hop und mehr.

Was steht auf der Speisekarte von Glastonbury?

Ich werde spielen [1973 album] Kopfjäger-Ära-Material, aber auch einige neuere Sachen. Ich bin immer auf Tour, also habe ich nicht viel Zeit zum Abhängen. Aber es ist riesig, daran erinnere ich mich an Glastonbury. Und das Publikum ist immer sehr aufgeregt. Und dass es manchmal regnet und man dann Gummistiefel tragen muss.

Hancock tritt im Juni 2022 in Tennessee, USA, auf. Foto: Daniel DeSlover / ZUMA Press Wire / Shutterstock

Seit Ihrem letzten Album „The Imagine Project“ sind ein Dutzend Jahre vergangen. Hast du noch Musik zu machen?

Yeah – mein letztes Album! Nein, lass mich das anders formulieren – das letzte Album, an dem ich gearbeitet habe. Dieses neue Album hat lange gedauert, und es ist immer noch nicht fertig, aber Terrasse Martin produziert es, und Donnerkatze,, Robert Glaser und Kamasi Washington werden drauf sein, so wie es ist Kendrick Lamar. Ich suche nach Ideen von diesen Jungs, weil dies ihr Jahrhundert ist und ich aus dem letzten Jahrhundert komme. Manche von ihnen, Ihre Väter oder Mütter waren Jazzmusiker, und sie haben dieses Gefühl geerbt, während einige von ihnen es durch das Studium gelernt haben. Ich habe eine Schule, die Herbie-Hancock-Institut – es war früher das Thelonious Monk Institute – und Terrace war einer unserer Schüler, genau wie Kamasi.

In deiner Harvard-Vorlesungen er das Ethik von Jazz, du hast gesagt, dass du während der Arbeit an deinem ersten Album, Takin ‘Off von 1962, „ein unbewusstes Gefühl, dass es meine letzte Platte sein würde“. Wieso den?

Ich war 22 Jahre alt und hatte Glück, dass Blue Note überhaupt daran interessiert war, meine Platte aufzunehmen. Ich spielte in der Band von Donald Byrd, der mich entdeckt und von Chicago nach New York gebracht hat. Donald sagte: “Herbie, es ist Zeit für dich, deine eigene Platte zu machen.” Blue Note hatte den Ruf, die sogenannten „jungen Wilden“ der Ära zu unterzeichnen, wie z Freddie Hubbard und Wayne Kürzer, diese 20-Jährigen führen die nächste Welle im Jazz an. Aber sie zögerten immer noch, jemanden so brandneu wie mich aufzunehmen. Donald sagte: „Wir werden ihnen sagen, dass du eingezogen wirst und eine Platte machen willst, bevor du nach Korea gehst“, und Blue Note sagte ja, was eine Überraschung war und bedeutete, dass ich etwas Material schreiben musste – und schnell! An einem Abend schrieb ich drei Melodien und am nächsten drei weitere. Einer von ihnen war Watermelon Man, den Mongo Santamaria gecovert und einen großen Hit gemacht hat. Innerhalb von fünf Tagen nach der Veröffentlichung von Mongos Version schnitt Xavier Cugat und Trini López eine Version, und allein in Jamaika gab es fünf verschiedene Aufnahmen davon.

Miles Davis hat Sie dann für sein zweites großes Quintett angeworben.

Miles Davis auf der Bühne mit Hancock in Berlin, 1964.
Miles Davis auf der Bühne mit Hancock in Berlin, 1964. Foto: Jan Persson / Getty Images

Ich fühlte mich, als wäre das Unmögliche passiert. Als ich Miles beitrat und Watermelon Man gleichzeitig ein Hit wurde, fühlte ich mich, als wäre ich auf dem Gipfel der Welt.

Ist Ihnen der Erfolg zu Kopf gestiegen?

Ich konnte nicht herumlaufen und sagen: “Hey, schau mich an, ich spiele mit Miles Davis.” Nein, nein. Ich musste das ernst meinen, oder? Weil das musikalische Niveau so hoch war. Mit Miles musste man sein Spiel spielen, aber es war so inspirierend, mit ihm zu arbeiten.

Was war Davis gerne als Bandleader?

Er sagte [hoarse, Miles-ish whisper]: “Ich bezahle dich nicht dafür, dass du nur spielst, um Applaus zu bekommen.” Er sagte uns, dass er uns dafür bezahlt, auf der Bühne zu experimentieren. Er sagte: „Ich möchte, dass Sie neue Dinge ausprobieren, brandneue Sachen.“ Und ich sagte ihm, einiges davon wird vielleicht nicht funktionieren, also was ist dann mit dem Publikum? Er sagte: „Mach dir keine Sorgen. Ich habe das Publikum.“ Er liebte es, herausgefordert zu werden, stimuliert zu werden, einen Curveball zuzuwerfen. Es ist wie beim Baseballspielen: Er war der Homerun-König, bereit, jeden Ball zu schlagen und über die Tribünen zu schicken.

Miles ermutigte Sie, in den späteren Phasen Ihrer Zeit mit ihm elektronische Instrumente zu spielen.

Ich war begeistert, weil ich am College Elektrotechnik im Hauptfach studierte und etwas von Elektronik verstand. Tatsächlich habe ich 1979 meinen ersten Computer bekommen, was noch sehr früh im Spiel war. Den Computer habe ich heute noch. Es war ein Apple II Plus mit 48 KB RAM, und Sie mussten die Programme auf einer Kassette speichern. Aber ich wusste, dass Computer in der Musik wichtig werden würden, und ich ermutigte jeden Musiker, den ich traf, zu lernen, wie sie funktionieren.

Wie verlief Ihre Amtszeit mit Davis zu Ende?

1968 habe ich geheiratet. Ich habe meiner Frau gesagt, wir können entweder eine große Hochzeit in New York feiern und alle unsere Schmarotzerfreunde einladen, uns Geschenke zu machen, die wir nicht wollen, oder wir können erstklassige Tickets nach Rio de Janeiro bekommen und unsere Flitterwochen oben verbringen Hotel dort. Sie sagte: “Wo ist mein Ticket?”

Aber ich bekam in Brasilien eine Lebensmittelvergiftung, und der Arzt sagte, meine Leber sei geschwollen und ich müsse noch ein paar Wochen bleiben. Ich sollte mit Miles spielen, bin aber noch eine Woche geblieben, weil ich mein Leben nicht aufs Spiel setzen wollte. Als ich zurückkam, hatte er mich bereits durch ersetzt Küken Corea. Später fand ich heraus, dass Miles wusste, dass ich, Schlagzeuger Tony Williams und Saxophonist Wayne Shorter alle eigene Plattenverträge hatten und darüber gesprochen hatten, seine Band zu verlassen. Er erkannte, dass er nicht bei Null anfangen musste, wenn er Chick in die Gruppe brachte, wenn Tony und Wayne gingen.

Aber ich war in diese Band verliebt – wir hatten so eine tolle Zeit und es gibt nichts Schöneres, als Miles Davis zu begleiten. Was er tat, war immer genial. Und Wayne Shorter auch. Ich konnte mir nicht vorstellen, wie ich jemals gehen sollte. Aber das Weitermachen eröffnete eine ganz neue Seite meiner Karriere, die ich vorher nicht erkundet hatte.

Anschließend gründeten Sie Ihre eigene zukunftsorientierte, herausfordernde Einheit, die Mwandishi-Gruppe, mit Verschmelzungen von Jazz, Funk und frühen Synthesizern, die später anerkannt wurden des Schriftstellers Kodwo Eshun als Meisterwerke des Afrofuturismus.

Die Mwandishi-Band spielt 1976 in New York mit Hancock an den Keyboards.
Die Mwandishi-Band spielt 1976 in New York mit Hancock an den Keyboards. Foto: Tom Copi / Getty Images

Dr. Martin Luther Kings Einsatz für Bürgerrechte war für viele von uns in diesem Land und für unseren Freund ein entscheidender Moment James „Mtume“ Heath, der Sohn von Jimmy Heath und selbst Musiker, fragte sich immer wieder, wann ich und die Musiker, mit denen ich arbeitete, sich „der Bewegung“ anschließen würden. Er gab uns allen Swahili-Namen – mein Name, Mwandishi, bedeutet „Schriftsteller“. Wir trugen Dashikis und Talismane und andere Dinge, die mit der Heimat identifiziert wurden – der Heimat der Menschheit.

Musikalisch erkundete die Mwandishi-Band immer wieder Neuland. Wir haben immer versucht, neue Wege zu finden, um unsere „Weltraummusik“ zu erforschen. Wir standen auf all das – wir waren der Avantgarde beigetreten, obwohl mein Manager David Rubinson wusste, dass ich nach Wegen suchte, diese Musik dem Durchschnittsbürger zu vermitteln, nicht nur dem Avantgarde-Enthusiasten. David sagte: „Es gibt diese neuen Instrumente, die beginnen, auf Rockplatten verwendet zu werden, die Synthesizer genannt werden“, und er brachte mich in Kontakt mit einem Typen namens Dr Patrick Gleeson, der ein Atelier in der Nähe hatte. Ich bat Patrick, ein Intro für einen der Tracks auf unserem nächsten Album Crossings aufzunehmen. Und was er aufgenommen hat, hat mich umgehauen, also habe ich ihn sofort engagiert. Unterwegs nahm er einen ARP 2600, aber im Studio hatte er einen großen modularen Moog-Synthesizer. Sie waren riesig damals.

War Ihre nächste Gruppe, die Kopfjägers, ein weiterer Versuch, den durchschnittlichen Zuhörer für sich zu gewinnen?

In den letzten anderthalb Jahren von Mwandishi habe ich viel Sly Stone und James Brown gehört und es geliebt. Ich komme aus Chicago, einer Blues- und R&B-Stadt, das ist also Teil meiner eigenen persönlichen Wurzeln. Ich hatte das Weltraumzeug gemacht, jetzt wollte ich etwas von der Erde. Also habe ich 1973 die Headhunter gegründet.

Ihr Album „Future Shock“ von 1983 und seine bahnbrechende Single „Rockit“ markierten Ihren frühen Ausflug in die Welt des Hip-Hop.

Krishna, der jugendliche Sohn meiner lieben Freundin Maria Lucien, war Schlagzeuger, und er sagte mir, ich solle nach dieser Platte suchen, Buffalo Mädels von Malcolm McLaren. Er sagte: “Vielleicht finden Sie dort einen interessanten Klang.” Mein Assistent Tony Mylon war immer auf der Suche nach Underground-Sachen und traf Bill Laswell und Michael Beinhorn, zwei Musiker, die sowohl die Platten anderer Leute produzierten als auch ihre eigenen machten [as Material]. Ich sagte: “Ich will etwas mit Kratzen machen!” Rockit war das erste, woran wir gearbeitet haben, und ich entschied: „Lass uns die ganze Platte mit diesen neuen Jungs machen.“ Rockit wurde so groß, dass es alles öffnete. Rap fing gerade an zu passieren, und dann explodierte diese ganze Szene. Und hier sind wir heute.

Die Leute behaupten seit Jahrzehnten, dass der Jazz tot ist, und das haben sie auch sagte, dass Platten, an denen Sie gearbeitet haben, wie Davis’ On the Corner getötet es. Ist es tot? Wo sehen Sie die Zukunft der Musik?

Die Sache ist, Jazz ist so offen, dass es ziemlich schwer ist, ihn zu töten. Eine Person kann ihre eigene Karriere zerstören – wenn man sie auf einen Sound oder eine Ära beschränkt, ist es schwierig, an dem Publikum vorbeizukommen, mit dem man angefangen hat, und sie werden älter, wenn man älter wird. Für mich ist das nicht aufregend. Ich möchte offen genug sein, um ein Publikum jeden Alters anzusprechen. Deshalb arbeite ich viel mit jüngeren Leuten. Sie sind die Zukunft, und ich freue mich immer darauf. Als ich jung war, haben mir Musiker aus den Generationen vor mir wirklich geholfen und mich ermutigt und mir Fehler in meinem Denken über die Struktur eines Songs gezeigt. Ich bin an einem Punkt in meinem Leben, an dem es für mich an der Zeit ist, den Staffelstab an jüngere Musiker weiterzugeben. Aber ich bin noch nicht bereit zu gehen.

Herbie Hancock tritt am Sonntag um 14:00 Uhr auf der Pyramidenbühne des Glastonbury Festivals auf.

Leave a Reply

Your email address will not be published.