Greg Van Avermaet hat Mühe, die Auslassung der Tour de France zu verstehen

Greg Van Avermaet, ein allgegenwärtiger Fahrer der Tour de France seit 2014, wird bei der diesjährigen französischen Grand Tour nicht antreten, da er nicht von seinem Ag2r Citröen-Kader ausgewählt wurde.

Der 37-jährige Routinier und Gewinner von zwei Tour-Etappen hatte damit gerechnet, in einer Woche in Kopenhagen an den Start zu gehen.

„Das hat mich überrascht. Ich dachte immer, ich würde dabei sein“, sagte er den Medien, nachdem die Kaderbekanntgabe veröffentlicht worden war. „Es war eine riesige Enttäuschung, als ich am Mittwoch erfahren habe, dass ich nicht dabei war. Es hatte keine Anzeichen dafür gegeben, dass sie mich nicht kriegen würden.“

„Es macht keinen Spaß, wenn dir gesagt wird, dass du bei der Tour nicht unter den ersten Acht bist. Ich verstehe, dass ich heutzutage nicht unter den ersten zwei oder drei Namen bin, aber ich hatte aufgrund meiner Geschichte bei der Tour erwartet, dort zu sein. Gerade jetzt, wo die erste Woche naht, ist es schade, nicht dabei zu sein.“

Obwohl er versteht, dass er sich in der Dämmerung seiner Karriere befindet, glaubt der Belgier, dass er Teamkollege Ben O’Connor, der eine hohe Platzierung in der Gesamtwertung anstrebt, entscheidend hätte unterstützen können.

„Es ist kein Geheimnis, dass er unser Kapitän ist“, sagte Van Avermaet über O’Connor. „Ich denke auch, dass er die Fähigkeit hat, eine sehr schöne Endwertung zu erreichen, und könnte sogar die Offenbarung der bevorstehenden Tour sein. In den ersten zehn Tagen hätte ich ihn mit meinen Kapazitäten sehr gut unterstützen können. Dass ich auf den letzten Schlussanstiegen nicht mehr mithalten würde, das habe ich fast nie geschafft. Es ist einfach schwer zu akzeptieren, wenn man zehn Jahre lang nicht zur Debatte stand und jetzt nicht zu den Top-8-Fahrern gehört.“

Letztendlich glaubt Van Avermaet, dass ihn zwei schlechte Klettertage beim jüngsten Critérium du Dauphiné sowie der Kampf bergauf bei der letztjährigen Tour seinen Platz gekostet haben.

„Ich glaube auch nicht, dass es meine Aufgabe ist, die großen Pässe in den Bergen zu überleben. Letztes Jahr gab es einen Moment, in dem mir einfach die Zeit davongelaufen ist, aber dann waren die Umstände völlig anders“, erklärte Van Avermaet. „Ich habe in der Vergangenheit bewiesen, dass ich gut genug klettern kann, um die Tour de France zu beenden. Da sehe ich das Problem nicht. Aber das Team ist da anderer Meinung. Das verstehe ich einfach nicht, weil ich denke, dass ich mit dieser Route meine Spuren hinterlassen könnte.“

„Die letzten beiden Etappen in der Dauphiné haben mich ein bisschen umgebracht“, fuhr er fort. „Ich bin dort nicht gut geklettert und war immer in der letzten Gruppe. Mit Vincent Lavenu [the team boss] der die Ampel auf Rot gestellt hat, um einen anderen mitzunehmen, der besser klettert. Aber die Dauphiné ist nicht die Tour, sage ich immer. In der Vergangenheit hatte ich noch nie gute Bergetappen in der Dauphiné, aber drei Wochen später war ich bei der Tour dabei. Außer im letzten Jahr, und ich glaube, das ist auch bei Vincent hängen geblieben.“

Wohin geht Van Avermaet von hier aus? Er weiß es nicht. Aber da Covid-Fälle wieder auftauchen und der Belgier die erste Reserve des Teams ist, könnte er immer noch an der Startlinie landen.

„Ich bin erstmal zurückhaltend und dem Neuen gegeben [Covid] Situation, man muss sich immer bis zum Start am kommenden Freitag fit halten. Es besteht immer die Möglichkeit, dass ich noch gehe. Und das habe ich nicht [thought about an alternate] Programm noch, denn die Enttäuschung ist zu groß. Ich war im Kopf schon bei der Tour. An etwas anderes hatte ich eigentlich nicht gedacht. Ich brauche noch zwei, drei Tage, um die Enttäuschung auszuspülen.

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