Erster britischer Polio-Ausbruch seit 40 Jahren: Wie es dazu kam

Die britischen Gesundheitsbehörden untersuchen einen wahrscheinlichen Ausbruch von Polio, den ersten seit fast 40 Jahren.

Die UK Health Security Agency (UKHSA) muss noch Fälle der verheerenden Krankheit, von der hauptsächlich Kinder unter fünf Jahren betroffen sind, direkt identifizieren.

Eine von 200 Infektionen verursacht irreversible Lähmungen, hauptsächlich in den Beinen.

Aber unter den Gelähmten sterben 5-10 Prozent, wenn ihre Atemmuskeln immobilisiert sind.

Die UKHSA sagte, die Ermittler arbeiteten „dringend“, um festzustellen, ob eine Übertragung durch die Gemeinschaft stattfindet.

Wie wurde der Ausbruch identifiziert?

Die Untersuchung wurde eingeleitet, nachdem „mehrere eng verwandte Viren in Abwasserproben gefunden wurden, die zwischen Februar und Mai entnommen wurden“.

Es gibt eine Reihe von Polio-Viren, die alle hoch ansteckend sind. Sie können durch Tröpfcheninfektion übertragen werden, werden aber hauptsächlich durch Kontakt mit infizierten Fäkalien verbreitet, die Lebensmittel oder Wasser kontaminiert haben.

In diesem Fall handelt es sich bei dem in London Beckton Sewage Treatment Works identifizierten Virus um ein „vom Impfstoff abgeleitetes“ Poliovirus Typ 2 (VDPV2).

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten beschreiben ein aus Impfstoffen gewonnenes Poliovirus (VDPV) als einen lebenden Stamm des abgeschwächten Poliovirus, der ursprünglich in oralen Polioimpfstoffen (OPV) enthalten war und sich im Laufe der Zeit verändert hat, um sich eher wie das wilde oder natürlich vorkommende Virus zu verhalten.

Die UKHSA sagte, der Nachweis eines VDPV2 mache es „wahrscheinlich, dass es eine gewisse Ausbreitung zwischen eng miteinander verbundenen Personen in Nord- und Ost-London gegeben hat und dass sie jetzt den Typ-2-Poliovirus-Stamm in ihren Fäkalien ausscheiden“.

Dr. Vanessa Saliba, beratende Epidemiologin bei UKHSA, sagte: „Vakzine-abgeleitetes Poliovirus ist selten und das Risiko für die Öffentlichkeit insgesamt ist extrem gering.“

Aber geht es nicht nur darum, Polio auszurotten?

Abgesehen von Pakistan und Afghanistan, ja, Polio wurde ausgerottet. Aber es hat eine Entstehung in Afrika gegeben. Und der Impfstoff, der die Welt gerettet hat, ist etwas schuld.

Es ist eine interessante Geschichte.

Polio ist in dunkelblau schattierten Ländern endemisch. Bild: CDC

Der ursprüngliche Impfstoff, der 1955 von Jonas Salk entwickelt wurde, war ein inaktivierter (abgetöteter) Polio-Impfstoff (IPV), der als Spritze verabreicht wurde.

Ein bequemerer und kinderfreundlicher oraler Impfstoff wurde von Albert Sabin entwickelt. Es war besonders nützlich in Entwicklungsländern, weil es nicht gekühlt werden musste. Und es waren keine Nadeln im Spiel.

Sabins oraler Impfstoff kam 1966 nach Australien und wurde danach routinemäßig an Kinder in der Schule als ein paar Tropfen von etwas verabreicht, das wie Lolli-Wasser schmeckte.

Der Sabin-Impfstoff wurde jedoch mit einem lebenden, aber geschwächten Virus hergestellt. Genau wie das lebende Virus vermehrt sich der Sabin-Impfstoff im Darm und wird über den Kot ausgeschieden.

Das Problem ist jetzt, dass sich das Sabin-Impfstoffvirus zu einer Entität entwickelt hat, die die Krankheit sowohl verursacht als auch verhindert.

Die Abkehr vom Sabin-Impfstoff

„Die meisten Ausbrüche des Typ-2-Poliovirus werden durch den Impfstoff verursacht. Dann haben Sie ein Problem, bei dem unsere beste Waffe derselbe Impfstoff ist, also bekämpfen Sie Feuer mit Feuer “, sagte Dr. Adam Lauring, außerordentlicher Professor an der Abteilung für Mikrobiologie und Immunologie der Universität von Michigan.

Im Jahr 2020führten Dr. Lauring und Kollegen eine Studie durch, die es ihnen ermöglichte, die Entwicklung des Impfvirus in eine gefährlichere Form zu sehen.

Das sind eigentlich alte Nachrichten. Die westliche Welt hat sich seit der Jahrhundertwende von Sabins Lebendimpfstoff abgewendet. Australien hat im November 2005 von der oralen Impfung auf eine inaktivierte Polio-Impfung umgestellt.

Kinder in ärmeren Ländern erhalten aus praktischen Gründen weiterhin Sabin’s Lolly Water. Aber es ist das schwache Glied in dem Bestreben, die Welt poliofrei zu machen.

Zurück nach London

Laut der britischen Gesundheitssicherheitsbehörde ist es im Rahmen der routinemäßigen Überwachung „normal, dass jedes Jahr ein bis drei ‚impfstoffähnliche‘ Polioviren in Abwasserproben des Vereinigten Königreichs nachgewiesen werden“.

Allerdings seien dies „immer Einzelbefunde gewesen, die nicht wieder entdeckt wurden“.

Diese früheren Nachweise ereigneten sich, „als eine Person, die im Ausland mit dem oralen Polio-Lebendimpfstoff (OPV) geimpft wurde, nach Großbritannien zurückkehrte oder dorthin reiste und kurzzeitig Spuren des impfstoffähnlichen Poliovirus in ihrem Kot abgab“.

Der letzte in Großbritannien aufgetretene Fall von wilder Polio wurde 1984 bestätigt. Großbritannien wurde 2003 für poliofrei erklärt.

Jane Clegg, leitende Krankenschwester des NHS in London, sagte: „Die Mehrheit der Londoner ist vollständig gegen Polio geschützt und muss keine weiteren Maßnahmen ergreifen.“

Der NHS wendet sich jedoch an Eltern von Kindern unter fünf Jahren in London, die mit ihren Polio-Impfungen nicht auf dem neuesten Stand sind, „um sie einzuladen, sich zu schützen“.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation liegt die Durchimpfungsrate für mehrere Krankheiten, einschließlich Polio, in London bei etwa 86,6 Prozent.

In Australien sind 94,9 Prozent der Menschen gegen Polio geimpft.

Beide Länder haben ein Defizit. Und beide müssen es sortieren.

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