Die Hundertjährige Joan Smurthwaite aus Melbourne zieht sich nach acht Jahrzehnten Wettbewerb vom Kartenspiel Bridge zurück

Es ist eines der beliebtesten Kartenspiele der Welt und steht kurz davor, einen seiner ältesten, längsten – und schärfsten – Konkurrenten zu verlieren.

Das Spiel heißt Bridge, und die Spielerin ist die 106-jährige Joan Smurthwaite aus Melbourne.

Sie geht am Freitag offiziell in den Ruhestand, acht Jahrzehnte nachdem sie gelernt hat, wie man das kompetitive Strategiespiel spielt.

Die Hundertjährige spielt seit etwa 30 Jahren zweimal pro Woche im Melbourne Bridge Club in Kew, hat sich aber entschieden, ihre Karten endgültig niederzulegen.

„In letzter Zeit ist das Leben für mich herausfordernder geworden und es fällt mir schwer, herumzukommen“, sagte sie gegenüber ABC Radio Melbourne.

“Und ich denke nur, dass, obwohl der Geist willig ist, das Fleisch schwach ist.”

Wettbewerb und Freundschaften

Frau Smurthwaite sagte, das Kartenspiel sei schon immer ein großer Teil ihres Lebens gewesen.

Es wird von vier Spielern in zwei Paaren gespielt, bei denen sich die Partner auf einem Tisch gegenüber sitzen.

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Teams sammeln Punkte für bestimmte Züge, und die Spieler mit den meisten Punkten gewinnen.

Die Spieler treten drei Stunden lang im Melbourne Bridge Club gegeneinander an, der mehrere Sitzungen pro Woche durchführt.

„Ihr Gehirn muss gut funktionieren. Es gibt so viele Konventionen und Regeln bei einer Brücke“, sagte Mrs. Smurthwaite.

Frau Smurthwaite lernte das Spielen in ihren 20ern und entwickelte ihre Fähigkeiten, indem sie Bücher über das Spiel las und „gute Spielpartner“ hatte.

Sie hat gesehen, wie es sich seit ihren Anfängen verändert hat, damals, als sie sagte, die Leute spielten solo und „es war nicht so beliebt“.

Eine Frau bläst eine Torte zum 100. Geburtstag aus, umgeben von Dutzenden von MenschenEine Frau bläst eine Torte zum 100. Geburtstag aus, umgeben von Dutzenden von Menschen
Frau Smurthwaite feiert ihren 100. Geburtstag mit dem Melbourne Bridge Club.(Geliefert: Ian Mansell)

Aber was sie immer wieder zurückkommen lässt, ist der kompetitive Charakter des Spiels und die großartigen Freundschaften, die dabei entstanden sind.

„Mein Mann war Banker, und wir zogen von Stadt zu Stadt“, sagte sie.

Während sie ihre jahrzehntelangen Spiele genoss, verringerten die COVID-Pandemie und die Schließung des Clubs ihren Wunsch, an Wettkämpfen teilzunehmen.

„Als der Bridgeclub für zwei Jahre geschlossen wurde, schien ich das Interesse am Spielen verloren zu haben“, sagte sie.

“Fröhlicher” Spieler

Während Frau Smurthwaite darauf besteht, dass sie “keine sehr gute Spielerin” sei, sagte Ian Mansell, Direktor des Melbourne Bridge Club, dass sie und ihr Partner normalerweise gewinnen.

“Sie war eine sehr freundliche und fröhliche Spielerin”, sagte er.

Frau Smurthwaite läutet im Club ihren 104. Geburtstag ein.(Geliefert: Ian Mansell)

Herr Mansell sagte, sie sei eine von mehreren älteren Spielern, die aufgehört hätten zu spielen.

Der Bridge-Club hat derzeit etwa 250 Mitglieder im Alter von 30 bis 100 Jahren, gegenüber 420 vor der COVID-Pandemie.

Der Club veranstaltet mehrmals pro Woche Sitzungen und ist bestrebt, mehr Teilnehmer aller Altersgruppen anzuziehen.

Mr. Mansell sagte, Mrs. Smurthwaite werde vermisst.

„Wir haben eine große Anzahl von Mitgliedern und sie spielen weiter, also werden wir ohne sie überleben“, sagte er.

“Aber die Herausforderung, denke ich, wird etwas geringer ausfallen.”

“Kein Problem”, den Club zu verlassen

Mrs Smurthwaite bestand darauf, dass sie kein weiteres Spiel mehr spielen würde, nicht einmal privat.

“Es gibt nicht viel privates Bridgespiel. Es findet hauptsächlich in einem Club statt, weil es sehr wettbewerbsfähig ist.”

Als unersättliche Leserin freut sie sich darauf, mehr Zeit für einen Roman zu haben.

„Wenn die Sonne durch die großen Fenster scheint und ich mit einem guten Buch auf meinen Garten schaue, ist das dem Himmel so nah wie möglich.“

Gesendet Vor 1hVor 1 StdDo, 23. Juni 2022 um 23:15 Uhr,, Aktualisiert Vor 1hVor 1 StdDo, 23. Juni 2022 um 23:27 Uhr

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