Die Hochwasserreinigung von Flüssen im Norden von NSW sammelt Tonnen von Müll, hat aber noch Monate vor sich

Von Wohnwagen bis zu Wassertanks, von Kinderspielzeug bis zu Surfbrettern – Tonnen von Müll wurden aus Flüssen im hohen Norden von New South Wales im Rahmen einer Mammut-Beseitigung von Hochwassertrümmern entfernt.

Die Umweltschutzbehörde (EPA) leitet die Arbeiten, die im März mit der Luftkartierung der überfluteten Wasserstraßen begannen.

Martin Puddey, Leiter des Hochwasserprogramms der EPA, sagte, die Umfrage habe vorrangige Bereiche aufgezeigt.

„Wir können damit Bereiche anvisieren oder feststellen, ob etwas wirklich gefährlich ist, wie ein großes Fass voller Pestizide, Wassertanks, Stege und Pontons, Dinge, die teilweise unter Wasser liegen und eine Gefahr für die Navigation darstellen könnten.“

Luftbild einer großen Menge Müll in der Nähe des Flusses
Bilder aus Luftaufnahmen zeigen die Fluttrümmer an Küstenlinien und Flussbetten.(Lieferumfang: EPA)

Ein Tauch-Bergungsunternehmen hat im Tweed einen Return-and-Earn-Container-Pfandautomaten geborgen, der von einem Parkplatz in Murwillumbah weggespült und kilometerweit flussabwärts zu einem Standort in der Nähe von Condong gespült worden war.

Herr Puddey sagte, es benötige einen 140-Tonnen-Kran, um es aus dem Fluss zu heben.

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Rückgabe- und Verdienstmaschine, die am Tweed River geborgen wurde(Geliefert: Umweltschutzbehörde)

“Es war eine wirklich komplexe Operation”, sagte er.

Frau greift über den Rand des Bootes, um ein Surfbrett zu holenFrau greift über den Rand des Bootes, um ein Surfbrett zu holen
Der Marineunternehmer Frankie Bryant holt ein im Fluss schwimmendes Surfbrett zurück.(ABC Nordküste: Bronwyn Herbert)

Frankie Bryant, Spezialistin für Marineunternehmen, sagte, ihr Team habe sich im vergangenen Monat auf den Wilsons River in der Nähe von Lismore konzentriert, der im Zentrum der Naturkatastrophe stand.

Frau Bryant sagte, dass die größeren Gegenstände oft einfacher zu entfernen seien, während die größte Herausforderung Plastikmüll sei, der sich in den Bäumen am Flussufer verfangen habe.

„Wir können manchmal in kleinen Bereichen stecken bleiben, in denen ich nur kleine Plastikstücke herausziehe“, sagte sie.

Ein Arbeiter benutzt ein langes Gerät, um Plastik zu stürzen, das sich in Ästen in der Nähe eines Flusses verfangen hatEin Arbeiter benutzt ein langes Gerät, um Plastik zu stürzen, das sich in Ästen in der Nähe eines Flusses verfangen hat
Bauunternehmer entfernen Plastik, das sich in Bäumen am Rande des Wilsons River verfangen hat.(ABC Nordküste: Bronwyn Herbert)

Der Müll wird auf kleineren Booten eingesammelt und dann auf Lastkähnen in Mülltonnen transportiert.

Kräne heben die Container dann auf Lastwagen, um sie zu einer nahe gelegenen Abfallentsorgungsanlage zu bringen.

Größere Abfälle werden mit Baggern eingesammelt, die auf Lastkähnen um den Fluss geschwommen werden.

Bagger auf schwimmendem Lastkahn im braunen WasserBagger auf schwimmendem Lastkahn im braunen Wasser
Große Geräte werden auf schwimmenden Lastkähnen bewegt, um große Abfälle zu entfernen.(ABC Nordküste: Bronwyn Herbert)

Frau Bryant sagte, es seien große Anstrengungen unternommen worden, um Artikel nach Möglichkeit zurückzugeben.

„Ich wünschte irgendwie, jeder hätte seinen Namen auf jedes Möbelstück oder jede Ausrüstung graviert, damit wir es ihnen zurückgeben könnten.“

Für den Auftragnehmer John Fletcher war es manchmal eine emotionale Erfahrung, sich durch persönliche Gegenstände zu wühlen.

Die EPA geht davon aus, dass es weitere zwei Monate dauern wird, bis die Säuberung abgeschlossen ist, einschließlich der Verwendung von Sonartechnologie zur Erkennung großer, gefährlicher Gegenstände, die sich im Flussbett befinden.

„Sie können sie nicht sehen“, sagte Mr. Puddey.

“Sie sind ein großes Risiko für die Navigation und die Sicherheit der Menschen.”

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