Der Serienmörder, der Frankston terrorisiert hat

In sieben Wochen terrorisierte er Frankston. Dann erinnert sich Premierminister Jeff Kennett: „Man hätte ein Streichholz werfen können, und der Ort wäre explodiert. Es gab Empörung, aber was noch wichtiger war, da war diese echte, echte Angst.“

Serienmörder Paul Charles Denyer.

Im letzten Jahr haben der preisgekrönte Dokumentarfilmer Terry Carlyon und ich die Ereignisse von vor 30 Jahren nachvollzogen, mit der Polizei gesprochen, die ihn gefunden hat, den Pathologen, die wichtige Beweise entdeckt haben, und dem Richter, der ihn für das Programm verurteilt hat Keine Gnade, keine ReueStreaming auf Stan.

Es waren sieben Wochen in Frankston, die niemanden mit dem Fall in Verbindung bringen werden. Wie Natalie Russells beste Freundin Karen sagte: „Es gibt keine Frau in Frankston, die nicht auf ihrem Rücksitz nachsieht, bevor sie in ein Auto steigt.“

Wir haben nicht versucht, die Verbrechen zu rekonstruieren oder über Denyers Motive zu spekulieren. Wir betrachten die Ermittlungen von dem Moment an, als die Detectives das erste Opfer sahen, bis zur Verurteilung des Mörders.

Einige beteiligte Polizisten betrachte ich als enge Freunde, und doch war mir nicht bewusst, wie betroffen sie von Denyer und seinen Verbrechen sind.

Vielleicht, weil sie klinisch bleiben mussten, konnten sie ihren Emotionen nicht freien Lauf lassen, oder vielleicht, wie Richter Frank Vincent sagt: „Ich glaube nicht, dass diejenigen, die längere Zeit in diesem Bereich arbeiten, unversehrt daraus hervorgehen.“

Die meisten von uns arbeiten von Zeit zu Zeit unter Druck. Die meisten von uns stehen von Zeit zu Zeit unter beruflichem Stress.

Denken Sie jetzt an die Detectives der Mordkommission, die darauf trainiert sind, methodisch vorzugehen, sich Zeit zu nehmen, alles zusammenzutragen, um einer Jury einen wasserdichten Fall zu präsentieren.

Der Moment, in dem Rod Wilson das Alibi des Serienmörders Paul Denyer zerstörte.

Der Moment, in dem Rod Wilson das Alibi des Serienmörders Paul Denyer zerstörte.Anerkennung:Viktoria Polizei

Dann kam der Winter 1993, als sie jede Stunde, jeder Tag ohne Verhaftung dem nächsten Mord näher kamen. Sie hatten es mit Familien in Trauer und einer Gemeinschaft in Angst zu tun. Jeder, vom Premierminister bis zur Öffentlichkeit, schaute zu ihnen, um einen Namen zu finden.

Es gab keine Handys zu überprüfen, kein CCTV-Material zu scannen. Sie überprüften Hunderte von Verdächtigen und Tausende von Hinweisen.

Und dann würde es regnen.

Es begann, als Peter Halloran, der damalige Leiter der Mordkommission, die Leiche des ersten Opfers, Elizabeth Stevens, betrachtete. Die tödlichen Wunden ließen ihn das Schlimmste befürchten. Er sagte seinen Vorgesetzten, er habe den Verdacht, dass der Mörder bald wieder zuschlagen würde.

Einige dachten, er hätte zu viele Filme gesehen. Aber Halloran hatte recht.

Rod Wilson war damals der leitende Sergeant der Homicide Squad Crew Seven. Es gab vielleicht so gute Mordermittler wie Wilson, aber keinen besseren, und er wusste, dass der Einsatz nicht höher sein konnte.

Die Entdeckung von Natalie Russells Leiche war der Tiefpunkt der Ermittlungen. „Ich konnte kein Auge zudrücken. Die Realität war, dass er wieder gegangen war und wir unsere Gelegenheit verpasst hatten. Es war herzzerreißend.“

Dann der Durchbruch, aus einer unwahrscheinlichen Quelle.

Am 30. Juli gegen 14.50 Uhr hatte Russell am letzten Schultag die Schule verlassen; Ungefähr zur gleichen Zeit sah Postbotin Vikki Collins in der Skye Road eine ramponierte gelbe Toyota-Limousine mit einem fehlenden hinteren Nummernschild geparkt.

Als sie vorbeikam, blickte sie in den Rückspiegel und sah einen Fahrer mit pausbäckigem Gesicht, der sich auf den Fahrersitz schlich und versuchte, sich zu verstecken.

Collins bemerkte einen Studenten, der auf sie zukam. Es war Russell, der gerade dabei war, einen Track zwischen zwei Golfplätzen in die Falle zu lenken, die Denyer bereits gestellt hatte.

Das waren die Zeiten vor den Mobiltelefonen, und wenn Collins gewartet hätte, bis sie ihre Runde beendet hatte, um die Polizei anzurufen, wäre es zu spät gewesen.

Stattdessen fuhr sie in eine private Auffahrt, klopfte an die Tür und fragte eine Frau, ob sie die Polizei anrufen könne.

Innerhalb von 15 Minuten trafen zwei markierte Einheiten ein. Als Denyer die Polizei sah, als er zu seinem Auto zurückkehrte, nachdem er Russell getötet hatte, legte er seine blutigen Hände unter seinen Pullover und ging nach Hause.

Dies war das erste Mal, dass Denyer an einem Tatort platziert wurde. „Es war das goldene Nugget an Informationen“, erinnert sich Wilson.

Am Tag nach Russells Ermordung war Denyer erneut auf der Jagd und parkte in einem Einkaufszentrum neben einer Frau, die in ihrem Auto ein Nickerchen machte. Er wurde erst vereitelt, als ihre Freunde zurückkehrten.

Als Wilson an die Tür des Verdächtigen klopfte und hereingelassen wurde, hatte er das „Bauchgefühl“, dass Denyer der Mörder war. Er ging gerne zum Bahnhof, um Fragen zu beantworten, ohne zu fragen, warum er eine Person von Interesse sei.

„Er war so begeistert, das Spiel zu spielen, wichtig zu sein“, erinnert sich Wilson.

In die Ermittlungen einbezogen wurde der örtliche Detektiv Darren O’Loughlin, Teil der berühmtesten Polizeifamilie in Melbourne, mit 18 Mitgliedern, die als vereidigte oder nicht vereidigte Mitglieder gedient haben.

Als O’Loughlin, ein praktizierender Christ, im Stillen darum betete, dass die Wahrheit gefunden wird, sah Denyer ihn an und sagte: “Dieser Mann versucht, in meinen Kopf einzudringen.”

Er sagte, der Ausdruck auf Denyers Gesicht sei dunkel verzerrt. “Ich habe das Böse gesehen, das diese Mädchen gesehen haben müssen.”

Frankstons Detektiv Darren O'Loughlin.  Serienmörder Paul Denyer sagte ihm: „Ich habe es getan“.

Frankstons Detektiv Darren O’Loughlin. Serienmörder Paul Denyer sagte ihm: „Ich habe es getan“.Anerkennung:Stan

Wilson leitete das Interview und Denyer beantwortete Fragen einfach – zu einfach. Er wusste, wo er sich zum genauen Zeitpunkt jeder Schießerei befand, was Wilson zu der Annahme veranlasste, dass Denyer seine Alibis geprobt hatte.

Nach 1500 Fragen fragte Wilson nach frischen und heilenden Schnitten an Denyers Händen. Denyer rollte seine vorbereitete Version der Ereignisse aus. Wilson bezeichnete ihn zum ersten Mal als Lügner.

Bei der Autopsie fanden sie ein Stück Haut, das zu der frischen Wunde an Denyers Hand passen würde.

Während einer Pause fragte Denyer O’Loughlin nach seinem Glauben und dann, so der Frankston-Detektiv: “Er sagte: ‘Ich habe es getan’, und ich sagte: ‘Was getan?’ Und er sagte: ‚Ich habe die Morde begangen, ich habe alle drei begangen‘.“

Zurück im Vernehmungsraum gestand Denyer nicht widerwillig, aber begeistert, bevor er zum Tatort zurückkehrte, um bei der Rekonstruktion zu helfen und zu zeigen, wo er Beweise versteckt hatte.

Denyer zeigt Rod Wilson die selbstgebaute Waffe, mit der er Frauen entführte.

Denyer zeigt Rod Wilson die selbstgebaute Waffe, mit der er Frauen entführte.Anerkennung:Viktoria Polizei

Ich fragte Rod, wie er sich das Schlimmste anhört, was die Menschheit zu bieten hat, ohne die geringste Emotion zu verraten. (Während des Interviews blieb er gelegentlich stehen, um imaginäre Flusen von seiner Anzugjacke zu schnippen – was ihm eine Pause gab, um sich für die nächste Frage zu sammeln. Es war wie ein Boxer, der sich von einem Gegner entfernt, bevor er wieder angreift.)

„Wenn wir diese Untersuchung vereiteln würden, weil wir frustriert waren oder etwas getan haben, das dies in irgendeiner Weise gefährden würde, könnten Sie nicht mit sich selbst leben. Das Endspiel ist das einzige, was zählt. Diesen Typen vor Gericht bringen. Ihn zu verurteilen und von der Straße zu bekommen, ist das einzige Ziel, das wir haben.“

Denyer bekannte sich schuldig und Richter Vincent verurteilte ihn zu lebenslanger Haft ohne Mindeststrafe.

Als Verteidiger und späterer Richter am Obersten Gerichtshof hat Vincent mehr Mörder gesehen als jeder andere in Victoria. Bei der Verurteilung von Denyer dachte er an die Opfer: „Da waren die jungen Frauen, die getötet wurden, und ihre Familien und die um ihre Familien und diejenigen, die an der Jagd nach dem Mörder beteiligt waren, aber es gab viele tausend Frauen und andere, die getötet werden mussten lebe mit dieser Angst.“

Das Berufungsgericht hob das Urteil auf und gab Denyer eine Freiheitsstrafe von mindestens 30 Jahren, was bedeutet, dass er nächstes Jahr auf Bewährung entlassen werden kann.

David Limbrick ist ein Abgeordneter der Liberaldemokraten mit einer starken bürgerlichen libertären Philosophie. Er war auch der Freund von Natalie Russell.

Das Verbrechen und die Folgen führten dazu, dass er die Universität abbrach und sich verirrte. Mehr als ein Jahr später beschloss er, Denyer kein weiteres Leben ruinieren zu lassen und kehrte zum Studium zurück, heiratete und bekam drei Kinder.

Doch Natalies Tod hat ihn nie losgelassen, weshalb er eine Petition gesponsert forderte die Regierung auf, Gesetze zu verabschieden, um Denyer im Gefängnis zu halten – was Vincents ursprüngliches Urteil widerspiegelt.

Wie Bernie Rankin, damals ein Frankston Detective Senior Sergeant und später Leiter der Mordkommission, sagt: „[Denyer] wird niemals ein Risiko für die Gemeinschaft darstellen. Niemals. “

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