COVID-Impfstoffe haben im ersten Jahr 20 Millionen Menschenleben gerettet, aber wir hätten es besser machen können, sagen Wissenschaftler

Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass COVID-19-Impfstoffe im ersten Jahr ihrer Anwendung fast 20 Millionen Leben gerettet haben, aber noch mehr Todesfälle hätten verhindert werden können, wenn die globalen Ziele erreicht worden wären.

Am 8. Dezember 2020 erhielt ein 90-jähriger pensionierter Verkäufer in England die erste Impfung im Rahmen einer späteren globalen Impfkampagne.

In den nächsten 12 Monaten stellten sich mehr als 4,3 Milliarden Menschen auf der ganzen Welt für die Impfstoffe an.

Die Bemühungen, obwohl sie durch anhaltende Ungleichheiten beeinträchtigt wurden, verhinderten Todesfälle in unvorstellbarem Ausmaß, sagte Oliver Watson vom Imperial College London, der die neue Modellstudie leitete.

„Katastrophal wäre das erste Wort, das mir in den Sinn kommt“, sagte Herr Watson über das Ergebnis, wenn keine Impfstoffe zur Bekämpfung des Coronavirus verfügbar gewesen wären.

Die Ergebnisse „quantifizieren, wie viel schlimmer die Pandemie hätte sein können, wenn wir diese Impfstoffe nicht gehabt hätten“.

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Der 90-Jährige ist der erste Patient, der den COVID-19-Impfstoff von Pfizer erhält

Die Forscher verwendeten Daten aus 185 Ländern, um zu schätzen, dass Impfstoffe 4,2 Millionen COVID-19-Todesfälle in Indien, 1,9 Millionen in den Vereinigten Staaten, 1 Million in Brasilien, 631.000 in Frankreich und 507.000 im Vereinigten Königreich verhinderten.

Weitere 600.000 Todesfälle wären verhindert worden, wenn die von der Weltgesundheitsorganisation angestrebte Impfquote von 40 Prozent bis Ende 2021 erreicht worden wäre, so eine am Donnerstag in der Fachzeitschrift Lancet Infectious Diseases veröffentlichte Studie.

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Das wichtigste Ergebnis – 19,8 Millionen COVID-19-Todesfälle wurden verhindert – basiert auf Schätzungen, wie viele Todesfälle in diesem Zeitraum mehr als üblich aufgetreten sind. Unter Verwendung nur der gemeldeten COVID-19-Todesfälle ergab dasselbe Modell 14,4 Millionen Todesfälle, die durch Impfstoffe abgewendet wurden.

Die Londoner Wissenschaftler schlossen China wegen der Unsicherheit über die Auswirkungen der Pandemie auf die Todesfälle dort und seine riesige Bevölkerung aus.

Die Studie hat andere Einschränkungen. Die Forscher schlossen nicht ein, wie das Virus ohne Impfstoffe anders mutiert sein könnte. Und sie berücksichtigten nicht, wie sich Sperren oder das Tragen von Masken verändert hätten, wenn keine Impfstoffe verfügbar gewesen wären.

Eine andere Modellierungsgruppe verwendete einen anderen Ansatz, um zu schätzen, dass 16,3 Millionen COVID-19-Todesfälle durch Impfstoffe abgewendet wurden.

Diese Arbeit des Institute for Health Metrics and Evaluation in Seattle wurde nicht veröffentlicht.

In der realen Welt tragen die Menschen häufiger Masken, wenn die Fälle zunehmen, sagte Ali Mokdad vom Institut, und die Delta-Welle von 2021 ohne Impfstoffe hätte eine große politische Reaktion ausgelöst.

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„Wir mögen uns als Wissenschaftler über die Zahl nicht einig sein, aber wir sind uns alle einig, dass COVID-Impfstoffe viele Leben gerettet haben“, sagte Professor Mokdad.

Die Ergebnisse unterstreichen sowohl die Erfolge als auch die Mängel der Impfkampagne, sagte Adam Finn von der Bristol Medical School in England, der wie Professor Mokdad nicht an der Studie beteiligt war.

Die Finanzierung kam von mehreren Gruppen, darunter der WHO; der UK Medical Research Council; Gavi, die Impfallianz; und die Bill and Melinda Gates Foundation.

AP

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