Cameron Munster, der Star der Queensland Maroons und Melbourne Storm, der sich selbst gerettet hat

Für die meisten Menschen und wahrscheinlich eine lakonische Seele wie Munster selbst war es nichts weiter als ein Witz. Für jeden, der mit der harten Realität der Sucht gekämpft hat, war es, als würde er seinem Teamkollegen eine scharfe Handgranate geben.

Verbringen Sie genug Zeit in einer Reha oder einem 12-Stufen-Meeting, und Sie werden einen bekannten Refrain hören: „Wenn Sie lange genug im Friseursalon herumhängen, werden Sie früher oder später einen Haarschnitt bekommen.“

Aber was, wenn der Barbershop genau dort, wo Sie arbeiten, nach jedem Match, nach jedem Sieg darauf wartet, dass Sie Platz nehmen? In der Rugby-Liga ist der süße Geschmack des Sieges normalerweise derselbe wie der süße Geschmack des Bieres des Sponsors.

Anstatt den Haarschnitt zu bekommen, wehrte Munster den XXXX ab, als wäre er ein Blues-Verteidiger. Er tat etwas Ähnliches, als Maroons großer und Trainer Allan Langer auf ihn zukam, um zu sagen, dass er seinen „kleinen Trinkkumpel“ vermisse.

Munster ist mit dem Haarschnitt fertig. Braucht sie nicht und will sie nicht, wie Storm-Trainer Craig Bellamy gesehen hat.

“Er sagt mir, und er macht mir normalerweise keinen Mist, dass er keinen Alkohol vermisst”, sagt Bellamy. „Wenn jemand vor drei Jahren gesagt hätte, dass er es nicht vermissen würde, hätte ich ihm nicht geglaubt. Wenn wir nach Storm-Spielen ein paar Bier getrunken haben oder am nächsten Tag, wenn wir uns treffen, ist es der normale Cameron, aber ohne Bier in der Hand, nur ein Softdrink. Er verarscht mich nicht. Er ist sehr damit einverstanden, dass er nichts trinkt.”

Munsters sehr öffentlicher Kampf gegen eine Alkohol- und Spielsucht, der letztes Jahr nach dem sogenannten „Weißpulver-Skandal“ zu einer Behandlung in einer Reha in Brisbane führte, ist zu einer Pointe für ehemalige Spieler und Kommentatoren geworden.

Cameron Munster wurde mit den Storm-Teamkollegen Brandon Smith und Chris Lewis in einem Hotelzimmer in Queensland mit weißem Puder auf dem Tisch gefilmt

Sein Erfolg, der mit seiner Leistung in Origin I seinen Höhepunkt erreicht, passt perfekt in die vertraute Schuhschachtel der Rugby-Liga-Erlösung, aber die Wahrheit ist, dass er ein unwahrscheinlicher Aushängeschild für die Genesung ist. Oder grob gesagt: seinen Scheiß sortieren.

„Ich bin wirklich stolz auf ihn“, fährt Bellamy fort. „Anfang des Jahres hätte ich vielleicht skeptisch sein können, ob er weitermacht. Aber jetzt wäre ich überrascht, wenn er einen Rückfall hätte.“

Seit Menschengedenken lebte Münster so, wie er Fußball spielte: spontan und voller Risiken. Er hatte zwei Personen und sogar Etiketten für sie. Wenn es gut lief, bezeichnete er sich selbst als „Munny“. Wenn sie es nicht waren, war es „Munsie“.

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Nachdem Munny und einige seiner Teamkollegen die Maroons im Jahr 2020 zum Sieg im Origin-Entscheidungsspiel inspiriert hatten, machten sie sich zum Feiern auf den Weg nach Byron Bay.

Zwei Tage nach dem Match wurde die Nutte Harry Grant in der Show von Matty Johns interviewt Winde auf SEN Radio, als er Munster das Telefon übergab.

Johns’ Sohn Cooper, der im Storm spielt, war im Studio und bat Munster, ihm zu erklären, was ihm beim Spielen durch den Kopf geht.

“Weißt du, wenn ein Affe diese kleinen … wie nennt man sie?” sagte Münster.

Becken?

„Ja Becken. So denke ich. Das bin ich zu einem ‘T’. Ich habe nicht viel zu bieten, wie Sie wissen, Coops. Laufen Sie hart, packen Sie hart an, treten Sie, kommen Sie in die eingestellte Position, Sie wissen, was ich tue.

Die im Storm sehen es jeden Tag.

Während die Spieler für eine Trainingseinheit auf das Feld gehen, beginnt das Geschwätz darüber, welcher Teamkollege von Munster gezeigt wird, wenn er an der Linie rennt, tritt, jinkt und die Knöchel der Verteidiger schnappt, bevor er durchschneidet.

Später, im Videoraum, sehen sie sich die Einheit noch einmal an, wobei der Trainerstab auf die Abwehrfehler hinweist, die es Munster ermöglichten, bestimmte Spieler wie Dummköpfe aussehen zu lassen. Sie vermuten, dass die Blues diese Woche etwas Ähnliches getan haben, indem sie seine Pause in der zweiten Halbzeit in der Mitte seziert haben, die den Maroons im ersten Spiel den Weg geebnet hat.

Zu suggerieren, Munster spiele nur das, was vor ihm liegt, dass alles auf den Percussionisten-Affen in seinem Kopf zurückzuführen sei, ist zu simpel.

Billy Slater, sein Queensland-Trainer und ehemaliger Storm-Teamkollege, lacht über die Vorstellung, dass Munster nicht viel darüber nachdenke, wie er spielt.

„Lassen Sie sich nicht täuschen“, sagt Slater und kichert. „Lassen Sie sich von ein paar Dingen nicht täuschen. Die Wahrnehmung ist, dass er nur spielt, was er sieht. Es gibt Situationen auf dem Platz, die man sich anschaut und denkt: ‚Wow, das war nur eine Chance und er hat sie genutzt.’ Verstehen Sie mich nicht falsch: Er ist so ein Spieler. Wenn etwas passiert, kann er mit den Besten reagieren. Aber er kennt das Spiel wirklich gut, er kümmert sich um seinen Fußball. Er ist nicht nur ein lockerer Typ, der rausgeht und spielt. Da kann man kein konsequenter Fußballer sein. Sie brauchen eine gewisse Struktur und Vorbereitung für Ihren Auftritt. Also Vorsicht bei der Wahrnehmung: Er hat Sorge um seinen Fußball.“

Kangaroos-Trainer Mal Meninga drückt es so aus: „Du kannst nicht nach Instinkt spielen, wenn du keinen hohen Footy-IQ hast, damit du die richtigen Entscheidungen treffen kannst. Er hatte diese Fähigkeit schon immer, aber er war ein bisschen wischiwaschi. Jetzt ist er die ganze Zeit im Spiel.“

In seinen zwei Jahrzehnten im Storm hat Bellamy eine strenge Regel über Trickspiele durchgesetzt: „Wenn Sie es nicht im Training gemacht haben, versuchen Sie es nicht in einem Spiel.“

Cameron Munster macht ein Selfie mit einem Fan, nachdem die Maroons das erste Spiel gewonnen haben.

Cameron Munster macht ein Selfie mit einem Fan, nachdem die Maroons das erste Spiel gewonnen haben.Anerkennung:Getty

“Es gibt ein paar Spieler, die Ausnahmen davon waren”, sagt er. „Billy war der eine, Munster der andere. Seine Stärke ist sein Instinkt, aber auch dem wird er gerecht. In diesem Kopf steckt viel Fußsinn. Viel fussy gesunden Menschenverstand auch. Mehr als die Leute denken.“

Vor der Saison 2017 schickte Bellamy Munster und Slater zu einem Einzeltraining mit Matty Johns an die nördlichen Strände von Sydney.

Munster hatte seine Ankunft im NRL im Jahr vor dem Ausfüllen des Außenverteidigers für Slater angekündigt, der acht Monate lang mit einer zweiten Schulterrekonstruktion pausiert hatte. Fullback war alles, was er kannte, und er war zutiefst besorgt darüber, in den Springer Nr. 6 zu wechseln.

„Nun, er hatte keine große Wahl“, sagt Slater und kichert wieder. “Da hinten war nur ein Fleck.”

In der ersten Einheit wechselten sich Slater und Munster mit einfachen Passübungen ab und warfen Bälle von links nach rechts zu Johns, der in der Mitte stand.

Munsters erster Ball landete vor Johns Füßen. Der zweite traf ihn am Kopf.

„Es war eine große Veränderung“, erinnert sich Slater. „Das ist eine ganz andere Position. Es gibt einige Ähnlichkeiten im Angriff, aber es war für ihn konfrontativ.

Munster hatte zu viele Fähigkeiten, um nicht zu funktionieren, und gewann Premierships, Origins für Queensland und World Cups für Australien.

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„Er ist einer dieser Typen, die man überall spielen könnte“, sagt Slater. „Du könntest Nr. 13 auf seinen Rücken legen und ihn durch die Mitte spielen. Das Tolle an Cameron ist, dass er auch ein physischer Spieler ist. Das ist das Problem, wenn Spieler herumgeschoben werden, insbesondere vom Außenverteidiger, wo Sie sich aus dem ständigen Kontakt heraushalten können. Er beginnt jetzt, das Feld mehr zu erkunden. Als er zum ersten Mal dort war [to five-eighth], es war so ziemlich der Aktienstandard, ‘bleib auf deiner Seite, lass den Außenverteidiger wandern’. Jetzt erkundet er die andere Seite. Immer wenn er in der Nähe des Fußballs ist, passiert etwas.“

Mit weit aufgerissenen Augen und klirrenden Becken im Kopf wird Munster am Sonntagabend als bester Spieler der Welt das Optus Stadium in Perth betreten. Man kann seiner Spielweise nicht genug Xs hinzufügen.

In der Reha spricht man oft von „den Geschenken der Genesung“; die positiven Gewinne in Ihrem Leben, die nur mit Nüchternheit und kontinuierlicher Arbeit an sich selbst einhergehen.

Für Munster ist das einfach kein Sieg in der Origin-Serie oder ein gutes Spiel. Die wahren Geschenke sind laut Bellamy seine Partnerin Bianca und sein kleiner Sohn Jackson.

“Er musste das nicht für seinen Fuß tun”, sagt er. „Er würde immer noch in der ersten Klasse spielen und es hätte Leute gegeben, die wollten, dass er irgendwo in ihrem Team spielt. Aber er hat noch andere Gründe, sich vom Grog fernzuhalten – weil er mehr zu verlieren hat als Fußball.“

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