Anduril, отбранителната фирма на Palmer Lockey, е събрала близо 1,5 милиарда долара

Фирмата за отбранителни технологии Anduril набра близо 1,5 милиарда долара във втория по големина кръг за рисков капитал за годината в САЩ, отбелязвайки крайъгълен камък за младите технологични компании, които се опитват да пробият в прословутата трудно засегната област на обществените поръчки в областта на отбраната.

Andurell каза, че инвестицията е на стойност 7 милиарда долара, с изключение на новите пари, които набира, в сравнение с 4,2 милиарда долара преди 18 месеца. Това идва в момент, когато гигантските инвестиционни кръгове, които бяха характеристика на неотдавнашния бум на рисковия капитал, пресъхнаха, докато много стартиращи фирми се борят да избегнат „кацащите кръгове“, които ги принуждават да приемат по-ниски оценки.

Anduril е основана преди пет години от Палмър Локи, който продаде своя бивш стартъп, компанията за виртуална реалност Oculus, на Facebook за 2 милиарда долара на 21-годишна възраст. В интервю за FT Луки каза, че се е заел да изгради голяма отбранителна компания, базирана на нови технологии като AI и Дроновете Защото много компании от Силиконовата долина, под натиска на работниците си, обърнаха гръб на Пентагона.

„Големите технологични компании в САЩ до голяма степен не желаят да работят с тях [Department of Defense]”, каза той. “Вие имате целия този невероятен технологичен талант, до който Министерството на отбраната просто няма достъп. Не е имало момент в историята на Съединените щати, където нещата да са били такива.”

Стартиращите технологии го имат противопоставям се Да се ​​продава на военните поради дългите цикли на доставки на отбранителната индустрия и предизвикателството да се спечели достатъчно доверие, за да се спечелят големи договори.

„Те се подиграваха със Силиконовата долина, не много хора смятаха, че това може да се направи“, каза Катрин Бойл, партньор в Andreessen Horowitz, инвеститор в Anduril. Природата на войната се промени фундаментално [large defence contractors] Няма да може да отговори на нуждите за закупуване.

В най-силния знак досега, че Пентагонът се насочва към софтуер и AI възможности за по-нови отбранителни фирми, Anduril по-рано тази година спечели договор за почти 1 милиард долара от командването на специалните операции на САЩ, за да служи като системен интегратор на проект за борба с дронове. . Наред с поредица от договори с различни клонове на американската армия, Локи каза, че компанията работи с “шест съюзника на НАТО” и има “стотици милиони” долари годишни приходи.

Anduril е известен най-вече с автономни системи като дронове, както и с кули за наблюдение, използвани за сигурност на границите. Повечето от нейните инженери работят върху нейната софтуерна платформа Lattice, която събира данни от много различни системи за наблюдение и оръжия, повечето от които не са създадени от компанията.

Бойл каза, че руската инвазия в Украйна е променила нагласите в Силициевата долина и е накарала много технологични стартиращи фирми да обмислят да работят с Пентагона. Въпреки това, все още има разгорещен дебат в технологичните среди за това докъде трябва да стигнат компаниите, които не са създадени да работят единствено в отбраната, особено когато става въпрос за нападателни оръжия.

Anduril не е начертал чертата в изграждането на оръжия, каза Luckey, но няма да използва софтуер за разпознаване на лица, защото технологията никога не може да бъде достатъчно надеждна, за да й се вярва в ситуации на живот или смърт. Той отхвърли призивите за забрана на автономните оръжия с аргумента, че изискването “човек в линията” да вземе окончателното решение за стрелба би оставило Съединените щати и техните съюзници в неизгодно положение спрямо страните, които използват напълно автоматични оръжия.

Вместо това той призова за ясни линии на отговорност за решението да се използват автономни оръжия в определени ситуации, вместо действително да се стрелят с тях, но добави, че само демократично избрани лидери трябва да определят правилата.

„Не трябва да искате аз да взема това решение, защото не искате корпоративни ръководители да определят външната политика или военната политика на Съединените щати“, добави той. „Трябва да сме просто глупави компютърни момчета, които измислят тези неща.“

Последната инвестиция, която доведе общото набиране на средства на Anduril до 2,2 милиарда долара, беше водена от Valor Equity Partners. Компанията беше съобщена по-рано тази година, че е започнала процеса на повишаване на кръга. В най-големия кръг за рисков капитал за годината, космическият стартъп на Илон Мъск SpaceX събра близо 1,7 милиарда долара през юни.