Фермерите казват, че не е виновен птичият грип, а неспособността на супермаркетите да покрият високите разходи

Когато Мик Томпсън се скита из фермата си в Северен Девън, тишината е това, което го поразява. В началото на годината имаше 8000 свободно отглеждани кокошки, които кудкудаха, кълвяха и чешеха. Днес няма нито един.

„И четирите колиби вече са празни“, казва Томпсън. Не обичам да ходя при тях. Чувате пилетата, преди да ги видите. Сега е толкова тихо, че е странно.

И това странно мълчание се дължи на икономическата наука.

През март Мик Томпсън осъзна, че вече не може да си позволи да отглежда пилетата си. Всяка седмица произведените 48 000 органични яйца донесоха 6 800 британски лири, но седмичните разходи за храна се повишиха от 3 800 британски лири до над 6 000 британски лири. На всичкото отгоре имаше електричество на стойност £1000, два пъти повече от преди.

След добавяне на ветеринарни сметки, вода и плащане за себе си, г-н Томпсън, 56, губеше големи пари всеки ден.

Тогава защо не продаде яйцата си по-скъпо? В крайна сметка цената на някои яйца в супермаркетите се е повишила с над 50 процента. Томпсън попита на каква компания продава, казва той, но му бяха предложени само шепа допълнителни пенита на дузина.

В това се крие проблемът, който засяга не само фермерите, но и потребителите в цялата страна. Прекомерно високите разходи за фураж и енергия затрудняват, ако не и невъзможно, за производителите на яйца във Великобритания да покрият разходите си, да не говорим за печалба.

През март Мик Томпсън (на снимката във фермата си близо до Холсуърти, Девън) осъзна, че вече не може да си позволи да държи пилетата си

Въпреки че супермаркетите са повишили цените си, фермерите казват, че това увеличение не е прехвърлено върху тях. В резултат на това все по-голям брой производители решават да намалят или напълно премахнат своите стада.

Томпсън изпразни кошарите си през февруари и малко след това отмени поръчката за замяна на пилетата. Въпреки че мразеше липсата на пиле, той вярваше, че това му спести £60 000 загуби през следващите девет месеца.

Други фермери следват примера. Броят на новите пилета носачки, снесени във ферми в национален мащаб през август, е намалял с 20 процента – 2,4 милиона – спрямо предходната година.

По-малко пилета означава по-малко кокошки носачки в бъдеще. Неизбежният резултат? Националният недостиг на яйца, който експертите предупреждават, ще се влошава само.

Някои рафтове на супермаркети вече са напълно голи. Други, като Asda и Lidl, въведоха нормиране, ограничавайки купувачите в някои магазини до две или три кутии наведнъж. Междувременно Sainsbury’s започна да внася яйца от Италия, а някои търговски обекти търсят да ги доставят от Полша и Испания.

Въпреки че фермерите приемат, че недостигът се е изострил от въздействието на инфлуенцата по птиците, те смятат, че супермаркетите са основно виновни за настоящата криза и изискват увеличение на плащанията от 40 пенса за дузина яйца.

Прекомерно високите разходи за фураж и енергия затрудняват, ако не и невъзможно, за производителите на яйца във Великобритания да покрият разходите си, да не говорим за печалба.  (стокова снимка)

Прекомерно високите разходи за фураж и енергия затрудняват, ако не и невъзможно, за производителите на яйца във Великобритания да покрият разходите си, да не говорим за печалба. (стокова снимка)

казва Робърт Гуч, главен изпълнителен директор на Британската асоциация на производителите на яйца от свободно отглеждани животни (BFREPA). Членовете ми се чувстват игнорирани и разочаровани. Нищо чудно, че една трета от фермерите, които отглеждат яйца на свободна паша, са намалили размера на стадото си, спряли са производството на пауза или са го спрели напълно.

През март предупредихме, че до Коледа може да има недостиг на яйца. Това трябва да е сигнал за събуждане за веригата за доставки. Трябва да видим как фермерите плащат устойчива цена, за да възстановим доверието и оптимизма в сектора.

Разбира се, що се отнася до доверието на потребителите, нищо не удря у дома така, както празните рафтове. Или празни чинии – особено когато това засяга страхотната национална закуска, пълната английска закуска.

По-рано тази седмица някои клиенти на веригата пъбове Wetherspoons бяха шокирани да открият, че им се сервира хашиш, лучени кръгчета и картофен чипс със закуската им вместо яйца. Говорител призна, че има “временни проблеми” с доставките.

Най-тревожно е въздействието върху уязвимите групи като домовете за възрастни хора, които изискват яйца в големи количества за жителите.

Старческият дом Glentworth House в Хоув, Източен Съсекс, е толкова отчаян за яйца, че шефовете му прибягнаха да се обаждат на ферми за пилета, след като редовните им доставчици и местните супермаркети се изчерпаха.

„Имаме 32 жители и пресните продукти са от ключово значение за добрата и разнообразна диета“, каза служителят Карън МакИнс пред Mail.

Някои рафтове на супермаркети вече са напълно голи.  Други, като Asda (на снимката) и Lidl, въведоха нормиране, ограничавайки купувачите в някои магазини до две или три кутии наведнъж.

Някои рафтове на супермаркети вече са напълно голи. Други, като Asda (на снимката) и Lidl, въведоха нормиране, ограничавайки купувачите в някои магазини до две или три кутии наведнъж.

Седмичната ни поръчка е четири дузини яйца, но те не се предлагат от обичайния ни търговец на едро, а мениджърът на нашия дом за грижи вчера отиде до два големи супермаркета и изобщо не можа да си вземе.

Имали сме планове за хранене, които са били объркани. Нашият готвач не може да сервира яйца на жителите за закуска, сандвичи с майонеза с яйца или да прави мъфини. Свързвах се директно с фермера, но все още не съм доволен.

Безпокойството е, че дефицитът може да се влоши. Очевидно високите цени на енергията и войната в Украйна – и двете вдигнаха цената на фуража – остават. Освен това птичият грип.

Избухването тази година не само доведе до унищожаването на 3,8 милиона пилета и пуйки, но всички домашни птици в Англия вече са задължени по закон да бъдат настанени на закрито за неопределен период от време.

Робърт Гуч (на снимката), главен изпълнителен директор на Британската асоциация на производителите на яйца от свободно отглеждане, каза, че е предупредил през март, че яйцата може да са в недостиг до Коледа

Робърт Гуч (на снимката), главен изпълнителен директор на Британската асоциация на производителите на яйца от свободно отглеждане, каза, че е предупредил през март, че яйцата може да са в недостиг до Коледа

Целта е да се спре разпространението на птичия грип и да се предпазят дивите птици от зараза. Но има допълнителни разходи.

След две десетилетия на растеж, свободно отглежданите стада в Обединеното кралство са най-големите в Европа, представляващи 74 процента от всички яйца, продавани от търговците на дребно днес. Поддържането на всички пилета вътре ще увеличи сметките ви за хранене, отопление и почистване.

Фермерите твърдят, че единственият начин да се справят с всички нарастващи разходи е супермаркетите да прехвърлят допълнителните пари, които купувачите сега плащат.

Докато цените са се повишили с около 45 пенса за дузина, BFREPA казва, че много фермери са получили само 5 до 10 пенса от това увеличение.

Пред лицето на нарастващите загуби мнозина предприемат драстични мерки. Секторът за носачки побира 44 милиона пилета, но националното стадо вече е под 37 милиона.

Том и Ема Роял управляват безплатна птицеферма в Уудбридж, Съфолк, която обикновено е дом на 16 000 пилета, които произвеждат повече от пет милиона яйца годишно.

Но след като направи загуби от 36 000 британски лири, навесите за домашни птици вече са празни и двойката е спряла дейността си за следващите шест месеца.

Тъй като годишната им сметка за енергия се увеличи петкратно, от £12 000 на £60 000, цената, която получиха за дузина яйца, се увеличи само с 6 пенса, от £1,06 на £1,12.

„Обикновено пренареждаме пилетата преди осем седмици“, каза г-н Роял. Надяваме се, че като се придържаме към твърдението, че не можем да произвеждаме на текущата цена, супермаркетите ще повишат цената, която плащат за опаковъчните материали – тогава това ще бъде прехвърлено на нас.

По-рано тази седмица някои клиенти на веригата пъбове Wetherspoons бяха шокирани да открият, че им се сервира хашиш, лучени кръгчета и картофен чипс със закуската им вместо яйца.

По-рано тази седмица някои клиенти на веригата пъбове Wetherspoons бяха шокирани да открият, че им се сервира хашиш, лучени кръгчета и картофен чипс със закуската им вместо яйца.

„Нашите празни кокошарници са много тъжно място в момента. Сърцето ми се свива да ги гледам така. Това е толкова емоционално време, не знам кога или дори дали ще се напълнят отново.“

Както е обичайно, семейство Роял продават яйцата си на посредници – които опаковат – които след това продават на супермаркетите. Но супермаркетите са тези, които те обвиняват в “позорно поведение” за това, че не надвишават последователно увеличенията на цените.

Г-н Роял, 43, казва: “Супермаркетите не изпращат никого във ферми. Те просто седят на бюрата си и гледат на яйцата като на стока. Голямото нещо, което ни притеснява, като производители, е, че супермаркетите превръщат недостига в птичи грип Но ако супермаркетите плащаха на фермера, колкото струва яйцето, нямаше да имаме този недостиг.

Натиск изпитва и уелският фермер Юън Хъмфрис, който има 32 000 птици във фермата си в Поуис. Той казва, че прекомерната цена, която начислява за яйцата си, означава, че „затъва дълбоко в дългове, за да изхрани нацията“.

„Ако супермаркетите ни плащаха справедлива цена за яйцата ни, щяхме да заредим хамбарите си и щеше да има повече хамбари и Обединеното кралство щеше да се самодостатъчно с фини британски яйца“, каза Хъмфрис. — Но супермаркетите няма да ни платят.

Ако недостигът се влоши, има опасения, че супермаркетите ще търсят алтернативни доставки в чужбина, което ще повиши риска от внос от ферми, работещи с по-ниски нива на грижа от тези, които се изискват тук.

Sainsbury's (на снимката) започна да внася яйца от Италия, а някои търговски обекти търсят източници от Полша и Испания

Sainsbury’s (на снимката) започна да внася яйца от Италия, а някои търговски обекти търсят източници от Полша и Испания

Решението на Sainsbury да складира яйца, отглеждани в плевни, от Италия разгневи фермерите, тъй като супермаркетът имаше дългосрочен ангажимент да ги доставя от британски стада, отглеждани на пасища.

Компанията настоява, че преместването е само „временно“ и включва по-малко от един процент от запасите от яйца.

Говорител на компанията каза: „В Sainsbury’s се ангажираме да набавяме възможно най-много британци“. Продължаваме да работим усилено с нашите доставчици в Обединеното кралство, за да гарантираме, че нашите клиенти могат да купуват това, от което се нуждаят.

„Като временна мярка закупуваме и много малко количество яйца от Италия, което ще бъде ясно обозначено на опаковката.“

Говорейки за сектора като цяло, Андрю Опи от British Retail Consortium добави: „Докато птичият грип наруши доставките на някои партиди яйца, търговците на дребно са експерти в управлението на веригите за доставки и работят усилено, за да сведат до минимум въздействието върху клиентите .”

Обратно в Северен Девън, Мик Томпсън сега притежава малко стадо овце на земя, където някога са се разхождали пилета.

„Обичам да се връщам към пилето, защото обичам работата и обичам да произвеждам страхотна британска храна“, казва той.

Но освен ако не плащат повече, просто не мога да си го позволя. Това, което се случва на просяците, наистина е така.