„Сега тези момчета са шампиони“: Австралия влиза в последните 16 с Аржентина | Световно първенство 2022 г

TНебето в Мелбърн беше червено от блясъка на Федерейшън Скуеър, диво парти от хиляди в една адска нощ в четвъртък, което избухна в екстаз от замаха на левия ботуш на Матю Леки. В централния делов район на Сидни посетителите на няколко оживени кръчми излязоха на Джордж Стрийт, докато нападателят се разхождаше в празнуване и след това беше „ударен по главата около 100 пъти“ от съотборниците си.

За Австралия тази цел е просто спортен фолклор. Това е голът, който потопи Дания. Това е точката, която е уловила онези ценни три точки, които трябва да бъдат затворени последователно световна купа печели за първи път в историята на нацията и това потвърждава място на осминафиналите, непостигано от 16 години.

Точно навреме мястото на Socceroos се изпразни на терена, заглушавайки отчаянието на датчанина около тях, скачайки в дива прегръдка и заравяйки треньора, Греъм Арнолд, толкова далеч в колекцията от трупове, че Каспер Хюлманд не можа веднага да открие колегата си да го поздравя. Крилото Мартин Бойл, който остана в лагера, въпреки че беше изключен със скъсана предна кръстна връзка, размаха патериците си като лунатик.

„Всички си тананикаха, викаха много глупости“, каза Лийки. „Много емоции. Но искаме да мечтаем големи и когато идвахме на този турнир, винаги казвахме, че искаме да излезем от групата. Първото нещо, което каза Арни, беше: „Хайде отново.“

Men in Works Down Under и Waltzing Matilda тръгват към Доха. „Дайте ни официален празник“, гласеше един банер в тълпата на стадион „Ал Джануб“, където хиляди фанатици предприеха това, което изглеждаше безблагодарно преди турнира, пътуване до Катар, за да гледат как необявен отбор прави непредвидени неща.

Австралия, класирана на 38-о място от ФИФА, едва успя да влезе в жребия и се класира втори от 32 отбора чрез изпълнение на дузпи в плейоф срещу Перу. Преди около три месеца Арнолд беше публично осмиван и почти уволнен. Почти никой в ​​тяхната страна не им даде шанс. Мнозина у дома не знаеха имената им.

Socceroos винаги е тънел в сянката на “Златното поколение” от 2006 г., класата на Марк Видука, Хари Кюел, Тим Кейхил и Марк Шварцер. Те бяха последният отбор, стигнал до елиминациите на Световното първенство, когато Арнолд беше асистент на Гуус Хидинк.

Матю Леки отбелязва победния гол за Австралия срещу Дания. Снимка: Алберт Джиа/Ройтерс

Оттогава страната се изплъзва от Светия Граал. Това е скромна цел по международните стандарти. Определено беше десети Дания. Но футболът е на пето място по популярност на австралийската спортна сцена. Популярното й участие не се превръща в професионално, а за пари не може да се говори.

Но тази група, половината от която има 10 мача или по-малко, призовава за единство на отбора от самото начало. Те идват от наследство, включително южносуданско, босненско, хърватско, кипърско турско и южноафриканско. Най-силно е шотландското влияние. Те представляват съвременна Австралия в най-истинския смисъл на думата и въпреки това могат да бъдат катализатор за отдавна закъсняло преразглеждане на колебливите траектории на развитие на страната.

„Започнахме това пътуване преди четири години и половина“, каза Рене Мюленстийн, помощник-треньор, който се срещна с Арнолд години по-рано, когато последният прекара една седмица в Манчестър Юнайтед, докато завършваше професионалния си лиценз.

„Голяма заслуга на Арни, когато се срещнахме за първи път, той каза: „Искам да създам най-великите Socceroos някога. Това писмо беше тласъкът да ни преведе през тези четири години и половина, с всички пречки, пред които се изправихме [qualifying through Asia]. Без значение колко далеч трябва да стигнем, а изиграхме само четири мача в Австралия. Но тя създаде огромна сила отвътре.

„Още от самото начало знаехме, че ще направим нещо специално. Никога не се увличахме от загубата с 1:4 от Франция. Много хора вероятно се отказаха от очакванията си. Знаехме, че няма очаквания отвън, а от самите нас. Сега тези момчета са шампиони.”

Кюел, който сега е в полето за коментари, написа в Туитър: “На луната! Какво постижение.”

Марк Боснич, един от най-големите критици на Арнолд, изпрати своите „големи поздравления“. Той написа в Туитър: “Просто чудо там, истинско чудо сега. Удивително постижение.”

Премиерът Антъни Албанезе приветства “фантастичната победа”. Той ще бъде притиснат да обяви този официален празник.

„Като малко момче си мечтал за големи“, каза Лики. “Гледането на играта на австралийския национален отбор на финалите на Световното първенство в главата ми можеше да е причината да искам да бъда футболист. Моменти като този изграждат играта и потенциално дават на малките деца вдъхновение да искат да направят същото .”