Северна Англия е най-силно засегната от спада на железопътните услуги в Обединеното кралство

Когато Рут Игбона се премести в красивия град Тодмордън в Западен Йоркшир, на железопътната линия между Манчестър и Лийдс, тя направи това заради красивия си произход и това, за което беше сигурна, че са силни транспортни връзки.

Но услугите никога не се оказаха надеждни и аз бях ужасен от хаоса, който последва, като анулациите в голяма част от северна Англия достигнаха рекордни нива.

„Когато приятели от Лондон ме посещават, те са изумени да чуят кожарите да обявяват „без влакове поради липса на машинисти“, мълчание без информация или просто дълъг списък с отменени полети“, каза тя. „Те не могат да повярват, че приемаме това.

Комбинация от фактори, вариращи от недостиг на шофьори, най-лошите промишлени прекъсвания след приватизацията до инфраструктурни проблеми, доведе до подчертан спад в железопътните услуги в много части на Обединеното кралство тази година.

Някои части на страната са засегнати по-силно от други, включително северната част на Англия, където правителството отдавна е централно Залог Да инвестира милиарди за подобряване на лошите железопътни услуги.

персонал Западно крайбрежие Аванти И на Транспенин Експрес (TPE), който обслужва големите градове в Севера и извън него, намали драстично графици през последните месеци в опит да подобри надеждността, но анулираните са на рекордни нива.

Данните, събрани от Transport for Greater Manchester, показват, че TPE в момента анулира 37 процента повече услуги, отколкото по време на периода след Публикуване на катастрофалната национална хронология През 2018 г. осакатяване на Северната мрежа. Друга компания, Northern Rail, също беше засегната от ново прекъсване, като пътник припадна в натоварената линия на Ibegbuna миналата седмица.

каза Анди Бърнам, кметът на Голям Манчестър, който, както всички северни лидери, отдавна призовава правителството да инвестира повече в мрежата в Северна Англия.

Гара Todmorden, по линията между Манчестър и Лийдс © Jon Super / FT

В началото на ноември индустриалният регулатор Бюрото за железници и пътища Критикувайте Това, което той описа като „ускоряващ се“ спад в представянето през тази фискална година, със „слаби услуги сега в големи части от страната“.

Установено е, че проблемите с персонала при операторите са допринесли за „закъснения, анулации и по-ниски нива на обслужване“, особено за пътуващите, използващи Avanti, TPE и Northern Rail, както и Govia Thameslink, която обслужва услуги в големи части от югоизточната част и Лондон .

Ръководителите на железниците приписват по-голямата част от проблемите на набирането на машинисти, обяснявайки, че програмите за обучение са били силно засегнати от пандемията.

“Беше на прав път или близо до правилния път и Covid се случи. Нийл Робъртсън, главен изпълнителен директор на подкрепяната от индустрията консултантска компания за обучение NSAR, каза:”

„Препоръчахме индустрията да се увеличи [training] Той добави, че някои компании са “по-добри от други” в справянето с проблема, а обучението на национално ниво “все още не е” с необходимото ниво.

Въпросите се усложняват, така наречените „споразумения за работа в почивен ден“, които позволяват на шофьорите да работят извънредно, са изтекли през последната година при някои оператори, включително TPE и Northern. Договореностите за извънреден труд отдавна са в цялата индустрия.

Всяко предоговаряне на тези важни сделки ще изисква одобрението на правителството, което на практика ренационализира железниците по време на пандемията, но се опита да се дистанцира по време на тежкото противопоставяне между синдикатите и ръководството, което доведе до широко разпространена стачка след лятото.

Стив Монтгомъри, управляващ директор на First Rail, която притежава TPE и 70-процентов дял в Avanti, призна, че това е дало на мениджърите „фалшиво усещане за комфорт“ относно нивата на персонала. „И тогава, когато нямаш това, си много изложен“, каза той.

Железопътният синдикат Аслеф каза, че някои оператори са разчитали на почивния ден, за да спрат наемането на работа. TPE, който е недостатъчно обучен Това вече причиняваше анулирането „Не наемате достатъчно шофьори, за да управлявате услугите, които компанията обещава на пътниците“, каза генералният секретар Мик Уелън преди пандемията. Операторът вече има достатъчно шофьори, каза Монтгомъри, но трябва да ги обучи.

ORR установи, че операторите са отговорни за 53 процента от закъсненията през изминалата година, но също така критикува Network Rail, националната инфраструктурна компания, за „слабо“ представяне, особено в Уелс и Западната страна.

В опит да подобри железниците, правителството на консерваторите миналата година обеща да създаде държавен орган Great British Railways, който да наблюдава мрежата. Но напредъкът се спря в резултат на политическите катаклизми, довели до назначаването на трима министър-председатели на страната за два месеца.

Новият министър на транспорта Марк Харпър все още не е изложил плановете си за железопътната линия, но един от неговите младши министри, Хю Мериман, предположи преди Есенния манифест, че няма да има ново финансиране. Той каза, че след спасяване от £16 милиарда по време на пандемията, секторът ще трябва да „спечели правото“ да расте, като покаже „по-висока възвръщаемост на инвестициите“.

    Влак на гара Тодморден

Северната железопътна линия също беше засегната от ново прекъсване, като пътник припадна в натоварената линия на Ruth Iggbona миналата седмица © Jon Super / FT

Един от проблемите, засягащи индустрията, е неравномерното връщане на пътниците след пандемията. Централните железопътни гари в Лондон са имали среден трафик от 71 процента от нивата преди Covid през октомври, докато въпреки прекъсването на Северната железопътна линия, използването на железниците се е възстановило по-силно, достигайки 87 процента от нивата преди Covid. 2019 г. В Лийдс пътниците числата вече са над нивата отпреди пандемията.

По-рано тази година Rail North, партньорството между северните лидери и централното правителство, което контролира концесиите на TPE и Northern Rail, показа „устойчива“ перспектива. [post-pandemic] промяна в трудовите практики в базираната на услугите икономика на Лондон и Югоизтока”, твърдейки, че това е “контраст” спрямо Севера.

Тя каза миналата седмица, че продължаващото възстановяване се е оказало „необходимо“ за министрите, за да го позволят[ed] Северен пазар за развитие”, изчислява, че закъсненията и отмените са стрували на северната икономика повече от £400 милиона годишно в криза, която според него “не е напълно разбрана от вземащите решения в Лондон”.

Тя призова Харпър да помогне за облекчаване на недостига на водачи, като позволи на операторите да договорят нови договорености за извънреден труд. Правителството каза, че Харпър планира да се срещне с регионалните кметове “скоро”.

Бившият транспортен секретар на торите Патрик Маклафлин, който сега оглавява Стратегическия транспортен орган в Севера, предупреди миналата седмица, че с толкова много оператори, изправени пред проблеми, „всички очи“ ще бъдат насочени към това дали плановете за разширяване на националния график от 12 декември ще продължат напред. Ти ще успееш.

Луиз Хей, транспортен секретар в сянка на лейбъристите, призова правителството да действа. „Министрите се съгласиха с тази бъркотия и те възнаграждаваха фиаското на операторите отново и отново.“

Говорител на правителството каза: „Неприемливо е да са постигнати лоши нива на обслужване [were] Пречи на трудолюбивите хора да се занимават с ежедневието си“, каза той, добавяйки, че „работи в тясно сътрудничество с влаковите оператори, за да гарантира, че са въведени дългосрочни решения, така че пътниците да могат да пътуват с увереност без прекъсване“. “

Ибегбуна каза най-новото допълнение към железопътната мрежа на столицата – линията Elizabeth Line за 19 милиарда британски лири отвори По-рано тази година й напомних какво може да се постигне, когато правителството инвестира в железниците, като добавих, че перспективата за функционираща мрежа в близост до нея звучи като „бъдеща мечта“.

„Като човек, който често работи в Лондон, намирам се да чакам три минути, за да получа чист, климатизиран влак по новата линия Елизабет, е малко горчиво.“