Разкрито: Повече от 70% от английската водна индустрия е чуждестранна собственост | вода

Повече от 70% от водната индустрия в Англия е собственост на чуждестранни инвестиционни фирми, частни капиталови инвестиции, пенсионни фондове и компании в данъчни убежища, според проучване на The Guardian.

Сложната мрежа от собственост се разкрива, тъй като обществеността и някои политици все повече настояват индустрията да бъде държана отговорна за изхвърляне на отпадни води, течове и недостиг на вода. Шест водоснабдителни компании са разследвани за потенциално незаконни дейности, тъй като натискът върху индустрията се увеличава да отдели повече пари за подмяна и възстановяване на разпадащата се инфраструктура за защита на околната среда и общественото здраве.

След повече от три десетилетия разпродажба на сектора с обещание към обществото, че ще станат дребни акционери или „H.2Собственици”, водната индустрия се контролира от офшорни инвестиционни механизми, свръхбогатите, корпорации в данъчни убежища и инвеститори в пенсионни фондове. Структурата на собственост прави прозрачността и отчетността ограничени, според д-р Кейт Бейлис, научен сътрудник в Департамента по икономика в университета Соас в Лондон.

Големите международни инвестиционни фондове включват много известни имена, както и държавни инвестиционни фондове. Например Qatar Investment Authority е третият по големина акционер в Severn Trent, с дял от 4,6%, докато американската инвестиционна компания BlackRock и нейните дъщерни дружества притежават близо 10%, според анализ на акциите към октомври тази година.

Дъщерно дружество на Abu Dhabi Investment Authority притежава 9,9% дял в The Times водаДокато 8,7% са собственост на Китай, според анализа.

The Guardian проследи повече от 100 акционери в девет големи компании за вода и отпадни води и шест по-малки компании, обслужващи клиенти в Англия. Изследването разкрива, че най-малко 72% от индустрията се контролира от компании в 17 държави, докато британски компании притежават 10%. Проследена е собствеността на 82% от водната индустрия като цяло.

Повечето водни компании в Англия вече са частна собственост. само три; Severn Trent Pennon Group, компанията майка на Southwest Water и United услуги, регистрирани на фондовата борса. Но техните акции до голяма степен са собственост на същия вид инфраструктурни фондове и частни инвестиционни фирми, които държат водните компании в частни ръце.

Бейлис е направил академично изследване на структурите на собственост в индустрията и е казал: „Това е много различен модел на начина, по който може да се очаква частна компания да оперира. Това не е просто случай на собственика, целящ да увеличи приходите, да намали разходите и да запази печалбите. Дивиденти от частен капитал е по-вероятно да идват от По време на финансовото преструктуриране на компанията или финансов инженеринг вместо подобряване на производителността…”

“Има много по-силен фокус върху извличането на приходи, а не върху дългосрочното здраве на компанията… Това създава рискови финансови структури. Виждали сме някои компании за търговия на дребно да фалират с тази структура на частния капитал.

Бейлис каза, че структурата на собствеността на някои водни компании е толкова сложна и непрозрачна, че е невъзможно да се знае точно кой ги притежава. “Можем ли да разберем какви пари текат и къде? Никога няма да разбереш”, ми казаха някои мениджъри на фондове, с които говорих. Освен ако не сте вътрешен човек, не можете да разрешите проблема.”

По държави Съединените щати имат най-силна опора в английските водни компании, като инвестиционните компании притежават общо близо 17%. Канадски и австралийски компании са вторият и третият по големина инвеститор в английски води.

BlackRock притежава дялове в Pennon, Severn Trent, United Utilities и Bristol Water. Други частни капиталови компании в САЩ имат опора в английската водна индустрия. Lazard Asset Management и Vanguard Group притежават дялове в Pennon, Severn Trent и United Utilities.

Два канадски пенсионни фонда, пенсионната схема на общинските служители на Онтарио и пенсионният план на Канада, притежават съответно една трета от Thames и Anglian Water.

Macquarie, австралийска инвестиционна фирма, се премести да подкрепи Southern Water миналата година с инжекция от £1 милиард след компанията 90 милиона лири стерлинги за изхвърляне на милиарди литри необработени отпадъчни води в крайбрежните води край Кент и Хемпшир. Глобата дойде след, както каза съдията, криминална история за предишно и продължаващо замърсяване на околната среда.

Macquarie, която отчете печалби за полугодието от над £1,3 млрд. през ноември, притежава 62% от Southern. Други 15% от водната компания се контролират от американската инвестиционна компания JPMorgan Asset Management.

Друга австралийска инвестиционна фирма, IFM Global Infrastructure Fund, притежава 20% от Anglian Water, чиято компания майка Anglian Water Group е регистрирана в данъчния рай Джърси.

Австралийски инвестиционни компании обикновено контролират 11% от английските води.

Най-малко една пета от индустрията е собственост на компании, базирани в Азия. Northumbrian Water, която снабдява 2,7 милиона души в Североизточна Англия, в крайна сметка е собственост на регистрираните Кайманови острови CK Hutchison Holdings LimitedБизнес магнатът Ли Кашинг, най-богатият човек в Хонконг.

CK Group продаде това лято 25% дял в Northumbrian на регистрираната в Ню Йорк частна инвестиционна компания KKR за £867 млн.

В Йоркшир водата за домовете и предприятията и пречистването на отпадъчни води е собственост на консорциум от частни инвестиционни групи в Сингапур, САЩ и Германия, както и на австралийски пенсионен фонд. Те притежават компанията майка на Yorkshire Water, Kelda Group, която е базирана в Джърси. Компанията е регистрирана в Обединеното кралство за данъчни цели.

Аш Смит, съосновател на групата за кампания Windrush срещу замърсяването на отпадъчните води, която разследва водоснабдителните компании в продължение на няколко години, каза: „Вонята на приватизацията и лошото регулиране достигна всички краища на света и привлече парите на най-могъщите и умни акционери.

„Сделката беше невероятна – купете подлежащ на изкупуване дял във воден монопол и изяжте гарантирани годишни сметки от заробени клиенти на почти безценица.“

Собствеността на водната индустрия е разкрита, тъй като правителството изисква от компаниите да похарчат £56 милиарда за 25 години, за да намалят обема на суровите отпадни води, изхвърляни във водните пътища от бурни наводнения.

Правителството каза, че ликвидната инжекция представлява „най-големият инфраструктурен проект за възстановяване на околната среда в историята на водната компания“.

Но не мрежата от международни инвестиционни посредници и частен капитал е тази, която трябва да плати за капиталовата инвестиция. Вместо това редовните клиенти трябва да платят сметката, съгласно план за време на буря, издаден от правителството.

Обществеността ще плаща средно £42 на година, за да плати сметката за намаляване на изхвърлянето на отпадни води. Но някои клиенти ще платят много повече от това; Особено тези, които живеят в райони, обслужвани от Wessex Water, Yorkshire Water и United Utilities, от които може да се изисква да плащат повече от три пъти повече, тъй като техните компании имат най-големите инвестиционни програми за справяне с бурни наводнения, според правителството.

Wessex Water, която доставя над един милион клиенти в Bristol Somerset, Wiltshire и Dorset, е изцяло собственост на YTL Corporation Berhad, малайзийския инфраструктурен конгломерат, управляван от Francis Yeoh.

Казаха ВиК компаниите Индустрията инвестира рекордни количества частни пари в този сектор. Yorkshire, Southern и Thames заявиха, че не са изплащали дивиденти съответно от седем, пет и пет години. Yorkshire заяви, че не очаква да изплати дивидент за периода на своя петгодишен бизнес план до 2025 г.

Мартин Брадли, ръководител на екипа за недвижими активи на Macquarie Asset Management за EMEA, каза, че Southern Water показва ранни признаци на оперативни подобрения след инвестицията, направена от Macquarie. „Фокусирани сме върху ускоряването на този импулс и подкрепата на Southern Water, тъй като те изпълняват нашите ангажименти и инвестират еквивалента на £1000 на домакинство в техния регион през този регулаторен период, за да модернизират своята инфраструктура“, каза той.

Говорител на BlackRock каза, че като миноритарен инвеститор от името на своите клиенти, компанията се е ангажирала с публично регистрирани британски водоснабдителни компании относно рисковете за управление и материална устойчивост. „Въпреки това, ролята на миноритарните инвеститори не е да ръководят тези компании – тази роля е отговорност на техните управленски екипи с подходящ надзор от страна на Борда на директорите и както е определено от съответните им регулатори“, казаха те.

Severn Trent заяви, че е инвестирал £25 милиарда в инфраструктура, включително £100 милиона всяка година за подобряване на реките в своя регион. Компанията заяви, че вярва, че изплащането на дивиденти е важно и че голям процент от нейните акционери са инвеститори на дребно, включително повече от 70% от нейните служители, и пенсионни фондове, които разчитат на дивиденти всяка година.

United Utilities заяви, че има сериозен опит в набирането на дълг при ниски проценти, отговорно за финансиране на дългосрочни инвестиции във водоснабдителни и канализационни системи, за по-добро обслужване на клиентите, за защита на околната среда и за осигуряване на достъпни сметки.

South West Water заяви, че е инвестирала £9 милиарда във водоснабдителна и канализационна инфраструктура в региона, подобрявайки ефективността за клиентите и околната среда. Anglian Water заяви, че е инвестирала около £20 милиарда след приватизацията, за да намали течовете и да подобри качеството на питейната вода и околната среда; Всичко това е възможно почти изцяло с частно финансиране. Компанията каза, че нетният дивидент, изплатен от Anglian Water от 2010 г. насам, е доста под очакваното от регулатора ниво. Wessex Water каза, че изплатеният дивидент отразява разрешената регулирана възвръщаемост, както и всички бонуси за превъзходство.

Компанията каза, че YTL е стабилен собственик повече от 20 години и се е ангажирал с дългосрочно управление на важен актив за обществена услуга. Northumbrian Waters не пожела да коментира.