Пулишич очевидно е готов да играе за САЩ срещу Холандия, докато Берхалтер се изправя срещу познати врагове | Съединени Американски щати

Луис ван Гаал казва, че не може да си спомни последния път, когато се е изправил срещу Грег Берхалтер в състезателен мач.

Берхалтер, чийто американски отбор ще играе срещу Ван Гаал Холандия В събота на 1/8-финалите на Световното първенство не мога да повярвам за момент.

Датата беше 4 май 1997 г. Берхалтер беше 23-годишен нов защитник, който играеше за Спарта Ротердам в средата на таблицата. Победи Аякс, воден от Ван Гаал – който игра полуфинал в Шампионската лига само 11 дни по-рано – благодарение на победител в 88-ата минута.

„Мисля, че си спомня“, каза Берхалтер в петък с усмивка. „Тъй като е конкурентен, той трябва да помни този мач.

Двадесет и пет години по-късно американският треньор отново ще поеме ролята на аутсайдера, когато американците се изправят срещу холандски фаворит, който все още не е вкусил загуба в 18 мача. Откакто Ван Гаал пое управлението След миналогодишното Европейско първенство той е допуснал само 14 пъти през този период. Ако разбият коефициентите срещу оранжевите, американците ще стигнат до четвъртфиналите на Световното първенство за първи път от 2002 г., когато Берхалтер остави крака си. Това почти изпрати Съединените щати на полуфиналите за сметка на Германия.

Най-големият мач от неговия три и половина годишен мандат срещу Холандия имаше допълнително значение за Берхалтер, който стана първият играч, играл и ръководил американски отбор за толкова кратък период от време. световна купа. След като напусна Университета на Северна Каролина след юношеския си сезон, той се спря на редица холандски клубове в началото на своята продължила десетилетие и половина футболна кариера в Европа, като подписа със Зволе през 1994 г., след това със Спарта през 1996 г. и Камбюр Леуварден през 1998 г.

Не е изненадващо, че холандският футбол повлия дълбоко на неговата треньорска философия.

„Научих много в Холандия“, каза Берхалтер. „Почти като какви са концепциите не сте взето от холандския футбол? Беше невероятно изживяване да бъда там.

“След всяка тренировка имате дискусия с вашите играчи за това. След всеки мач можете да говорите с хората за играта. Хората обичат да обсъждат футбола и вие наистина научавате много.

“Отидох в Холандия веднага след като завърших университета, напълно неподготвен за футбол на професионално ниво. Ако не бях в Холандия, не мисля, че щях да имам този опит, който наистина помогна за оформянето на идеите ми.”

Грег Берхалтер прекара шест години в Холандия по време на футболната си кариера. Снимка: Ашли Ландис/Асошиейтед прес

Берхалтер описа как опитът му в Холандия е пробуждане за нюанси в играта, които не са част от развитието му у дома.

„Само относно разстоянието и играта на позициониране, трети човек, триъгълници“, каза той. „Имаше един нападател, стар нападател, с когото играх, когато за първи път отидох там. Името му беше Ремко Бойер. Той ми крещеше да му дам топката, която се въртеше много. Искаше топки, които влизаха право в лицето му и Трябваше да ги удрям с връзките. И не бях достатъчно добър.” В удрянето с връзките трябваше да тренирам, и тренирам, и тренирам, докато не мога да играя с топката, която той искаше.

“Ако хвърлите топка по някого и я поставите на грешния крак, той започва да ви крещи. Колко крехки са пасовете. Имаше толкова много подробности, които пропусках, които научих в Холандия.”

Берхалтер не е единствената фигура в американския лагер с дълбоки връзки с Холандия. Спортният директор на американския футбол Ърни Стюарт, който беше капитан на националния отбор в известната победа над Португалия и стартира кариерата си на Световното първенство през 2002 г., е роден в южния холандски град Вейле.

Междувременно десният бек Сергиньо Дест, син на майка холандка и баща американец със суринамски корени, израства в Алмере и процъфтява в прехвалената младежка академия на Аякс. когато той реши Независимо дали представлявате Съединените щати или Холандия На международно ниво контактът на Берхалтер със защитника на Дест помогна да се наклони баланса.

„С преминаването му на професионално ниво имаше известен интерес от холандска и от наша страна“, каза Берхалтер. „И основно беше да се свържем с него, да говорим с него за това каква според нас би могла да бъде ролята му за нас, какви са плановете за тази група през следващите осем години и след това да го запознаем с неговите съотборници и да го включим нашата околна среда.”

“Ще бъде много интересен мач,” каза 22-годишният Дест, “играя срещу страната, в която съм роден. Познавам почти всички там.”

Най-належащият въпрос в лагера на САЩ преди мача в събота е за годността на Кристиан Пулишич, който получи натъртване на таза. Докато отбелязва победителя В двубоя срещу победа или реванш във вторник с Иран, който реши напредването на американците към нокаут за пети път от 1994 г.

Един ден след павилиона на Челси Той каза, че го приема ден след ден С контузията преди тренировка в щаба на отбора в Ал Раян, но „правя всичко възможно, за да бъда там на терена в събота“, Берхалтер даде по-оптимистична оценка.

„Ще го видим на тренировъчното игрище днес“, каза мениджърът. „Това, което според мен изглежда много добре, така че трябва да го видим днес на терена, за да получим потвърждение за това.“

Американският футбол по-късно беше потвърден Пулишич получи разрешение да играе срещу холандците.

Берхалтер не беше толкова оптимистично настроен за наличността на нападателя на Норич Сити Джош Сарджънт, който отпадна с контузия на десния глезен в 77-ата минута на мача с Иран.

„Той е друг играч, който ще тестваме на тренировка, за да видим къде е“, каза Берхалтер. “…той ще тества. В този момент е време. Ако можете да го издържите, ще го направите.”

Съединените щати не са направили много, за да разсеят дългогодишните притеснения относно техните способности за отбелязване на голове по време на престоя им в Катар, отбелязвайки само два гола в три мача досега. Но те са единственият отбор, който успява да премине през груповата фаза, без да допусне открита игра – и Берхалтер е уверен, че сплотената отборна игра, която е довела дотук американците, ще бъде достатъчна, за да запълни неоспорима празнина в индивидуалните умения.

— Трудно е — каза той. “[The Dutch] талант. Виждам ги да играят с двама нападатели, един зад нападателя. Може да е всяка комбинация от това с кого играят, но те имат истински талант с Мемфис Депай и [Cody] Гакпо и ако [Steven] Бергвийн играе.

„Но за нас става въпрос за групата. Четиримата защитници свършиха страхотна работа. Вратарят свърши страхотна работа. Става дума за защита на отбора, работа като единица, движение колективно. И когато правим това, поставяме опозицията в трудни ситуации, в които не могат да влязат в пространства.” до които искат да стигнат. И мисля, че това е, с което сме отлични в този турнир досега.”