Питър Хитчънс: Изгубените в Оксфорд и шефовете на музеи, решени да изтрият миналото ни

Най-страшното нещо в „1984“ на Джордж Оруел не е мъчението или голият ужас. Това е заличаване на миналото. Това прави невъзможно да се знае какъв е бил животът някога или дали се е подобрил или влошил.

Към днешна дата голяма част от пророчеството на Оруел все още не е изпълнено. Няма действителна мисловна полиция, въпреки че има много хора, подходящи за такова тяло. Наблюдението, което той описва, все още е в начален стадий тук – въпреки че е много напреднало в Китай. Но голяма част от миналото се заличава.

Ако някаква информация не е в интернет, повечето хора нямат представа как да я намерят. Съвременните книги и медии променят истината по политически причини. Но най-зашеметяващите примери за заличаване на миналото могат да бъдат намерени в музеите.

Например Wellcome Trust наскоро затвори постоянна изложба в Лондон, защото „увековечава версия на медицинската история, основана на расистки, сексистки и способни теории и език“.

Извън полезрението: известното шоу със смалени глави на Dead Enemies от Южна Америка не беше намерено никъде тази седмица

Шоуто също така твърди, че разказва историята на “човек с огромно богатство, власт и привилегии”. И ние не можем да имаме това. Музеят твърди, че „не можем да променим нашето минало“, въпреки че е точно това, което правите, когато затворите такива експонати. „Но можем да работим за бъдеще, в което даваме глас на разказите и преживяванията на онези, които са били премълчани, изтрити и игнорирани“, добави тя.

Бих казал, че този процес завършва с изтриване, игнориране и заглушаване на гласове от миналото, за които все още трябва да знаем, дори ако – особено ако – не ни харесва това, което казват.

Такива неща са много често срещани сега. Нито един музей или галерия не е застрахован от него. С течение на годините етикетите върху снимките и бележките в изложбените каталози стават все по-политически коректни.

В един рядък случай историкът и биограф Андрю Робъртс (сега лорд Робъртс от Белгравия) успя да отмени силно политически промени, направени в Националния армейски музей в Лондон. Преди победата му Corrected Museum се похвали, че “ви предизвиква да помислите отново какво е армейски музей”.

Но както Робъртс правилно попита: „Защо трябва? Защо не просто музей на атрибути на националната армия? Защо трябва да бъде някъде, което да кара посетителите да се срамуват от предполагаемото наследство на военните от колониализма, империализма и робството, когато това представлява само малка част Неговата история така или иначе не е изобразена точно?

„По по-широка тема, кога най-накрая ще бъде овладян дългият марш на политическата коректност през нашите големи национални институции?“

Отговорът на това е, че вероятно няма да бъде. Заслугата е на Робъртс за борбата с този случай. Но повечето от нас не знаят откъде да започнат.

Тази седмица, подтикнат от лошите новини от Wellcome Trust, се принудих да посетя, за първи път от години, това, което някога беше един от любимите ми музеи в света. Това е очарователният музей Пит Ривърс в Оксфорд.

Почти сигурно сте чували за скандалната й колекция от свити глави. Пийт Ривър се появява в историята на Колин Декстър за инспектор Морс „Дъщерите на Каин“ и телевизионната версия на нея.

Неприятна изненада: Етикетът на този измамник вече го няма

Неприятна изненада: Етикетът на този измамник вече го няма

Морс намери мястото за странно (както и аз) и си помисли, че може би не е добре да стои затворен в зловещите галерии след мръкване, когато всички са изчезнали. Кой знаеше какво може да развълнува? Изящният поет Джеймс Фентън също възхвалява незакърпените изкушения на музея преди половин век.

Той го описва така, както го видях за първи път, сенчеста поредица от железни подове в нещо като хамбар, доминиран от 35-футов издълбан тотем и натъпкан с често призрачните чаши на дръзки викториански и едуардски експедиции до отдалечени кътчета на Светът.

Каквото и да мислите наистина за епохата на Британската империя, съмнявам се, че някога е имало по-добро място да разберете как се е чувствала и как е изглеждала, когато все още е била в разцвет.

Както каза Фентън: „Дойдох в митични земи, където легендите отиват, когато умреш.“ Гледайки малките стари плакати с индийско мастило, може да забележите „Косата на вещицата, Земя от гроба на човек, убит от тигър“.

Цялата работа трябваше да се основава на някаква европейска цивилизационна идея. Това обаче беше вторият най-мощен експонат (след свитите глави) от провинциално имение от 19-ти век в Оксфордшир.

Това беше порочен и безмилостен „пружинно оръжие“ – финтна атака, която задейства скрита задействаща жица, за да взриви куршум в непредпазлив ловец. Този артикул все още е там (въпреки че е лесно да се пропусне), но е бил необяснимо отделен от табелата, която някога го е придружавала.

Той каза следното с много студени писма: „Внимавайте, в тези сгради са поставени мъжки капани и пружинни пистолети.

Това е толкова отвратително по свой начин, колкото и всеки друг по-смущаващ експонат от различните храсти.

Тази седмица открих много по-ярка точка, с много по-големи етикети и валидни известия, обясняващи, че по време на скорошен ремонт „оферти с проблемни етикети за състояние, използващи унизителен език или засилващи негативни стереотипи, са идентифицирани като изискващи спешно внимание“.

Виден плакат обяви музея за „Колониална реликва“, обяснявайки, че въпреки че колониалната епоха е приключила, миналото все още съществува и невидимите структури на колониализма все още стоят днес. Тези невидими структури, известни като колониализъм, оформят нашите представи за раса, класа, култура, пол и сексуалност.

В него се заявява, че „колониализмът разделя света на „Запада и останалите“ и дава расово, интелектуално и културно превъзходство на Запада“.

Той предупреди, че много от оцелелите обозначения използват “обиден, расистки и европейски” език.

Не мога да не си помисля, докато чета това, че друга чистка със сигурност не може да бъде по-далеч, заедно с по-ярки светлини, скучни интерактивни екрани и може би веганско кафене на горния етаж.

Не е изненадващо, че свитите глави вече са изчезнали завинаги. Години наред се страхувах, че това ще се случи. Веднъж се появиха в шоуто без фанфари, след което извинително обясниха, че сега изглеждат негодни за гледане.

Но подобно на оксфордширски пружинен пистолет, свитите глави разказваха суровата истина за способността на човека за бруталност на всички места и по всяко време. Всеки, който ги видя, беше по-добър човек за това.

Навън беше приятният, засенчен от дървета свят на Оксфорд с неговите колежи, църкви и магазини за чай. Вътре се крие това зловещо емоционално съкровище, доказателство, че нашата планета съдържа повече чудеса и ужаси и повече вярвания, свързани с тях, отколкото сме започнали да знаем.

Но през 2022 г. вече не можете да имате това преживяване. Модерната ортодоксия, която е превзела нашата основа, не ни вярва да реагираме правилно.

Той се страхува глупаво, че гледката на тези руини ще ви превърне във войнстващ империалист и че ви липсва усещането да осъзнаете, че миналото е друга държава.

Бих казал, моля, отидете там скоро, преди да са лишили повече от неговия характер и атмосфера. Но много по-важното е, че бих казал, че не трябваше да го променят на първо място.