Отново онлайн: Пенсионирано място за съхранение на газ вече може да захранва 1 милион домове | Центрика

— Чуваш ли това? — пита Крис О’Шей, вдигайки пръст във въздуха и гледайки навън през плетеница от тръби и работници в оранжеви костюми с висока видимост.

Дълбоко съскане пронизва спокойствието на крайбрежието на Източен Йоркшир, където масивен двигател се върти и се готви да изсмуче хиляди кубически метри газ от дълбините на Северно море.

Това е първият път, когато газ, съхраняван от Rough, огромна подземна пещера, се изпомпва в мрежата от 2017 г. насам. Тогавашният собственик British Gas централен Неговата складова функция беше счетена за „неикономична“ и призивите за намеса бяха игнорирани от правителството. Инвазията на Русия в Украйна и нейното задушаване на доставките на газ за Европа промениха всичко това и позволиха неочакваното завръщане на 37-годишното хранилище.

„Обещавам ви, това не е регулирано“, казва О’Шей, стоящ на платформа на 100 фута над лабиринта от метални конструкции, бензиностанция Easington, която изсмуква газ от руда.

Изминаха шест месеца, откакто тогавашният министър на бизнеса Куаси Куартинг попита дали Centrica може да отвори отново най-голямото складово съоръжение в Европа. Площадката, която е била използвана само за битово производство на газ през последните пет години, сега е пълна с около 20%, достатъчно за отопление на около милион домове.

Неговото повторно отваряне означава, че Обединеното кралство вече разполага с достатъчно запаси от газ за девет дни, спрямо шест, но все пак най-ниските в Европа. Строгите икономии бяха призовани към действие от условията на „Dunkelflaute“, които обхванаха Северна Европа: почти няма налична вятърна или слънчева енергия за генериране на електричество в сивите дни.

Тези условия осуетяват усилията на О’Шей да лети с хеликоптер до платформата Rough, на 18 мили от брега.

Той разказва за круизите в ранните си роли в петролния гигант Shell, бъркайки пух с акула по време на сондаж в Нигерия. Той носеше запазена марка ярко синя качулка с надпис „Присъединете се към нашия път към Centrica“ отпред и „netzerobattalion“ отзад. Мигнете и ще пропуснете одрания главен изпълнителен директор милионер в играта на почти всяка авангардна енергийна история тази седмица (вижте: Скъпи сметкиИ на Сизуел КИ на гърч на крушкаИ на неочаквани данъциИ на Тревожно прекъсване на захранването).

Повторното отваряне на Rough е линия в пясъка за O’Shea, който защитава притежаването на активи за производство на електроенергия вместо просто доставчик на дребно, откакто пое управлението през април 2020 г., обръщайки стратегията на бившия шеф Иън Кон.

Газовият прилив след руската инвазия повдигнати въпроси Защо Великобритания има толкова малко складове за газ и защо министрите позволиха на Rough да спре дейностите по съхранение. Centrica реши през 2017 г., че е необходима значителна инвестиция, за да бъде безопасен при високо напрежение, с подкрепата на правителството, за да може да издържи още 40 години. „Погледът назад е чудесно нещо“, казва О’Шей. „Ако знаехме това, което знаем сега, щеше ли да е различно решение? Може би.“

Местата за съхранение правят пари, като взимат газ, когато цените са ниски, обикновено през лятото, и го изпомпват обратно, когато цените са високи. Но спадът в цените на бензина през последните седмици означава, че Centrica е успяла да зареди сравнително евтино. Анализаторите на Investec изчисляват, че повторното отваряне на Rough може да струва до £5 милиона на ден.

Рудата се намира под богатата на ресурси южна част на Северно море, където сондажните платформи рутинно се конкурират с вятърни паркове и рибарски лодки за пространство. Дълбочината на морето е 36 метра, а морското дъно е дълбоко 3 километра. Резервоар от 30 квадратни километра под пясъчника, който е два пъти по-голям от езерото Windemere. Той е свързан с тръбопроводи чрез 24 непрекъснато стесняващи се сламки. На покрива има сондажна платформа, която може да побере повече от 100 работници.

Въпреки стремежа на Великобритания да се откаже от изкопаемите горива, на това се гледа като на гигантска застрахователна полица за енергийната мрежа. Самото му присъствие като част от газовата мрежа, според ръководителите, “чисти пяната” от цените. Centrica казва, че е можело да спести £2,4 милиарда, или £88 на клиент, миналата зима, ако беше активна по това време.

FTSE 100 финансира призива за действие тази зима, но О’Шей иска правителствена подкрепа, за да осигури бъдещето си. Смята се, че удвояването на капацитета му до 60bcf до следващата зима ще струва £150 милиона. В дългосрочен план са необходими £1 милиард, за да се увеличи капацитетът му за метан, и £2 милиарда, за да се побере в подсилената стомана, необходима за това, което Centrica се надява да бъде следващата фаза от живота му: най-голямото съоръжение за съхранение на водород в света. Подновяването може да отнеме пет до седем години, ако остане отворено, докато работи.

За да инвестират, компаниите трябва да разберат, че могат да генерират възвръщаемост, а в момента няма доказан модел за водород. Нямаме нужда от държавни пари и никога не сме ги искали. Търсим правилната нормативна база. O’Shea се надява, че може да създаде модел “покрив и под”, който гарантира приходи в трудни времена и връща неочакваната печалба обратно на данъкоплатците за водород.

Настоящият фокус върху газа закрива ли необходимостта да се съсредоточим върху зелената енергия? “Мисля, че дългосрочната сигурност на доставките и декарбонизацията всъщност могат да се допълват. Те не се изключват взаимно”, казва той.

Той твърди, че водородът е жизненоважен за декарбонизирането на индустриалните зони на Хъмбърсайд и Тийсайд – най-замърсените райони в Обединеното кралство и дом на обекти като стоманодобивните заводи в Скънторп.

Когато влезете в Easington, лесно можете да видите отличителните черти на държавната собственост (British Gas беше приватизирана под ръководството на Маргарет Тачър през 1986 г). Отвъд оградата лежат отделни активи в процес на приватизация, сега с другата FTSE 100 National Grid, която обработва газ от Норвегия и Северно море.

Проекция на стената показва състоянието на живо на всяка част от машината от „тавата за прасета“ (голяма топка за боулинг, която изцежда течност от тръбопровода) до „уловителя на охлюви“, който помага за по-нататъшното пречистване на метана.

Министрите се надяват, че допълнителните доставки на суров петрол ще допълнят други мерки за намаляване на натиска върху енергийните доставки тази зима – от поставяне на въглищни централи в режим на готовност до Мотивиране на националните мрежови компании и потребителите да намалят потреблението на енергия.

британски Газ Тази планирана тренировка започна в четвъртък. Наречен Peak Save, потребителите с интелигентни измервателни уреди могат да получат около £4 на единица електроенергия, която спестяват при нормална употреба. Смята се, че е вероятно около 100 000 домакинства да участват и биха могли да спестят £100 между декември и март. „Този ​​подход за подпомагане на управлението на жилищното търсене на електроенергия вероятно ще се превърне в ключова характеристика на пазара през следващите години“, казва О’Шей.

Шотландецът внимателно опакова личните си дрехи и слага кутия Earn Brew в джоба на дънките си, преди да тръгне да се справя с всяка енергийна криза, която ще го сполети следващата.