„Обичам да пиша за деца“: Ема Томпсън и Аксел Шефлър говорят за невероятната си история за тяхното рошаво куче | Деца и юноши

аКсел Шефлър беше малко известен илюстратор, работещ предимно в Добро домакинство списание, когато получава писмо в отговор на малка изложба на негови творби. Беше от Ема Томпсън, млада актриса, която започна да привлича вниманието с телевизионни сериали като военно богатство И на Вид сладки, наречени Tutti Frutti. Педантично написан с химикал, той попита дали ще приеме поръчка. „Кен Брана, моят човек, управлява собствена театрална компания“, обясни той. Той играеше Хамлет срещу сестра й Софи Офелия и тя искаше нещо, което да увековечи момент във времето. „Имам бегла представа какво плащате за работата си, което не ми се струва достатъчно“, продължи той. Прилагам снимка на Кен и Софи, ако я използвам.

Шефлър все още има писмото и го носи 34 години по-късно на интервю, за да отпразнуват първото им литературно сътрудничество, върху детска книжка с картинки, Прекрасна Коледа за Джим. „Това е невероятно“, казва Томпсън за писмото, което предхожда шестгодишния й брак с Брана и е написано от апартамента, който споделят през 1988 г. Снимки. Беше украсен с изображение на Хамлет, седнал върху череп, „изглеждащ наистина депресиран“, докато седи в рамка над тоалетна в дома си и до днес.

Така започна кореспонденцията, която продължи през годините с молби до Шефлър да изготви официални документи както за Томпсън, така и за нейната майка актриса, Филда Лоу. Въпреки че никога не са се срещали лично, те си разменят подаръци при раждането на първите си деца; той имаше кошница с храна; Имаше снимка на прасе, каращо бебешка количка. прасе? Да, тя ясно показва, че прасето е нейното лого на бланка. Когато по-късно тя става дама, той рисува за нея картина на прасе, носещо дамска лента. „И така, без да съм се срещал, Аксел беше част от моята илюстрация на la-i-life.“ Тя привлича гласната към лагера на дифтонга като част от непрекъсната шега с Шефлър за това кой от тях ще звучи по-интересно за децата, чиято нова книга е предназначена: актьорът, който играеше ролята на бавачката Макфий и сега като г-жа Трънчбул във филма Музикална Матилда Или илюстратор на най-продаваните книги на Груфало.

Седим в страхотна стая на горния етаж в музея на Виктория и Албърт, слезли сме по коридори, през галерии и галерии точно като главния герой на тяхната книга. Това е малка драска от куче на име Джим, с „блуждаещ полъх“ и „безмилостно око“. Базиран е на териер, който всъщност е бил верен спътник на основателя и първия директор на V&A, сър Хенри Коул, който е оставил удобна негова скица и го е отбелязал с паметна плоча в музея. В романа на Томпсън Джим е спасен от живот като куче коминочистач, след като димна тръба пада в облак от сажди в музейна колекция. От това позорно начало тя става част от коледното изобретение на 19 век, предоставяйки на кралица Виктория първата в света коледна картичка за размяна.

Ема Томпсън чете Невероятната Коледа на Джим на ученици в Музея на Виктория и Албърт. Снимка: Джеймс Уоткинс/Бофин

Картичката, която неговият приятел художник Джон Хорсли нарисува по дизайна на Коул, все още е там и нейното копиране дава на Шефлър безпрецедентна възможност да изобрази пиене на дете: „Това наистина не е позволено в детските книги“, отбелязва той. Други исторически подробности включват малката преса, на която са произведени картите за Коул, новатор, който също е допринесъл за въвеждането на първата пощенска марка в света, Black Penny. Въпреки че е весело разказана и нарисувана, това е историческа книга, както и историята на рошаво куче – деликатен балансиращ акт, който става очевиден, когато става дума за изобразяването на кралица Виктория, чийто гръден кош е бил нацапан от нейния съпруг Албърт. За да се отървете от петното от чай, когато Джим за първи път намекне за кралското семейство. „Мислех, че все още е доста малък, но бихте го описали като кръгъл, така че го направих малко по-добре – кръгъл“, казва Шефлър.

Томпсън, който винаги е приемал сериозно историческите си изследвания, отбелязва, че Виктория вече би била млада по стандартите на 21-ви век – тя е била само на 42, когато принц Албърт умира и все още е жива в историята – но дотогава тя се е променила донякъде, след като е имала девет деца за 17 години. Историята на Джим се основава на по-голямата история на създаването на Албертополис, музеен квартал в западен Лондон, който е бил мечтан от принца като част от културна визия за масите и сега е дом на Националния исторически и научен музеи, както и Отдел по въпросите на ветераните. „Когато започнете да четете за Албърт, разбирате какъв невероятен човек е бил той“, казва Томпсън. “Той беше много по-културен и развит от нашия. Беше голяма трагедия, че умря толкова млад, защото мисля, че щеше да доведе до много промени.”

Илюстрация от „Прекрасната Коледа на Джим“.
Илюстрация от „Прекрасната Коледа на Джим“. Илюстрация: Аксел Шефлер

Кралският корсаж не излиза много добре от това: Томпсън изобразява твърдоглав герой, който гони бедния Джим от двореца. „Чувствам се така, сякаш корсажите може да са малко развалени“, казва тя. „Но всъщност мисля, че това е много вероятно кралицата [Elizabeth] Той беше толкова яростен с тях и те бяха толкова добре обучени.“ Това не е въпрос на догадки. „Всъщност я видях да прави това веднъж. Тя отвори чантата си, в която имаше разопаковани кучешки бисквити, и когато нарисува три кръга над главите на три коргита, всички те се обърнаха. Беше като цирков номер, но това, което наистина ми хареса беше, че тя имаше разопаковани кучешки бисквити в дамската си чанта. Помислих си, добре, това трябва да накара носната ти кърпичка да мирише малко.“ Това предизвиква малко закачки между дуото за това какви други неща може да е държала във вездесъщата си чанта: може би моркови за кралските коне.

Томпсън пише, сякаш тя говори: непочтително, освежаващо невпечатляващо, с комично време, подчертано в книгата чрез публикуването на винетки от Шефлър: Джим взема душ, чете книга или поглъща купа яйчен крем. Един от първите ценители на комиксовия хумор беше актьорът, който веднъж написа писмо от фен на създателите на Астерикс и получи отговор, че са щастливи да разсмеят малко английско момиче. Израснал в Германия приблизително по същото време, Шефлър обичал комично мече на име Битци от датския съпруг и съпруга Вилхелм и Карла Хансен.

„Приятен полъх“ и „Успокояващо око“: Кучето Джим. Илюстрация: Axel Scheffler/Puffin в сътрудничество с V&A/PA

Томпсън беше този, който доведе Шефлър Прекрасна Коледа за Джим, след като вече е написал историята, пълна със скици на героите, и след това я е сгънал в малка книжка. Въпреки че е награждаван сценарист, тя не е имала амбиция да се разнообразява в комикси, казва тя. Но тя се съгласи с това, защото това й беше предложено като покана от самия Хенри Коул, точно както трите книги на Заека Питър, които тя беше написала преди, бяха предложени като покана от Питър: „Все още малко от мен мислят, че това е бил Заекът Питър самият той, който ме помоли“, казва тя. “Обичам да пиша за деца. Мисля, че може би това е наследство от баща ми.” Сестра й Софи сега също пише детски книги. Техният баща Ерик Томпсън беше водещ на детското телевизионно шоу Играйте училище И продължавайте да създавате и разказвате Вълшебният спинър.

Въпросът не е дали, а кога Томпсън и Шефлър ще се обединят отново – обърквайки идеята по време на интервюто, сякаш никой не можеше да повярва, че другият наистина ще се преклони пред нея. Когато настъпи подходящият момент, ни насочват по коридорите към стълбище, идентифицирано от музейния персонал като точното стълбище, изобразено от Шефлър, където очакват развълнувана група ученици от Източен Лондон.

Томпсън се настани на стълбите насред тях, до голямо парче картон от Джим, и попита кой е чувал за Груфало и се разнесе звънкащо приветствие. Шефлър дебне в сенките, докато започва да чете от книгата. Питате: „Сега какво, мислите ли, че означава „фънк полъх“?“

Прекрасна Коледа за ДжимНаписано от Ема Томпсън и илюстрирано от Аксел Шефлър, публикувано от Boffin (£14,99). да подкрепя пазач И на наблюдател Поръчайте своето копие на guardianbookshop.com. Може да има такси за доставка