Какво наистина означава завръщането на Рикиардо за отбора на пилотите на Ред Бул

Завръщането на Даниел Рикиардо в Ред Бул като трети пилот, включително перспективата той да тества кола, ни води до един неизбежен въпрос: Може ли отново да се състезава за отбора във Формула 1?

Откакто Хелмут Марко преждевременно потвърди завръщането на Рикиардо през уикенда на Гран При на Абу Даби, слонът в стаята беше дали той има шанс да замени Серхио Перес. Не е задължително веднага, но в следващите две години.

Привидно той не е на разположение в Ред Бул преди 2025 г. Замяната на Верстапен е невъзможна – той не само е двукратен световен шампион и това е неговият отбор, но и има договор до края на 2028 г. – и Перес подписа договор удължаване до края на 2024 г. по-рано тази година.

Единственият начин Рикиардо да се състезава за Ред Бул е всеки пилот да напусне, независимо дали скача или блъска. Red Bull бързо омаловажа тази възможност.

Директорът на отбора Кристиан Хорнер подчерта изчерпателността на сделката на Рикиардо, факта, че Перес има сделка за следващите два сезона и каза, че няма „никаква причина“ да се очаква Перес/Макс Верстапен да не останат силни за срока на договорните им задължения. .

Но Рикиардо беше категоричен, че ще се насочи само към ход, който ще му даде най-добрия шанс за завръщане през 2024 г.

Така че или той възнамерява да използва една година в Red Bull като трамплин, за да се присъедини към друг отбор, или смята, че има външен шанс за място в състезанието.

И докато Хорнер се опита да измести Рикиардо от състезателното място напред, самият Рикиардо не го направи.

„Да бъда с голям отбор като Ред Бул би било страхотно, но това не е гаранция, защото просто съм там, това е мястото, на което съм“, каза Рикиардо.

„Очевидно, ако нещо се отвори, мисля, че просто да бъда в екип и да се опитвам да свърша малко работа, някои тестове може би само за да ме поддържат наясно, би било добре.

„Може да има и по-широк разговор, може би с други отбори.

„Но засега това са няколко премахнати слоя.“

Даниел Рикардо Ред Бул F1

От страна на Ред Бул, отборът ще иска да се възползва от завръщането на Рикиардо като нещо повече от добър PR. И дори отборът да не го признае публично, в интерес на Ред Бул е да разгледа идеята на Рикиардо като легитимен вариант.

Когато започнаха преговорите с Рикиардо, Ред Бул може би не е имал намерение или причина да го разглежда като заместник на Перес, въпреки че формата на Перес не беше добра, когато беше потвърдено напускането на Рикиардо от Макларън.

Но оттогава нещата се промениха. Ред Бул влезе във финалното състезание за уикенда на фона на спорове в Бразилия, където Верстапен отказа отборна заповед да помогне на Перес поради катастрофа по-рано през годината.

Вътрешно напрежение се появи наскоро около Перес, за когото се твърди, че е катастрофирал умишлено по време на квалификацията за Гран При на Монако, което му помогна да победи Верстапен този уикенд, което доведе до поредица от отборни поръчки месеци по-късно.

Верстапен казва, че сега там всичко е наред, но зад кулисите на Ред Бул имаше игла между Бразилия и Абу Даби.

Неизбежно се появи една теория на пистата F1, че Рикиардо вече е бил набелязан като по-симпатична опция за смекчаване на лагера на Верстапен или че Ред Бул може да използва хипотетичната заплаха да се обърне към Рикиардо като оръжие, за да държи Перес на линия.

Серхио Перес Ред Бул F1

Перес имаше смесен уикенд от сезона. Представянето му в квалификациите беше на ниво, срещу което Ред Бул нямаше възражение – няколко десети от Верстапен и пред Ферари.

След това той имаше малко неприятна Гран При с някои грешки, които се комбинираха с лоша стратегия, родена от Перес, където той не успя да свали гумите си като Верстапен, Перес загуби второ място в състезанието и шампионата, и двете от Ферари на Шарл Льоклер.

Като цяло Ред Бул нямаше много причини да замени Перес. Той спечели три състезания за отбора, откакто се присъедини през 2021 г., премести се в среда, която дава най-добрите резултати от Верстапен, и изигра важна роля в успеха на първия шампионат на Ред Бул при конструкторите от 2013 г. насам.

Но ако имаше някакъв намек за вътрешен проблемен мир, нивото му на представяне само по себе си нямаше да бъде достатъчно, за да го спаси. Не и в отбора на Верстапен, като се има предвид, че Перес играе втора цигулка.

Серхио Перес Ред Бул F1

Дори ако позицията на Перес е по някакъв начин слаба, няма гаранция, че Рикиардо ще бъде фаворит да го замести.

Но връщането на Рикиардо обратно, пускането му на симулатора и пускането му в тестова кола ще позволи на Ред Бул да оцени пилот, за когото Хорнър многократно е предполагал, че е претърпял временна загуба на форма при определени обстоятелства в Макларън.

Ако Рикиардо реши, че пълното завръщане във Формула 1 е негов приоритет за 2024 г., знаем, че той би предпочел топ отбор. Неизбежно първата цел, към която ще се насочи, ще бъде тази, от която вече ще бъде част.

Където и да е Red Bull с идеята за Рикиардо като дългосрочен пилот, преподписването му ще го превърне в ключова част от разказа за пилотската линия през 2023 г.

Най-доброто нещо, което Перес може да направи в отговор, е да направи чугунена кутия на и извън пистата, че той все още е най-добрият вариант.