Дългът на водоснабдителната компания след приватизацията достига £54 милиарда, тъй като Offate отказва да наложи ограничения | вода

Ofat отказва да ограничи нарастващите дългове, натрупани от водоснабдителните компании, като изследванията разкриват, че компаниите имат неизплатени заеми от около £54 милиарда след приватизацията.

Клиентите плащат средно £80 или 20% от сметката си за вода за обслужване на дълга и възнаграждение на акционерите, на мен Орган за конкуренция и пазари.

Размерът на дълга или задлъжнялостта на деветте големи компании за вода и канализация в Англия предизвикват опасения относно финансовата му стабилност С нарастващите лихви.

Нивото на нетния дълг на водоснабдителните компании се разкрива, тъй като данните на Guardian показват големите ВиК компании в Англия Тя изплати дивидент на акционерите от £65,9 милиарда до 2022 г.

Съотношенията дълг/капитал варират от 60% до над 80%, според данни на Ofwat. Регулаторът обмисля въвеждането на условия в лицензите на водните компании за ограничаване на дълга, който водната компания може да поеме, за да защити обществото от въздействието на финансов срив поради високи нива на заеми. Но Ofwat досега отхвърля идеята.

пазач разкри в сряда Повече от 70% от всички водни компании в Англия са собственост на международни инвестиционни фондове, частен капитал, банки, богати и в някои случаи компании, регистрирани в данъчни убежища.

Когато консервативният министър-председател Маргарет Тачър продаде водния сектор през 1989 г., правителството анулира всичките £5 милиарда дълг и даде на водоснабдителните компании допълнителни £1,5 милиарда публични пари, известни като “зелена зестра”. Към тази година големите водоснабдителни и канализационни компании имаха нетен дълг от £53,9 милиарда.

Дейвид Хол, гост-професор в отдела за международни изследвания на публичните услуги в Университета на Гринуич, който актуализира новаторско изследване на Карол Йърууд, каза, че доказателствата сочат, че високото ниво на заеми се извършва, за да могат компаниите да плащат печалби, а не за те да изплащат дивиденти. Фондова инвестиция.

“Това е доста различно от по-традиционната корпоративна структура, където оперативните разходи идват от потоци от приходи от клиенти, но инвестициите в заводи, машини и т.н. се плащат чрез капиталови инвестиции от акционери и кредитори. След това дивидентите се изплащат от печалбите на компанията , като възвръщаемост на инвестицията.” капитал

“При водните дружества от първия ден имаше много малък акционерен капитал в компаниите. Клиентите плащат за всичко, а компаниите вземат заеми, за да си изплатят дивиденти по-често, отколкото не, защото акционерите са компаниите майки.”

С нарастващите лихвени проценти и кризата с разходите за живот, мащабът на дълга бие тревога за финансовата нестабилност на някои водни компании. Anglian, Northumbrian, Severn Trent, Thames и Southern имат коефициенти на лихвено покритие под 1,6, което показва силен кредитен рейтинг, според последния доклад за финансова устойчивост на Ofwat.

Swalecliffe Southern Water Treatment Works. Снимка: София Еванс/The Observer

Някои компании трябваше да поискат от акционерите бързо да инжектират пари, за да подобрят финансовата си устойчивост. Anglian Water получи парична инжекция От акционерите да намали нетния си дълг, за да защити кредитния си рейтинг и да намали задлъжнялостта си от 82% на 64,8%.

Времената вода Инжекция от £1,5 милиарда също беше направена от акционерите, за да се подобри финансовата гъвкавост.

„Ставаме все по-загрижени за въздействието на решенията за финансиране, които някои компании вземат върху дългосрочното им финансово състояние … и как това може да повлияе на услугата, предоставяна на клиентите“, каза Офат това лято. Това е особен проблем, когато компаниите трябва да финансирайте трансформация или план за подобряване на представянето“.

Ofwat може да постави водоснабдителните дружества в специална администрация, за да защити услугите за обществеността. Но професор Робин Мейсън от университета в Бирмингам каза, че това никога не се е случвало, дори в най-екстремните случаи. Позовавайки се на примера на Southern Water, той каза в документ за регулатора: „Лошото представяне на Southern Water продължава от няколко години.

Съотношението на дълга във водите на юг, включително производните пасиви, беше много високо; кредитният му рейтинг падна до най-ниското ниво, съответстващо на инвестиционния клас (Moody’s); Наскоро получи най-голямата глоба от всички водни компании и е в процес на разследване от Агенцията по околна среда.

„Въпреки това специалните споразумения за управление на южните води не са били задействани; наистина, специалните споразумения за управление все още трябва да се използват във водния сектор на Обединеното кралство.“

Офат каза, че компаниите трябва да направят повече, за да защитят по-добре клиентите си от последствията от слабите нива на финансова устойчивост. Но в нейната репресия срещу финансите на водната компания, които са за консултация, Регулаторът направи кратка пауза Поставяне на таван на размера на дълга, който всяка компания може да поеме.

Офат каза: „Ние сме недвусмислени, че компаниите носят отговорност да поддържат финансовата си устойчивост. Когато това не е така, ние няма да се поколебаем да се намесим. През последните 18 месеца ние наблюдавахме значителен ангажиран собствен капитал, влизащ в три бизнеса, на обща стойност над £3,5 милиарда.

„Ние въвеждаме нови изисквания, за да повишим нивото на финансова устойчивост в целия сектор и ще продължим да наблюдаваме финансовата устойчивост отблизо и да предприемаме действия, когато е необходимо.“

Критиците казват, че Ofwat се опитва със закъснение да ограничи ексцесиите на водоснабдителните компании и се съмняват дали регулаторът може да поеме контрола върху индустрия, която сега се управлява от лични интереси. от чуждестранни инвеститориА не обществеността и околната среда.

Д-р Кейт Бейлис от Икономическия факултет на Лондонския университет Соас каза: „Не виждам, че регулирането ще го управлява в интерес на обществото и околната среда, когато имате тези много силни интереси, които генерират възвръщаемост за своите инвеститори. предположенията наистина са много ограничени в сравнение с финансовата сложност на тези инвеститори.”

ВиК компаниите защитиха финансовия си контрол. Anglian Water заяви, че е направила редица инвестиции, за да подобри инфраструктурата, да намали течовете и да подобри качеството на питейната вода, благодарение на частно финансиране. „Фактът, че сме в състояние да финансираме схеми за милиони лири, демонстрира нашата силна финансова платформа и дългосрочната подкрепа, която получаваме от нашите заинтересовани страни.“

Southern Water каза: „Ние работим в строго регулирана среда и нашата инвестиция – възлизаща на общо £2 милиарда между 2020 г. и 2025 г. – беше оценена и одобрена от Ofwat, за да гарантираме, че предоставяме производителността, която нашите клиенти искат и заслужават, на достъпна цена и то по устойчив начин.”

Сара Бентли, която пое поста главен изпълнителен директор на Thames Water през септември 2020 г. може да са говорили за Нейният план да инвестира милиарди в мрежата, като „акционерите се подписват за план за промяна“ и призовават регулаторите да „насърчат отговорни, дългосрочни инвестиции в нашия сектор“ чрез „повече търпеливи инвеститори, като пенсионни фондове“. Отговорите на други компании тук.