Доставчиците на говеждо McDonald’s и Wal-Mart критикувани за “безразсъдна” употреба на антибиотици | месната индустрия

Разследване установи, че доставчиците на говеждо за McDonald’s, Taco Bell и Walmart купуват месо от американски ферми, които използват антибиотици, свързани с разпространението на опасни микроби.

Непубликувани правителствени записи на САЩ, получени от Бюрото за разследваща журналистика и The Guardian, показват, че ферми, които произвеждат говеждо месо за компаниите Cargill, JBS и Green Bay, рискуват общественото здраве, като продължават да използват антибиотици, класифицирани като “висок приоритет” за човешкото здраве (HP- ЦРУ).

Световната здравна организация предупреди, че такива лекарства са толкова важни за хуманната медицина, че употребата им при добитъка трябва да бъде прекратена. HP-CIA често са последната линия или едно от ограничените налични лечения за сериозни бактериални инфекции при хора, каза тя. Прекомерната употреба на тези антибиотици означава, че те могат да станат по-малко ефективни.

Резултатите предизвикаха осъждане от експерти и активисти по обществено здраве.

„Безразсъдната прекомерна употреба на важни от медицинска гледна точка антибиотици във фабричните ферми е основен фактор за тази смъртоносна заплаха за общественото здраве“, каза Кори Букър, американски сенатор, който призова за по-строг контрол върху това как антибиотиците се използват в производството на храни. „Гигантските селскостопански корпорации създадоха система, която разчита на злоупотребата с антибиотици, за да максимизира печалбите си, без да се съобразява с огромните щети, които причиняват.“

Няма забрана за употребата на антибиотици за лечение или предотвратяване на болести, въпреки че сега фермерите изискват ветеринарна рецепта за много медицински важни антибиотици, които преди са били достъпни без рецепта и са се добавяли към водата и фуража. В Съединените щати има забрана за употребата на антибиотици за насърчаване на растежа, която е в сила от 2017 г.

Но много животновъди в САЩ все още рутинно използват антибиотици в продължение на месеци. Използването им – и то твърде много – може да позволи на бактериите да развият резистентност, което означава, че лекарствата спират да действат.

Антибиотичната резистентност е една от най-сериозните заплахи за общественото здраве в световен мащаб. Според Центровете за контрол и превенция на заболяванията, той е отговорен за повече от 35 000 смъртни случая в Съединените щати всяка година и 1,3 милиона смъртни случая в световен мащаб.

Въпреки рисковете, остатъци от няколко HP-CIA и други антибиотици присъстваха в няколко американски вериги за доставка на говеждо месо между 2017 г. и 2022 г., тествани от храна Службата за безопасност и инспекция (FSIS), която е част от Министерството на земеделието на Съединените щати (USDA), показа.

Анализът на Бюрото и Guardian на данни за 10 от най-големите опаковчици на месо разкри, че всички са имали поне един HP-CIA, използван в една или повече ферми, доставящи техните кланици. Установено е, че се използват няколко от цели седем отделни HP-CIA.

Говедовъдните ферми, продадени на JBS, която продава говеждо месо на Wendy’s, Walmart и Taco Bell, използват седем HP-CIA. Фермите, предлагащи Green Bay Dressed Beef, които доставяха веригата супермаркети Kroger, също използваха седем ферми.

Установено е, че доставчиците на говеда за Cargill, които продават говеждо месо на McDonald’s, използват най-малко пет HP-CIA.

Освен тези лекарства, други видове антибиотици също се използват често в хуманната медицина.

JBS каза, че въпреки че не е пряко отговорен за прилагането на антибиотици на добитъка, „ние подкрепяме използването на медицински важни антибиотици в нашите доставки на добитък под наблюдението на лицензирани ветеринарни лекари само за терапевтична употреба, дефинирана като превенция, контрол и лечение на заболявания, а не Може или да насърчи растежа, или да подобри ефективността на фуража.“

„Разумното използване на антибиотици предотвратява навлизането на болни животни в хранителните доставки и гарантира, че животните няма да се разболеят ненужно от болести”, каза Каргил. „Въпреки че подкрепяме отговорното използване на човешки антибиотици в производството на храни, ние се ангажираме да не използвайте антибиотици, които са критични за лекарствата за хора, както е посочено.” от Световната здравна организация.

Taco Bell каза на бюрото, че е актуализирал своите стандарти за прясно говеждо през 2019 г., за да „изиска от своите доставчици в Съединените щати и Канада да ограничат антибиотиците, важни за човешкото здраве в техните вериги за доставка на говеждо месо, с 25% до 2025 г.“.

Walmart, Kroger и Wendy’s не отговориха на искане за коментар. McDonald’s насочи офиса към своето онлайн изявление относно антибиотиците.

Разпространението на устойчиви на лекарства бактерии в околната среда е голямо предизвикателство за общественото здраве.

„Това създава безмилостен цикъл на ескалация“, каза д-р Самир Пател, специалист по инфекциозни болести в детската болница Лури в Чикаго. “Трябва да използвате по-мощни антибиотици, защото не искате пациентът да се разболее и да умре. След това използвате тези по-мощни антибиотици и в крайна сметка получавате резистентност към тези антибиотици.”

Данните на USDA разкриват, че остатъци от антибиотика Ceftiophor са открити в говеждо месо, доставяно на големи вериги за бързо хранене и магазини за хранителни стоки. Цефтиофур е популярно лекарство за употреба при говеда, отглеждани в хранилища, отчасти защото е ефективен срещу широк спектър от бактерии и фермерите не трябва да чакат дълго, за да заколят говеда след прилагането му.

Но има опасения, че използването му в селското стопанство може да доведе до повишена резистентност към антибиотици, използвани за лечение на инфекции при хората.

Пател си спомня необичаен случай преди десетилетия на новородено с тежка инфекция, резистентна към цефалоспорини от трето поколение, класът антибиотици, към който принадлежи Цефтиофор. „В днешно време виждам много малки деца, които имат резистентност към трето поколение цефалоспорини… Това вече не е изненадващо“, каза той.

До 2017 г. в храната на животните се добавяха антибиотици за угояване на говеда. След като Американската администрация по храните и лекарствата обяви забрана на практиката, продажбата на антибиотици за използване в селското стопанство спадна с една трета.

След този рязък спад обаче продажбите се стабилизираха. Фермерите все още могат рутинно да използват антибиотици за предотвратяване на заболявания, стига да имат рецепта от ветеринарен лекар.

„За някои от лекарствата, които използват, дозите, използвани за превенция, са точно същите като тези, които са използвали за насърчаване на растежа“, каза д-р Джил Хансен, ветеринарен лекар и консултант по обществено здраве. “Бактериите не се интересуват как го наричате. Те ще направят това, което правят, което е да се опитат да оцелеят. И да станат резистентни към антибиотиците е част от начина, по който оцеляват.”

Според Мат Уелингтън от American Public Interest Group, една от организациите, които оказват натиск върху компаниите за бързо хранене относно употребата на антибиотици, Макдоналдс многократно избягва призивите да си постави цели за намаляване на употребата на антибиотици от фермерите, които им доставят говеждо месо. През 2018 г. McDonald’s беше похвален за своя ангажимент към поставянето на цели. Но четири години по-късно е постигнат малък напредък.

„Макдоналдс изглежда се е отказал от ангажимента си да си постави конкретни цели за намаляване на употребата на антибиотици в масивната си верига за доставки на говеждо месо“, каза Уелингтън. „Това е огромен удар върху способността ни да съхраняваме животоспасяващи лекарства и дава лош пример за останалата част от индустрията.“

Търсенето на евтино месо обаче означава, че фермерите са под натиск. Уил Харис, който обработва огромните пасища с бял дъб в Южна Джорджия, обърна гръб на индустриалното земеделие и употребата на антибиотици преди няколко години. „Сега, в средата, в която отглеждам животните си, нямаме толкова много болни животни.“

Той казва, че потребителите са „безнадеждно пристрастени към безобразно евтината храна“, но те не са главните виновници. „Мисля, че тези големи хранителни компании са по-скоро част от проблема, отколкото решението… Те нанасят невероятна вреда на обществото и вероятно знаете това на някакво ниво.“