Бахамските острови се борят от краха на FTX: Криптовалутата беше нашият изход

Сам Банкман-Фрид избра част от първокласни недвижими имоти на Бахамските острови, за да построи новата централа за бързо развиваща се борса за криптовалута FTX, като работи заедно с министър-председателя на карибската нация в съвместното възприемане на огромния потенциал на цифровите активи.

Само седем месеца по-късно зашеметяващият колапс на FTX шокира една индустрия, която обещаваше да революционизира финансите, и разби доверието в Бахамите – която постави бума на криптовалутата в основата на своята икономическа стратегия – като дисциплина, която правилно наблюдава бизнеса с цифрови активи.

“Крипто беше нашият изход. Можем да взаимодействаме с глобалната икономика по начин, по който не сме били в състояние преди”, каза Стивън Делевю от Caribbean Blockchain Alliance от крайбрежен ресторант на северния бряг на групата острови.

„Голяма част от бизнеса ми беше съсипан – и това е заради Сам Банкман-Фрайд.“

Колапсът на FTX, някога оценен на 32 милиарда долара, остави компаниите за рисков капитал, включително Sequoia Capital, да понесат значителни загуби, заедно с потенциално повече от 1 милион кредитори. Много обикновени инвеститори, съблазнени от възможността да направят бърза печалба. Крайбрежната площадка, която трябваше да бъде централата на FTX, сега е пуста, осеяна с развалини и обрасъл жив плет.

Премиерът на Бахамите Филип Дейвис туитва, след като той и Сам Банкман-Фред направиха копка за централата на FTX © Philip Davis / Twitter

FTX наскоро пристигна на Бахамите, където беше създадена преди малко повече от година след преместване от Хонконг. Промяната е ключова в залога на криптовалутата на Бахамските острови, тъй като тя се стреми да диверсифицира далеч от офшорното банкиране, което до голяма степен е изтръгнато от конкурентни юрисдикции като Каймановите острови.

Бахамските острови „разглеждаха други възможности и точно там се появи криптографията“, каза Джак Блум, адвокат на защитата, който служи като старши съветник на Tax Justice Network, група за застъпничество.

Той се оказа успешен, помагайки да се оглави стремежът на островната държава да инвестира цифрови активи в по-голям мащаб. Само дни преди колапса на FTX, конкурентната борса OKX обяви, че Бахамските острови ще бъдат нейният нов регионален център, след като осигури регистрация от регулаторите.

През същия месец, когато основателят на FTX започна с премиера Филип Дейвис, компанията беше домакин на пищно събиране на криптовалута в курорта Баха Мар в страната. Списъкът с гости беше „кой кой е“, който помогна на Bankman-Fried да достигне статута му на криптограф, включително Бил Клинтън и Тони Блеър, както и поп звездата Кейти Пери и легендата на NFL Том Брейди.

Тони Блеър, вляво, Бил Клинтън, център, Сам Банкман-Фрайд на събитие на FTX на Бахамските острови през април 2022 г.
Сам Банкман Фрид, вдясно, беше домакин на пищно събиране в курорта Баха Мар, с бившия британски премиер Тони Блеър, вляво, и бившия президент на САЩ Бил Клинтън, в центъра, съвместно домакин © Trustnodes

„Преди имаше големи конференции, но тази беше далеч отвъд това“, спомня си Delvue, отбелязвайки, че тълпата от криптовалути е „златните деца“ на страната. „Всичко, което направиха, изглеждаше невероятно професионално“, каза той.

Въпреки това, в Насау, столицата на остров Ню Провидънс, където финансистите се занимават с туристи, слизащи от един от многото круизни кораби, обещаващата крипто сцена почти не е оставила физически отпечатък. Отчасти това е така, защото Bankman-Fried и неговите съмишленици управляваха FTX от дома му на покрива на Albany, изключителен луксозен курорт в изолирания югозапад на острова.

Разпадането на FTX постави Бахамските острови в остър фокус и тези на власт там, които се опитаха да се дистанцират от последствията. Миналата седмица Дейвис защити Комисията за ценни книжа на Бахамските острови, главният надзорен орган на страната, в реч пред парламента, като каза, че “не е установила никакви недостатъци” в регулаторния подход на островната държава.

Въпреки това наследникът на Bankman-Fried във FTX, Джон Рей III, каза, че никога не е виждал “толкова пълен провал на корпоративния контрол и такова пълно отсъствие на надеждна финансова информация”. Сам Трабуко, съизпълнителен директор на дъщерната компания на FTX Alameda Research, нарече условията в пентхауса в Олбъни, където работата и свободното време се смесват свободно, „токсични“.

Bankman-Fried, който сега бързо се трансформира във водещия злодей в индустрията, направи многократни опити в социалните медии да обясни себе си, но остана далеч от общественото внимание. Той не отговори на искане за интервю от Financial Times.

Обикновените жители на Бахамските острови останаха объркани от бързия обрат на събитията. Един местен, който работеше в курорта Баха Мар, каза, че „все още се опитва да разбере как нещо толкова добро може да се разпадне толкова бързо“.

Джон Кристенсен, икономист и специалист по офшорни финанси, беше много критичен относно това как според него FTX дава свобода на действие.

“[The authorities] Затварянето на очите за тези неща е добре свършена работа и изглежда, че всичко върви гладко, докато това не стане. Ако министър-председателят не може да види, че е настъпил катастрофален провал в мандата му, тогава той не изпълнява задълженията си”, каза той.

Желанието да защити репутацията си изглежда е кървело в сплотените бахамски общности. Майкъл Пинтард, лидер на основното опозиционно Свободно патриотично движение, каза, че е „напълно рано“ да се определи количествено въздействието, което регулирането на криптовалутата на Бахамите може да има.

Няколко служители на правоприлагащите органи на Бахамските острови отказаха да коментират FTX или неговия основател. Комисията по ценни книжа на Бахамските острови отхвърли искане за интервю.

Притиснат за прозрения за колапса на FTX, един бахамец каза, че в островната нация няма голям апетит да критикува публично властите. Този човек каза: „Можете да ядосате грешния човек и може дори да не осъзнаете как това се отразява на вас и вашия бизнес.“

„Ако регулаторът се разглежда като много активно ангажиран в опитите да разбере бизнес моделите, разглеждайки рисковете, това по някакъв начин се възприема като „антибизнес“, добави Кристенсен.

Но Клемънт Стенли, шофьор на такси от окръг Колумбия, възрази срещу тези, които управляват Бахамите, че не защитават репутацията на страната. Групата от острови, каза той, е “перлата в короната на Карибите… трябва да защитим тази репутация на всяка цена. На това са ни учили като деца.”

Неговата загриженост беше за обикновените бахамци, на които, за разлика от Банкман-Фрид, никога не беше даден справедлив шанс за успех. Той отбеляза, че властите „полагат много надлежна проверка на „малкото момче“, но много по-малко на крипто новодошлите“.

„Иска ми се да дадат шанс на момчета като мен“, каза той.